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Schnellservice-Ketten Drop Kids Meal Toys

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Ab Donnerstag werden Kinder in den meisten Schnellrestaurants in San Francisco kein Spielzeug mehr zu den Mahlzeiten ihrer Kinder sehen.

McDonald's und Burger King gaben am Mittwoch bekannt, dass sie die automatische Aufnahme von Spielzeug in Kindermahlzeiten einstellen werden, um einer neuen Stadtverordnung zu entsprechen, die am 1. Dezember in Kraft tritt.

Stattdessen sagten beide Ketten, dass Spielzeug beim Kauf einer Kindermahlzeit separat für 10 Cent verkauft wird.

McDonald's-Beamte sagten am Mittwoch, der Umzug sei eine Reaktion auf die Gesundheitsgesetzgebung in San Francisco, die verlangt, dass Mahlzeiten, die speziell für Kinder vermarktet werden, bestimmten Ernährungsstandards entsprechen, wenn sie ein kostenloses Spielzeug enthalten. McDonald's hat 19 Standorte in der Bay Area City.

McDonald’s und andere Fast-Food-Ketten stehen seit Jahren wegen der Verwendung von Spielzeug und Marketing für Kinder unter Beschuss, was laut Kritikern Kinder dazu verleitet, schlechte Lebensmittel zu wählen.

Die Burger-Kette Nr. 1 des Landes kämpft in Kalifornien gegen eine Klage von Gesundheitsschützern, die behaupten, dass das Spielzeugangebot von McDonald's zu steigenden Fettleibigkeitsraten bei Kindern beigetragen hat.

Anfang dieses Jahres hat McDonald's seine Happy Meals mit dem Ziel geändert, sein Nährwertprofil zu verbessern.

Die neue Version, die eine kleinere Portion Pommes, Apfelscheiben und die Option Milch enthält, wird an den 14.000 US-Standorten der Kette eingeführt und ist in Staaten wie Kalifornien und New York sowie in Großstädten der ganzen Welt verfügbar Land. Beamte sagen, dass die Einführung bis März 2012 systemweit erfolgen wird.

Während einige Variationen der neuen Happy Meals weniger als 600 Kalorien haben – die eine Komponente der San Francisco-Verordnung erfüllen – enthalten die Kindermahlzeiten immer noch keine halbe Tasse Obst und eine halbe Tasse Gemüse, die ebenfalls erforderlich sind. sagte Danya Proud, eine Sprecherin von McDonald's USA.

"Wir schließen Obst ein, aber es ist ungefähr eine Vierteltasse", sagte sie.

Der Erlös aus dem Verkauf der Spielzeuge in San Francisco kommt der Unterstützung eines Ronald McDonald Hauses in San Francisco zugute, in dem Familien zusammenbleiben können, während Kinder gegen Krebs behandelt werden.

„Wir glauben, dass dies die beste Option ist, um die Gesetze einzuhalten und uns von den Kunden mitzuteilen, was sie wollen“, sagte Proud. „Uns geht es eher um die umfassenderen Änderungen an den Happy Meals insgesamt.“


McDonald's, Rivalen sehen nachlassende Attraktivität für Kindergerichte

Julie Oellings 6-jährige Tochter Zoe begann vor zwei Jahren mit dem Eintritt in die Vorschule, um zu McDonald's zu gehen, um Happy-Meal-Spielzeug zu kaufen.

"Als sie 4 Jahre alt war, war es eine große Sache, aber als sie 5 wurde, ließ es nach", sagte Oelling und fügte hinzu, dass seit der letzten Anfrage ihrer Tochter ungefähr sechs Monate vergangen sind. "Ich würde sogar sagen, dass sie jetzt aus ihm herauswächst, je nachdem, was das Spielzeug ist."

Lange Zeit als Hauptverursacher von Fettleibigkeit bei Kindern dargestellt, verlieren Fast-Food-Gerichte für Kinder möglicherweise ihre Attraktivität für Jugendliche – und vor allem für ihre Eltern. Das Aufkommen von Dollar-Menüs in Restaurants hat preisbewussten Eltern einen starken Anreiz gegeben, einen A-la-carte-Burger oder Pommes zu wählen, anstatt fast 4 Dollar für ein Kinderessen zu bezahlen.

Branchenbeobachter sagen auch, dass die Spielzeuge, die zu jeder Mahlzeit serviert werden, die Aufmerksamkeit älterer Kinder nicht auf sich ziehen, während andere hinzufügen, dass Kinder einfach früher aus den Mahlzeiten altern, da sie technisch versierter werden.

Nach Angaben der NPD-Gruppe sind die Besuche in Fast-Food-Restaurants, in denen Kindergerichte gekauft wurden, seit 2007 jedes Jahr zurückgegangen und gingen 2011 um 5 Prozent gegenüber dem Vorjahr zurück.

"Ich weiß nicht, ob es hier eine Silberkugel gibt oder eine rauchende Waffe, die darauf hinweisen würde", warum es passiert, sagte ein McDonald's-Franchisenehmer. "Ich denke, es spielen mehrere Faktoren eine Rolle."

»Das würden wir gerne rückgängig machen«, sagte er.

Fast-Food-Gerichte für Kinder sind in den letzten Jahren einer intensiven Prüfung unterzogen worden. Aktivistengruppen haben sich auf die Produkte und das begleitende Spielzeug konzentriert und sagen, dass sie Kinder an ein Leben lang ungesunder Ernährung heranführen. San Francisco und eine Reihe anderer Städte haben Vorschriften für den Nährwert von Fast-Food-Kindergerichten erlassen, wenn Spielzeug sie begleiten. Die Vorschriften variieren je nach Stadt.

Während McDonald's bei weitem der größte Anbieter von Fast Food ist, bieten die meisten großen Ketten, darunter Wendy's, Burger King und Subway, Kindergerichte an. Burger King lehnte es ab, sich zu dieser Geschichte zu äußern, und Wendy's reagierte nicht auf Anfragen nach Kommentaren.

In einer Erklärung sagte die McDonald's-Sprecherin Danya Proud, die Kette "beobachte eine leichte Verhaltensänderung bei dem, was bestellt wird", für Kinder, "weil Familien anders essen als früher, wenn sie ausgehen."

"Kinder sind neugierig und teilen Dinge mit ihren Eltern, oder sie bleiben immer noch bei ihrem Lieblings-Happy Meal", sagte sie und fügte hinzu, dass "Familienbesuche bei McDonald's nach wie vor stark und etwas höher sind als der Rest der Branche."

Darren Tristano, Executive Vice President von Technomic, einem Beratungsunternehmen für die Lebensmittelindustrie mit Sitz in Chicago, schätzt, dass McDonald's mit 25 Prozent den größten Anteil an den Verkäufen von Kindergerichten in der Fast-Food-Branche hat. Er bezweifelt, dass die Verkäufe von McDonald's Happy Meal rückläufig sind.

"Ich würde es im schlimmsten Fall platt machen", sagte er. Aber da der Rest des Geschäfts der Kette in die Höhe schnellen würde, würde eine große Produktlinie, die in einer Warteschleife steckt, im Vergleich dazu kämpfen.

Der Burger-Gigant aus Oak Brook verzeichnet seit fast neun Jahren weltweite Umsatzzuwächse im selben Geschäft. Im Jahr 2011 stieg der Gesamtumsatz von McDonald's in den USA um 5 Prozent auf 8,5 Milliarden US-Dollar. Zum Vergleich: Laut NPD stieg der Gesamtumsatz der Quick-Service-Branche im Jahr 2011 um 2 Prozent auf 240 Milliarden US-Dollar.

Happy Meal-Verkäufe machen etwa 10 Prozent des US-Umsatzes von McDonald's aus, sagte das Unternehmen, aber die Mahlzeit und insbesondere Spielzeuge waren ein wichtiges Mittel, um Kinder und ihre Eltern dazu zu bringen, im Golden Arches zu essen. Eine höhere Inzidenz von Familienessen in Fast-Food-Restaurants erhöht tendenziell die durchschnittliche Scheckzahl, eine wichtige Messgröße für den Erfolg in der Restaurantbranche.

"Sie sind sehr wichtig, wenn man an die Wurzeln dessen denkt, was Ray Kroc (Gründer von McDonald's Corp.) versucht hat: eine Umgebung zu schaffen, in der Familien zu einem angemessenen Preis essen können", sagte Tristano.

Ein Manager, der mit McDonald's vertraut ist, sagte, dass Happy Meals seit mindestens einem Jahrzehnt ältere Kinder verliert.

"Zuerst war es ungefähr 11 oder 12, dann ging es von 10 auf 11, dann 9 und jetzt, nach 8 Jahren, sind Kinder mit dem Happy Meal-Angebot nicht zufrieden", sagte die Führungskraft und fügte hinzu, dass dies ein Grund war, warum das Unternehmen eingeführt wurde das "Mighty Kids" Happy Meal mit größeren Hauptgerichten wie doppelten Cheeseburgern und sechsteiligen Chicken Nuggets im Jahr 2001.

Spielzeug sei ein großes Problem bei der Bindung älterer Kinder gewesen, sagte die Führungskraft und fügte hinzu, dass sie dank der zunehmenden Exposition gegenüber Technologie mehr erwarten.

Andere, wie der ehemalige McDonald's-Franchisenehmer Irwin Kruger, sagten, die Verschiebung korreliere wahrscheinlich eher mit Bildung und Einkommen oder mit Menschen, die ein stärkeres Gefühl für die Bedeutung einer ausgewogenen Mahlzeit haben. Aber Sie müssen die Kosten für billigeres Essen auf der Dollarkarte einplanen."

Bonnie Riggs, NPD-Analystin für die Gastronomiebranche, stimmte zu und bemerkte, dass Mütter "wahrscheinlich auf das preiswerte Menü umgestiegen sind, weil es billiger war als das Kinderessen".

Eltern, die ein Sandwich, Pommes und ein Getränk von der Dollarkarte bestellen, hätten bis Ende März wahrscheinlich 3 Dollar bezahlt, verglichen mit 3,39 bis 4,49 Dollar für ein Happy Meal bei McDonald's in der Innenstadt. Die Preise können je nach Region variieren.

Jüngste Änderungen beim Fast-Food-Riesen, die ein "Extra Value Menu" geschaffen haben, haben solche Kombinationen teurer gemacht. Eine vierteilige Bestellung mit Chicken Nuggets, kleinen Pommes Frites und Schokoladenmilch kostete in der Innenstadt von Chicago 3,78 US-Dollar, verglichen mit 3,89 US-Dollar für die ähnlichste Kindergerichtskombination.

"Ich denke, die Idee von "Lass uns einen großen Hamburger kaufen und ihn halbieren, um ihn zu teilen" ist aufgrund der wirtschaftlichen Situation eine Menge", sagte Barry Klein, ein ehemaliger Werbemanager von McDonald's, der jetzt als Marketingberater arbeitet. Er fügte hinzu, dass die 20-teilige Bestellung von Chicken Nuggets, die jetzt auf dem Extra Value Menu für weniger als 5 US-Dollar angeboten wird, ideal für eine Familie wäre.

Einige Eltern ziehen sich von den Kindermahlzeiten weg, nur um mehr Essen zu bekommen.

Vandana Sharma, Mutter der Söhne Varun (11) und Aayush (8), sagte, sie habe vor zwei Jahren aufgehört, Happy Meals zugunsten von Burgern und Pommes à la carte zu kaufen. Eine kleine Bratkartoffel ist 2,5 Unzen, verglichen mit einer 1-Unzen-Portion in einer Kindermahlzeit, die auch mit einer kleinen Seite Apfelscheiben geliefert wird.

"Früher interessierten sie sich nur für das Spielzeug", sagte sie und fügte hinzu, dass das Essen direkt im Müll landete. "Jetzt essen sie wenigstens."


McDonald's, Rivalen sehen nachlassende Attraktivität für Kindergerichte

Julie Oellings 6-jährige Tochter Zoe begann vor zwei Jahren mit dem Eintritt in die Vorschule, um zu McDonald's zu gehen, um Happy-Meal-Spielzeug zu kaufen.

"Als sie 4 Jahre alt war, war es eine große Sache, aber als sie 5 wurde, ließ es nach", sagte Oelling und fügte hinzu, dass seit der letzten Anfrage ihrer Tochter ungefähr sechs Monate vergangen sind. "Ich würde sogar sagen, dass sie jetzt aus ihm herauswächst, je nachdem, was das Spielzeug ist."

Lange Zeit als Hauptverursacher von Fettleibigkeit bei Kindern dargestellt, verlieren Fast-Food-Gerichte für Kinder möglicherweise ihre Attraktivität für Jugendliche – und vor allem für ihre Eltern. Das Aufkommen von Dollar-Menüs in Restaurants hat preisbewussten Eltern einen starken Anreiz gegeben, einen A-la-carte-Burger oder Pommes zu wählen, anstatt fast 4 Dollar für ein Kinderessen zu bezahlen.

Branchenbeobachter sagen auch, dass die Spielzeuge, die zu jeder Mahlzeit serviert werden, die Aufmerksamkeit älterer Kinder nicht auf sich ziehen, während andere hinzufügen, dass Kinder einfach früher aus den Mahlzeiten altern, da sie technisch versierter werden.

Nach Angaben der NPD-Gruppe sind die Besuche in Fast-Food-Restaurants, in denen Kindergerichte gekauft wurden, seit 2007 jedes Jahr zurückgegangen und gingen 2011 um 5 Prozent gegenüber dem Vorjahr zurück.

"Ich weiß nicht, ob es hier eine Silberkugel gibt oder eine rauchende Waffe, die darauf hinweisen würde", warum es passiert, sagte ein McDonald's-Franchisenehmer. "Ich denke, es spielen mehrere Faktoren eine Rolle."

»Das würden wir gerne rückgängig machen«, sagte er.

Fast-Food-Gerichte für Kinder sind in den letzten Jahren einer intensiven Prüfung unterzogen worden. Aktivistengruppen haben sich auf die Produkte und das begleitende Spielzeug konzentriert und sagen, dass sie Kinder an ein Leben lang ungesunder Ernährung heranführen. San Francisco und eine Reihe anderer Städte haben Vorschriften für den Nährwert von Fastfood-Kindermahlzeiten erlassen, wenn Spielzeug sie begleiten. Die Vorschriften variieren je nach Stadt.

Während McDonald's bei weitem der größte Anbieter von Fast Food ist, bieten die meisten großen Ketten, darunter Wendy's, Burger King und Subway, Kindergerichte an. Burger King lehnte es ab, diese Geschichte zu kommentieren, und Wendy's reagierte nicht auf Anfragen nach Kommentaren.

In einer Erklärung sagte McDonald's-Sprecherin Danya Proud, die Kette "beobachte eine leichte Verhaltensänderung bei dem, was bestellt wird", für Kinder, "weil Familien anders essen als früher, wenn sie ausgehen."

"Kinder sind neugierig und teilen Dinge mit ihren Eltern, oder sie bleiben immer noch bei ihrem Lieblings-Happy Meal", sagte sie und fügte hinzu, dass "Familienbesuche bei McDonald's nach wie vor stark und etwas höher sind als der Rest der Branche."

Darren Tristano, Executive Vice President von Technomic, einem Beratungsunternehmen für die Lebensmittelindustrie mit Sitz in Chicago, schätzt, dass McDonald's mit 25 Prozent den größten Anteil an den Verkäufen von Kindergerichten in der Fast-Food-Branche hat. Er bezweifelt, dass die Verkäufe von McDonald's Happy Meal rückläufig sind.

"Ich würde es im schlimmsten Fall platt machen", sagte er. Aber da der Rest des Geschäfts der Kette in die Höhe schnellen würde, würde eine große Produktlinie, die in einer Warteschleife steckte, im Vergleich dazu kämpfen.

Der Burger-Gigant aus Oak Brook verzeichnet seit fast neun Jahren weltweite Umsatzzuwächse im selben Geschäft. Im Jahr 2011 stieg der Gesamtumsatz von McDonald's in den USA um 5 Prozent auf 8,5 Milliarden US-Dollar. Im Vergleich dazu stieg der Gesamtumsatz der Quick-Service-Branche 2011 laut NPD um 2 Prozent auf 240 Milliarden US-Dollar.

Happy Meal-Verkäufe machen etwa 10 Prozent des US-Umsatzes von McDonald's aus, sagte das Unternehmen, aber die Mahlzeit und insbesondere Spielzeuge waren ein wichtiges Mittel, um Kinder und ihre Eltern dazu zu bringen, im Golden Arches zu essen. Eine höhere Inzidenz von Familienessen in Fast-Food-Restaurants erhöht tendenziell die durchschnittliche Scheckzahl, eine wichtige Messgröße für den Erfolg in der Restaurantbranche.

"Sie sind sehr wichtig, wenn man an die Wurzeln dessen denkt, was Ray Kroc (Gründer von McDonald's Corp.) versucht hat: eine Umgebung zu schaffen, in der Familien zu einem angemessenen Preis essen können", sagte Tristano.

Ein Manager, der mit McDonald's vertraut ist, sagte, dass Happy Meals seit mindestens einem Jahrzehnt ältere Kinder verlieren.

"Zuerst war es ungefähr 11 oder 12, dann ging es von 10 auf 11, dann 9 und jetzt, nach 8 Jahren, sind Kinder mit dem Happy Meal-Angebot nicht zufrieden", sagte die Führungskraft und fügte hinzu, dass dies ein Grund war, warum das Unternehmen eingeführt wurde das "Mighty Kids" Happy Meal mit größeren Hauptgerichten wie doppelten Cheeseburgern und sechsteiligen Chicken Nuggets im Jahr 2001.

Spielzeug sei ein großes Problem bei der Bindung älterer Kinder gewesen, sagte die Führungskraft und fügte hinzu, dass sie dank der zunehmenden Exposition gegenüber Technologie mehr erwarten.

Andere, wie der ehemalige McDonald's-Franchisenehmer Irwin Kruger, sagten, die Verschiebung korreliere wahrscheinlich eher mit Bildung und Einkommen oder mit Menschen, die ein stärkeres Gefühl für die Bedeutung einer ausgewogenen Mahlzeit haben. Aber Sie müssen die Kosten für billigeres Essen auf der Dollarkarte einplanen."

Bonnie Riggs, NPD-Analystin für die Gastronomiebranche, stimmte zu und bemerkte, dass Mütter "wahrscheinlich auf das preiswerte Menü umgestiegen sind, weil es billiger war als das Kinderessen".

Eltern, die ein Sandwich, Pommes und ein Getränk von der Dollarkarte bestellen, hätten bis Ende März wahrscheinlich 3 Dollar bezahlt, verglichen mit 3,39 bis 4,49 Dollar für ein Happy Meal bei McDonald's in der Innenstadt. Die Preise können je nach Region variieren.

Jüngste Änderungen beim Fast-Food-Riesen, die ein "Extra Value Menu" geschaffen haben, haben solche Kombinationen teurer gemacht. Eine vierteilige Bestellung mit Chicken Nuggets, kleinen Pommes Frites und Schokoladenmilch kostete in der Innenstadt von Chicago 3,78 US-Dollar, verglichen mit 3,89 US-Dollar für die ähnlichste Kindergerichtskombination.

"Ich denke, die Idee von "Lass uns einen großen Hamburger kaufen und ihn halbieren, um ihn zu teilen" ist aufgrund der wirtschaftlichen Situation eine Menge", sagte Barry Klein, ein ehemaliger Werbemanager von McDonald's, der jetzt als Marketingberater arbeitet. Er fügte hinzu, dass die 20-teilige Bestellung von Chicken Nuggets, die jetzt auf dem Extra Value Menu für weniger als 5 US-Dollar angeboten wird, ideal für eine Familie wäre.

Einige Eltern ziehen sich von den Kindermahlzeiten weg, nur um mehr zu essen zu bekommen.

Vandana Sharma, Mutter der Söhne Varun (11) und Aayush (8), sagte, sie habe vor zwei Jahren aufgehört, Happy Meals zugunsten von Burgern und Pommes à la carte zu kaufen. Eine kleine Bratkartoffel ist 2,5 Unzen, verglichen mit einer 1-Unzen-Portion in einer Kindermahlzeit, die auch mit einer kleinen Seite Apfelscheiben geliefert wird.

„Früher interessierten sie sich nur für das Spielzeug“, sagte sie und fügte hinzu, dass das Essen direkt im Müll landete. "Jetzt essen sie wenigstens."


McDonald's, Rivalen sehen nachlassende Attraktivität für Kindermahlzeiten

Julie Oellings 6-jährige Tochter Zoe begann vor zwei Jahren mit dem Eintritt in die Vorschule, um zu McDonald's zu gehen, um Happy-Meal-Spielzeug zu kaufen.

"Als sie vier Jahre alt war, war es eine große Sache, aber als sie fünf wurde, ließ es nach", sagte Oelling und fügte hinzu, dass seit der letzten Anfrage ihrer Tochter ungefähr sechs Monate vergangen sind. "Ich würde sogar sagen, dass sie jetzt aus ihm herauswächst, je nachdem, was das Spielzeug ist."

Lange Zeit als Hauptverursacher von Fettleibigkeit bei Kindern dargestellt, verlieren Fast-Food-Gerichte für Kinder möglicherweise ihre Attraktivität für Jugendliche – und vor allem für ihre Eltern. Das Aufkommen von Dollar-Menüs in Restaurants hat preisbewussten Eltern einen starken Anreiz gegeben, einen A-la-carte-Burger oder Pommes zu wählen, anstatt fast 4 Dollar für ein Kinderessen zu bezahlen.

Branchenbeobachter sagen auch, dass die Spielzeuge, die zu jeder Mahlzeit serviert werden, die Aufmerksamkeit älterer Kinder nicht auf sich ziehen, während andere hinzufügen, dass Kinder einfach früher aus den Mahlzeiten altern, da sie technisch versierter werden.

Nach Angaben der NPD-Gruppe sind die Besuche in Fast-Food-Restaurants, in denen Kindergerichte gekauft wurden, seit 2007 jedes Jahr zurückgegangen und gingen 2011 um 5 Prozent gegenüber dem Vorjahr zurück.

"Ich weiß nicht, ob es hier eine Silberkugel gibt oder eine rauchende Waffe, die darauf hinweisen würde", warum es passiert, sagte ein McDonald's-Franchisenehmer. "Ich denke, es spielen mehrere Faktoren eine Rolle."

»Das würden wir gerne rückgängig machen«, sagte er.

Fast-Food-Gerichte für Kinder sind in den letzten Jahren einer intensiven Prüfung unterzogen worden. Aktivistengruppen haben sich auf die Produkte und das begleitende Spielzeug konzentriert und sagen, dass sie Kinder an ein Leben lang ungesunder Ernährung heranführen. San Francisco und eine Reihe anderer Städte haben Vorschriften für den Nährwert von Fast-Food-Kindergerichten erlassen, wenn Spielzeug sie begleiten. Die Vorschriften variieren je nach Stadt.

Während McDonald's bei weitem der größte Anbieter von Fast Food ist, bieten die meisten großen Ketten, darunter Wendy's, Burger King und Subway, Kindergerichte an. Burger King lehnte es ab, diese Geschichte zu kommentieren, und Wendy's reagierte nicht auf Anfragen nach Kommentaren.

In einer Erklärung sagte McDonald's-Sprecherin Danya Proud, die Kette "beobachte eine leichte Verhaltensänderung bei dem, was bestellt wird", für Kinder, "weil Familien anders essen als früher, wenn sie ausgehen."

"Kinder sind neugierig und teilen Dinge mit ihren Eltern, oder sie bleiben immer noch bei ihrem Lieblings-Happy Meal", sagte sie und fügte hinzu, dass "Familienbesuche bei McDonald's nach wie vor stark und etwas höher sind als der Rest der Branche."

Darren Tristano, Executive Vice President von Technomic, einem Beratungsunternehmen für die Lebensmittelindustrie mit Sitz in Chicago, schätzt, dass McDonald's mit 25 Prozent den größten Anteil an den Verkäufen von Kindergerichten in der Fast-Food-Branche hat. Er bezweifelt, dass die Verkäufe von McDonald's Happy Meal rückläufig sind.

"Ich würde es im schlimmsten Fall platt machen", sagte er. Aber da der Rest des Geschäfts der Kette in die Höhe schnellen würde, würde eine große Produktlinie, die in einer Warteschleife steckte, im Vergleich dazu kämpfen.

Der Burger-Gigant aus Oak Brook verzeichnet seit fast neun Jahren weltweite Umsatzzuwächse im selben Geschäft. Im Jahr 2011 stieg der Gesamtumsatz von McDonald's in den USA um 5 Prozent auf 8,5 Milliarden US-Dollar. Zum Vergleich: Laut NPD stieg der Gesamtumsatz der Quick-Service-Branche im Jahr 2011 um 2 Prozent auf 240 Milliarden US-Dollar.

Happy Meal-Verkäufe machen etwa 10 Prozent des US-Umsatzes von McDonald's aus, sagte das Unternehmen, aber die Mahlzeit und insbesondere Spielzeuge waren ein wichtiges Mittel, um Kinder und ihre Eltern dazu zu bringen, im Golden Arches zu essen. Eine höhere Inzidenz von Familienessen in Fast-Food-Restaurants erhöht tendenziell die durchschnittliche Scheckzahl, eine wichtige Messgröße für den Erfolg in der Restaurantbranche.

"Sie sind sehr wichtig, wenn man an die Wurzeln dessen denkt, was Ray Kroc (Gründer von McDonald's Corp.) versucht hat: eine Umgebung zu schaffen, in der Familien zu einem angemessenen Preis essen können", sagte Tristano.

Ein Manager, der mit McDonald's vertraut ist, sagte, dass Happy Meals seit mindestens einem Jahrzehnt ältere Kinder verliert.

"Zuerst war es ungefähr 11 oder 12, dann ging es von 10 auf 11, dann 9 und jetzt, nach 8 Jahren, sind Kinder mit dem Happy Meal-Angebot nicht zufrieden", sagte die Führungskraft und fügte hinzu, dass dies ein Grund war, warum das Unternehmen eingeführt wurde das "Mighty Kids" Happy Meal mit größeren Hauptgerichten wie doppelten Cheeseburgern und sechsteiligen Chicken Nuggets im Jahr 2001.

Spielzeug sei ein großes Problem bei der Bindung älterer Kinder gewesen, sagte die Führungskraft und fügte hinzu, dass sie dank der zunehmenden Exposition gegenüber Technologie mehr erwarten.

Andere, wie der ehemalige McDonald's-Franchisenehmer Irwin Kruger, sagten, die Verschiebung korreliere wahrscheinlich eher mit Bildung und Einkommen oder mit Menschen, die ein stärkeres Gefühl für die Bedeutung einer ausgewogenen Mahlzeit haben. Aber Sie müssen die Kosten für billigeres Essen auf der Dollarkarte einplanen."

Bonnie Riggs, NPD-Analystin für die Gastronomiebranche, stimmte zu und bemerkte, dass Mütter "wahrscheinlich auf das preiswerte Menü umgestiegen sind, weil es billiger war als das Kinderessen".

Eltern, die ein Sandwich, Pommes und ein Getränk von der Dollarkarte bestellen, hätten bis Ende März wahrscheinlich 3 Dollar bezahlt, verglichen mit 3,39 bis 4,49 Dollar für ein Happy Meal bei McDonald's in der Innenstadt. Die Preise können je nach Region variieren.

Jüngste Änderungen beim Fast-Food-Riesen, die ein "Extra Value Menu" geschaffen haben, haben solche Kombinationen teurer gemacht. Eine vierteilige Bestellung mit Chicken Nuggets, kleinen Pommes Frites und Schokoladenmilch kostete in der Innenstadt von Chicago 3,78 US-Dollar, verglichen mit 3,89 US-Dollar für die ähnlichste Kindergerichtskombination.

"Ich denke, die Idee von 'Lass uns einen großen Hamburger kaufen und halbieren, um ihn zu teilen' ist aufgrund der wirtschaftlichen Situation eine Menge", sagte Barry Klein, ein ehemaliger Werbemanager von McDonald's, der jetzt als Marketingberater arbeitet. Er fügte hinzu, dass die 20-teilige Bestellung von Chicken Nuggets, die jetzt auf dem Extra Value Menu für weniger als 5 US-Dollar angeboten wird, ideal für eine Familie wäre.

Einige Eltern ziehen sich von den Kindermahlzeiten weg, nur um mehr zu essen zu bekommen.

Vandana Sharma, Mutter der Söhne Varun (11) und Aayush (8), sagte, sie habe vor zwei Jahren aufgehört, Happy Meals zugunsten von Burgern und Pommes à la carte zu kaufen. Eine kleine Bratkartoffel ist 2,5 Unzen, verglichen mit einer 1-Unzen-Portion in einer Kindermahlzeit, die auch mit einer kleinen Seite Apfelscheiben geliefert wird.

„Früher interessierten sie sich nur für das Spielzeug“, sagte sie und fügte hinzu, dass das Essen direkt im Müll landete. "Jetzt essen sie wenigstens."


McDonald's, Rivalen sehen nachlassende Attraktivität für Kindergerichte

Julie Oellings 6-jährige Tochter Zoe fragte nach Happy Meal-Spielzeug bei McDonald's, als sie vor zwei Jahren in die Vorschule kam.

"Als sie vier Jahre alt war, war es eine große Sache, aber als sie fünf wurde, ließ es nach", sagte Oelling und fügte hinzu, dass seit der letzten Anfrage ihrer Tochter ungefähr sechs Monate vergangen sind. "Ich würde sogar sagen, dass sie jetzt aus ihm herauswächst, je nachdem, was das Spielzeug ist."

Lange Zeit als Hauptverursacher von Fettleibigkeit bei Kindern dargestellt, verlieren Fast-Food-Gerichte für Kinder möglicherweise ihre Attraktivität für Jugendliche – und vor allem für ihre Eltern. Das Aufkommen von Dollar-Menüs in Restaurants hat preisbewussten Eltern einen starken Anreiz gegeben, einen A-la-carte-Burger oder Pommes zu wählen, anstatt fast 4 Dollar für ein Kinderessen zu bezahlen.

Branchenbeobachter sagen auch, dass die Spielzeuge, die zu jeder Mahlzeit serviert werden, die Aufmerksamkeit älterer Kinder nicht auf sich ziehen, während andere hinzufügen, dass Kinder einfach früher aus den Mahlzeiten altern, da sie technisch versierter werden.

Nach Angaben der NPD-Gruppe sind die Besuche in Fast-Food-Restaurants, in denen Kindergerichte gekauft wurden, seit 2007 jedes Jahr zurückgegangen und gingen 2011 um 5 Prozent gegenüber dem Vorjahr zurück.

"Ich weiß nicht, ob es hier eine Silberkugel gibt oder eine rauchende Waffe, die darauf hinweisen würde", warum es passiert, sagte ein McDonald's-Franchisenehmer. "Ich denke, es spielen mehrere Faktoren eine Rolle."

»Das würden wir gerne rückgängig machen«, sagte er.

Fast-Food-Gerichte für Kinder sind in den letzten Jahren einer intensiven Prüfung unterzogen worden. Aktivistengruppen haben sich auf die Produkte und das begleitende Spielzeug konzentriert und sagen, dass sie Kinder an ein Leben lang ungesunder Ernährung heranführen. San Francisco und eine Reihe anderer Städte haben Vorschriften für den Nährwert von Fastfood-Kindermahlzeiten erlassen, wenn Spielzeug sie begleiten. Die Vorschriften variieren je nach Stadt.

Während McDonald's bei weitem der größte Anbieter von Fast Food ist, bieten die meisten großen Ketten, darunter Wendy's, Burger King und Subway, Kindergerichte an. Burger King lehnte es ab, sich zu dieser Geschichte zu äußern, und Wendy's reagierte nicht auf Anfragen nach Kommentaren.

In einer Erklärung sagte McDonald's-Sprecherin Danya Proud, die Kette "beobachte eine leichte Verhaltensänderung bei dem, was bestellt wird", für Kinder, "weil Familien anders essen als früher, wenn sie ausgehen."

"Kinder sind neugierig und teilen Dinge mit ihren Eltern, oder sie bleiben immer noch bei ihrem Lieblings-Happy Meal", sagte sie und fügte hinzu, dass "Familienbesuche bei McDonald's nach wie vor stark und etwas höher sind als der Rest der Branche."

Darren Tristano, Executive Vice President von Technomic, einem Beratungsunternehmen für die Lebensmittelindustrie mit Sitz in Chicago, schätzt, dass McDonald's mit 25 Prozent den größten Anteil an den Verkäufen von Kindergerichten in der Fast-Food-Branche hat. Er bezweifelt, dass die Verkäufe von McDonald's Happy Meal rückläufig sind.

"Ich würde es im schlimmsten Fall platt machen", sagte er. Aber da der Rest des Geschäfts der Kette in die Höhe schnellen würde, würde eine große Produktlinie, die in einer Warteschleife steckt, im Vergleich dazu kämpfen.

Der Burger-Gigant aus Oak Brook verzeichnet seit fast neun Jahren weltweite Umsatzzuwächse im selben Geschäft. Im Jahr 2011 stieg der Gesamtumsatz von McDonald's in den USA um 5 Prozent auf 8,5 Milliarden US-Dollar. Im Vergleich dazu stieg der Gesamtumsatz der Quick-Service-Branche 2011 laut NPD um 2 Prozent auf 240 Milliarden US-Dollar.

Happy Meal-Verkäufe machen etwa 10 Prozent des US-Umsatzes von McDonald's aus, sagte das Unternehmen, aber die Mahlzeit und insbesondere Spielzeuge waren ein wichtiges Mittel, um Kinder und ihre Eltern dazu zu bringen, im Golden Arches zu essen. Eine höhere Inzidenz von Familienessen in Fast-Food-Restaurants erhöht tendenziell die durchschnittliche Scheckzahl, eine wichtige Messgröße für den Erfolg in der Restaurantbranche.

"Sie sind sehr wichtig, wenn man an die Wurzeln dessen denkt, was Ray Kroc (Gründer von McDonald's Corp.) versucht hat: eine Umgebung zu schaffen, in der Familien zu einem angemessenen Preis essen können", sagte Tristano.

Ein Manager, der mit McDonald's vertraut ist, sagte, dass Happy Meals seit mindestens einem Jahrzehnt ältere Kinder verlieren.

"Zuerst war es ungefähr 11 oder 12, dann ging es von 10 auf 11, dann 9 und jetzt, nach 8 Jahren, sind Kinder mit dem Happy Meal-Angebot nicht zufrieden", sagte die Führungskraft und fügte hinzu, dass dies ein Grund für die Einführung des Unternehmens war das "Mighty Kids" Happy Meal mit größeren Hauptgerichten wie doppelten Cheeseburgern und sechsteiligen Chicken Nuggets im Jahr 2001.

Spielzeug sei ein großes Problem bei der Bindung älterer Kinder gewesen, sagte die Führungskraft und fügte hinzu, dass sie dank der zunehmenden Exposition gegenüber Technologie mehr erwarten.

Andere, wie der ehemalige McDonald's-Franchisenehmer Irwin Kruger, sagten, die Verschiebung korreliere wahrscheinlich eher mit Bildung und Einkommen oder mit Menschen, die ein stärkeres Gefühl für die Bedeutung einer ausgewogenen Mahlzeit haben. Aber Sie müssen die Kosten für billigeres Essen auf der Dollarkarte einplanen."

Bonnie Riggs, NPD-Analystin für die Gastronomiebranche, stimmte zu und bemerkte, dass Mütter "wahrscheinlich auf das preiswerte Menü umgestiegen sind, weil es billiger war als das Kinderessen".

Eltern, die ein Sandwich, Pommes und ein Getränk von der Dollarkarte bestellen, hätten bis Ende März wahrscheinlich 3 Dollar bezahlt, verglichen mit 3,39 bis 4,49 Dollar für ein Happy Meal bei McDonald's in der Innenstadt. Die Preise können je nach Region variieren.

Jüngste Änderungen beim Fast-Food-Riesen, die ein "Extra Value Menu" geschaffen haben, haben solche Kombinationen teurer gemacht. Eine vierteilige Bestellung mit Chicken Nuggets, kleinen Pommes Frites und Schokoladenmilch kostete in der Innenstadt von Chicago 3,78 US-Dollar, verglichen mit 3,89 US-Dollar für die ähnlichste Kindergerichtskombination.

"Ich denke, die Idee von 'Lass uns einen großen Hamburger kaufen und halbieren, um ihn zu teilen' ist aufgrund der wirtschaftlichen Situation eine Menge", sagte Barry Klein, ein ehemaliger Werbemanager von McDonald's, der jetzt als Marketingberater arbeitet. Er fügte hinzu, dass die 20-teilige Bestellung von Chicken Nuggets, die jetzt auf dem Extra Value Menu für weniger als 5 US-Dollar angeboten wird, ideal für eine Familie wäre.

Einige Eltern ziehen sich von den Kindermahlzeiten weg, nur um mehr Essen zu bekommen.

Vandana Sharma, Mutter der Söhne Varun (11) und Aayush (8), sagte, sie habe vor zwei Jahren aufgehört, Happy Meals zugunsten von Burgern und Pommes à la carte zu kaufen. Eine kleine Bratkartoffel ist 2,5 Unzen, verglichen mit einer 1-Unzen-Portion in einer Kindermahlzeit, die auch mit einer kleinen Seite Apfelscheiben geliefert wird.

„Früher interessierten sie sich nur für das Spielzeug“, sagte sie und fügte hinzu, dass das Essen direkt im Müll landete. "Jetzt essen sie wenigstens."


McDonald's, Rivalen sehen nachlassende Attraktivität für Kindermahlzeiten

Julie Oellings 6-jährige Tochter Zoe begann vor zwei Jahren mit dem Eintritt in die Vorschule, um zu McDonald's zu gehen, um Happy-Meal-Spielzeug zu kaufen.

"Als sie vier Jahre alt war, war es eine große Sache, aber als sie fünf wurde, ließ es nach", sagte Oelling und fügte hinzu, dass seit der letzten Anfrage ihrer Tochter ungefähr sechs Monate vergangen sind. "Ich würde sogar sagen, dass sie jetzt langsam herauswächst, je nachdem, was das Spielzeug ist."

Lange Zeit als Hauptverursacher von Fettleibigkeit bei Kindern dargestellt, verlieren Fast-Food-Gerichte für Kinder möglicherweise ihre Attraktivität für Jugendliche – und vor allem für ihre Eltern. Das Aufkommen von Dollar-Menüs in Restaurants hat preisbewussten Eltern einen starken Anreiz gegeben, einen a-la-carte-Burger oder Pommes zu wählen, anstatt fast 4 Dollar für ein Kinderessen zu bezahlen.

Branchenbeobachter sagen auch, dass die Spielzeuge, die zu jeder Mahlzeit serviert werden, die Aufmerksamkeit älterer Kinder nicht auf sich ziehen, während andere hinzufügen, dass Kinder einfach früher aus den Mahlzeiten altern, da sie technisch versierter werden.

Nach Angaben der NPD-Gruppe sind die Besuche in Fast-Food-Restaurants, in denen Kindergerichte gekauft wurden, seit 2007 jedes Jahr zurückgegangen und gingen 2011 um 5 Prozent gegenüber dem Vorjahr zurück.

"Ich weiß nicht, ob es hier eine Silberkugel gibt oder eine rauchende Waffe, die darauf hinweisen würde", warum dies geschieht, sagte ein McDonald's-Franchisenehmer. "Ich denke, es spielen mehrere Faktoren eine Rolle."

»Das würden wir gerne rückgängig machen«, sagte er.

Fast-Food-Gerichte für Kinder wurden in den letzten Jahren einer intensiven Prüfung unterzogen. Aktivistengruppen haben sich auf die Produkte und das begleitende Spielzeug konzentriert und sagen, dass sie Kinder an ein Leben lang ungesunder Ernährung heranführen. San Francisco und eine Reihe anderer Städte haben Vorschriften für den Nährwert von Fastfood-Kindermahlzeiten erlassen, wenn Spielzeug sie begleiten. Die Vorschriften variieren je nach Stadt.

Während McDonald's bei weitem der größte Anbieter von Fast Food ist, bieten die meisten großen Ketten, darunter Wendy's, Burger King und Subway, Kindergerichte an. Burger King lehnte es ab, sich zu dieser Geschichte zu äußern, und Wendy's reagierte nicht auf Anfragen nach Kommentaren.

In einer Erklärung sagte McDonald's-Sprecherin Danya Proud, die Kette "beobachte eine leichte Verhaltensänderung bei dem, was bestellt wird", für Kinder, "weil Familien anders essen als früher, wenn sie ausgehen."

"Kinder sind neugierig und teilen Dinge mit ihren Eltern, oder sie bleiben immer noch bei ihrem Lieblings-Happy Meal", sagte sie und fügte hinzu, dass "Familienbesuche bei McDonald's nach wie vor stark und etwas höher sind als der Rest der Branche."

Darren Tristano, Executive Vice President von Technomic, einem Beratungsunternehmen für die Lebensmittelindustrie in Chicago, schätzt, dass McDonald's mit 25 Prozent den größten Anteil am Verkauf von Kindergerichten in der Fast-Food-Branche hat. Er bezweifelt, dass die Verkäufe von McDonald's Happy Meal rückläufig sind.

"I would put it flat at worst," he said. But with the rest of the chain's business soaring, a major product line stuck in a holding pattern would be struggling by comparison.

The Oak Brook-based burger giant is riding nearly nine years of global same-store sales gains. During 2011, McDonald's total U.S. sales increased 5 percent to $8.5 billion. By comparison, total quick-service industry sales rose 2 percent in 2011 to $240 billion, according to NPD.

Happy Meal sales account for about 10 percent of McDonald's U.S. sales, the company said, but the meal, and toys in particular, have been an important vehicle to get kids and their parents to eat at the Golden Arches. Higher incidence of family meals at fast-food restaurants tends to boost the average check, an important metric of success in the restaurant industry.

"They're very important if you think about the roots of what (McDonald's Corp. founder) Ray Kroc was trying to do: Create an environment where families could have a meal at an appropriate price," Tristano said.

One executive familiar with McDonald's business said that Happy Meals have been losing older children for at least a decade.

"First it was around 11 or 12, then it went from 10 to 11, then 9 and now anytime after 8 years old, kids aren't satisfied with the Happy Meal offering," the executive said, adding that was a reason the company introduced the "Mighty Kids" Happy Meal, with larger entrees like double cheeseburgers and six-piece chicken nuggets, in 2001.

Toys have been a big problem in retaining older children, the executive said, adding that they expect more, thanks to increased exposure to technology.

Others, like former McDonald's franchisee Irwin Kruger, said the shift is "probably more correlated with education and income, or people who have a stronger sense of the importance of a balanced meal. But you have to throw in the cost of cheaper food on the dollar menu."

Bonnie Riggs, NPD restaurant industry analyst, agreed, noting that mothers have "probably switched to the value menu because it was cheaper than the kids meal."

Parents who order a sandwich, fries and a drink from the dollar menu would likely have paid $3 until the end of March, compared with $3.39 to $4.49 for a Happy Meal at a downtown McDonald's. Prices may vary by region.

Recent changes at the fast-food giant, which created an "Extra Value Menu," have made such pairings more expensive. A four-piece order of chicken nuggets, small fries and chocolate milk cost $3.78 in downtown Chicago, compared with $3.89 for the most similar kids meal combination.

"I think there's a lot to the idea of 'Let's buy a big hamburger and cut it in half to share' because of the economic situation," said Barry Klein, a former McDonald's advertising executive who now works as a marketing consultant. He added that the 20-piece order of chicken nuggets, now offered on the Extra Value Menu for less than $5, would be ideal for a family to share.

Some parents move away from kids meals just to get more food.

Vandana Sharma, mother to sons Varun, 11, and Aayush, 8, said she stopped buying Happy Meals two years ago in favor of a la carte burgers and fries. A small fry is 2.5 ounces, compared with a 1-ounce portion in a kids meal, which also comes with a small side of apple slices.

"Before, they were only interested in the toy," she said, adding that the meal went straight into the trash. "Now at least they're eating."


McDonald's, rivals see diminishing appeal for kids meals

Julie Oelling's 6-year-old daughter Zoe started asking to go to McDonald's for Happy Meal toys when she started preschool two years ago.

"When she was 4, it was kind of a big thing to do, but when she turned 5, it tapered off," Oelling said, adding that it's been about six months since her daughter's last request. "I'd even say she's starting to outgrow it now depending on what the toy is."

Long portrayed as a key contributor to childhood obesity, fast-food kids meals may be losing their appeal to youngsters — and, more importantly, their parents. The emergence of dollar menus among restaurants have given price-conscious parents a powerful incentive to choose an a la carte burger or fries rather than ponying up nearly $4 for a kids meal.

Industry observers also say the toys served up with every meal aren't capturing older kids' attention, while others add that children are simply aging out of the meals earlier as they're becoming more technologically savvy.

According to the NPD Group, visits to fast-food restaurants in which kids meals were purchased have declined every year since 2007, falling 5 percent in 2011 from the prior year.

"I don't know if there's a silver bullet here, or a smoking gun that would indicate" why it's happening, said a McDonald's franchisee. "I think there's a combination of factors at play."

"It's something we'd love to reverse," he said.

Fast-food kids meals have been subject to intense scrutiny in recent years. Activist groups have zeroed in on the products and accompanying toy, saying they introduce children to a lifetime of unhealthy eating. San Francisco and a number of other cities have enacted regulations for nutritional content of fast-food kids meals when toys accompany them. Regulations vary by city.

While McDonald's is the largest player in fast food by far, most major chains, including Wendy's, Burger King and Subway, offer kids meals. Burger King declined to comment for this story, and Wendy's did not respond to requests for comment.

In a statement, McDonald's spokeswoman Danya Proud said the chain is "seeing behavior shift slightly among what is being ordered" for children, "because families are eating differently than they used to when they go out."

"Kids are curious and may share items with their parents, or they still stick to their favorite Happy Meal," she said, adding that "Family visits to McDonald's remain strong and slightly higher than the rest of the industry."

Darren Tristano, executive vice president of Technomic, a Chicago-based food industry consulting firm, estimated that McDonald's has the biggest share of kids meal sales in the fast-food industry, as much as 25 percent of the total. He doubts McDonald's Happy Meal sales have been declining.

"I would put it flat at worst," he said. But with the rest of the chain's business soaring, a major product line stuck in a holding pattern would be struggling by comparison.

The Oak Brook-based burger giant is riding nearly nine years of global same-store sales gains. During 2011, McDonald's total U.S. sales increased 5 percent to $8.5 billion. By comparison, total quick-service industry sales rose 2 percent in 2011 to $240 billion, according to NPD.

Happy Meal sales account for about 10 percent of McDonald's U.S. sales, the company said, but the meal, and toys in particular, have been an important vehicle to get kids and their parents to eat at the Golden Arches. Higher incidence of family meals at fast-food restaurants tends to boost the average check, an important metric of success in the restaurant industry.

"They're very important if you think about the roots of what (McDonald's Corp. founder) Ray Kroc was trying to do: Create an environment where families could have a meal at an appropriate price," Tristano said.

One executive familiar with McDonald's business said that Happy Meals have been losing older children for at least a decade.

"First it was around 11 or 12, then it went from 10 to 11, then 9 and now anytime after 8 years old, kids aren't satisfied with the Happy Meal offering," the executive said, adding that was a reason the company introduced the "Mighty Kids" Happy Meal, with larger entrees like double cheeseburgers and six-piece chicken nuggets, in 2001.

Toys have been a big problem in retaining older children, the executive said, adding that they expect more, thanks to increased exposure to technology.

Others, like former McDonald's franchisee Irwin Kruger, said the shift is "probably more correlated with education and income, or people who have a stronger sense of the importance of a balanced meal. But you have to throw in the cost of cheaper food on the dollar menu."

Bonnie Riggs, NPD restaurant industry analyst, agreed, noting that mothers have "probably switched to the value menu because it was cheaper than the kids meal."

Parents who order a sandwich, fries and a drink from the dollar menu would likely have paid $3 until the end of March, compared with $3.39 to $4.49 for a Happy Meal at a downtown McDonald's. Prices may vary by region.

Recent changes at the fast-food giant, which created an "Extra Value Menu," have made such pairings more expensive. A four-piece order of chicken nuggets, small fries and chocolate milk cost $3.78 in downtown Chicago, compared with $3.89 for the most similar kids meal combination.

"I think there's a lot to the idea of 'Let's buy a big hamburger and cut it in half to share' because of the economic situation," said Barry Klein, a former McDonald's advertising executive who now works as a marketing consultant. He added that the 20-piece order of chicken nuggets, now offered on the Extra Value Menu for less than $5, would be ideal for a family to share.

Some parents move away from kids meals just to get more food.

Vandana Sharma, mother to sons Varun, 11, and Aayush, 8, said she stopped buying Happy Meals two years ago in favor of a la carte burgers and fries. A small fry is 2.5 ounces, compared with a 1-ounce portion in a kids meal, which also comes with a small side of apple slices.

"Before, they were only interested in the toy," she said, adding that the meal went straight into the trash. "Now at least they're eating."


McDonald's, rivals see diminishing appeal for kids meals

Julie Oelling's 6-year-old daughter Zoe started asking to go to McDonald's for Happy Meal toys when she started preschool two years ago.

"When she was 4, it was kind of a big thing to do, but when she turned 5, it tapered off," Oelling said, adding that it's been about six months since her daughter's last request. "I'd even say she's starting to outgrow it now depending on what the toy is."

Long portrayed as a key contributor to childhood obesity, fast-food kids meals may be losing their appeal to youngsters — and, more importantly, their parents. The emergence of dollar menus among restaurants have given price-conscious parents a powerful incentive to choose an a la carte burger or fries rather than ponying up nearly $4 for a kids meal.

Industry observers also say the toys served up with every meal aren't capturing older kids' attention, while others add that children are simply aging out of the meals earlier as they're becoming more technologically savvy.

According to the NPD Group, visits to fast-food restaurants in which kids meals were purchased have declined every year since 2007, falling 5 percent in 2011 from the prior year.

"I don't know if there's a silver bullet here, or a smoking gun that would indicate" why it's happening, said a McDonald's franchisee. "I think there's a combination of factors at play."

"It's something we'd love to reverse," he said.

Fast-food kids meals have been subject to intense scrutiny in recent years. Activist groups have zeroed in on the products and accompanying toy, saying they introduce children to a lifetime of unhealthy eating. San Francisco and a number of other cities have enacted regulations for nutritional content of fast-food kids meals when toys accompany them. Regulations vary by city.

While McDonald's is the largest player in fast food by far, most major chains, including Wendy's, Burger King and Subway, offer kids meals. Burger King declined to comment for this story, and Wendy's did not respond to requests for comment.

In a statement, McDonald's spokeswoman Danya Proud said the chain is "seeing behavior shift slightly among what is being ordered" for children, "because families are eating differently than they used to when they go out."

"Kids are curious and may share items with their parents, or they still stick to their favorite Happy Meal," she said, adding that "Family visits to McDonald's remain strong and slightly higher than the rest of the industry."

Darren Tristano, executive vice president of Technomic, a Chicago-based food industry consulting firm, estimated that McDonald's has the biggest share of kids meal sales in the fast-food industry, as much as 25 percent of the total. He doubts McDonald's Happy Meal sales have been declining.

"I would put it flat at worst," he said. But with the rest of the chain's business soaring, a major product line stuck in a holding pattern would be struggling by comparison.

The Oak Brook-based burger giant is riding nearly nine years of global same-store sales gains. During 2011, McDonald's total U.S. sales increased 5 percent to $8.5 billion. By comparison, total quick-service industry sales rose 2 percent in 2011 to $240 billion, according to NPD.

Happy Meal sales account for about 10 percent of McDonald's U.S. sales, the company said, but the meal, and toys in particular, have been an important vehicle to get kids and their parents to eat at the Golden Arches. Higher incidence of family meals at fast-food restaurants tends to boost the average check, an important metric of success in the restaurant industry.

"They're very important if you think about the roots of what (McDonald's Corp. founder) Ray Kroc was trying to do: Create an environment where families could have a meal at an appropriate price," Tristano said.

One executive familiar with McDonald's business said that Happy Meals have been losing older children for at least a decade.

"First it was around 11 or 12, then it went from 10 to 11, then 9 and now anytime after 8 years old, kids aren't satisfied with the Happy Meal offering," the executive said, adding that was a reason the company introduced the "Mighty Kids" Happy Meal, with larger entrees like double cheeseburgers and six-piece chicken nuggets, in 2001.

Toys have been a big problem in retaining older children, the executive said, adding that they expect more, thanks to increased exposure to technology.

Others, like former McDonald's franchisee Irwin Kruger, said the shift is "probably more correlated with education and income, or people who have a stronger sense of the importance of a balanced meal. But you have to throw in the cost of cheaper food on the dollar menu."

Bonnie Riggs, NPD restaurant industry analyst, agreed, noting that mothers have "probably switched to the value menu because it was cheaper than the kids meal."

Parents who order a sandwich, fries and a drink from the dollar menu would likely have paid $3 until the end of March, compared with $3.39 to $4.49 for a Happy Meal at a downtown McDonald's. Prices may vary by region.

Recent changes at the fast-food giant, which created an "Extra Value Menu," have made such pairings more expensive. A four-piece order of chicken nuggets, small fries and chocolate milk cost $3.78 in downtown Chicago, compared with $3.89 for the most similar kids meal combination.

"I think there's a lot to the idea of 'Let's buy a big hamburger and cut it in half to share' because of the economic situation," said Barry Klein, a former McDonald's advertising executive who now works as a marketing consultant. He added that the 20-piece order of chicken nuggets, now offered on the Extra Value Menu for less than $5, would be ideal for a family to share.

Some parents move away from kids meals just to get more food.

Vandana Sharma, mother to sons Varun, 11, and Aayush, 8, said she stopped buying Happy Meals two years ago in favor of a la carte burgers and fries. A small fry is 2.5 ounces, compared with a 1-ounce portion in a kids meal, which also comes with a small side of apple slices.

"Before, they were only interested in the toy," she said, adding that the meal went straight into the trash. "Now at least they're eating."


McDonald's, rivals see diminishing appeal for kids meals

Julie Oelling's 6-year-old daughter Zoe started asking to go to McDonald's for Happy Meal toys when she started preschool two years ago.

"When she was 4, it was kind of a big thing to do, but when she turned 5, it tapered off," Oelling said, adding that it's been about six months since her daughter's last request. "I'd even say she's starting to outgrow it now depending on what the toy is."

Long portrayed as a key contributor to childhood obesity, fast-food kids meals may be losing their appeal to youngsters — and, more importantly, their parents. The emergence of dollar menus among restaurants have given price-conscious parents a powerful incentive to choose an a la carte burger or fries rather than ponying up nearly $4 for a kids meal.

Industry observers also say the toys served up with every meal aren't capturing older kids' attention, while others add that children are simply aging out of the meals earlier as they're becoming more technologically savvy.

According to the NPD Group, visits to fast-food restaurants in which kids meals were purchased have declined every year since 2007, falling 5 percent in 2011 from the prior year.

"I don't know if there's a silver bullet here, or a smoking gun that would indicate" why it's happening, said a McDonald's franchisee. "I think there's a combination of factors at play."

"It's something we'd love to reverse," he said.

Fast-food kids meals have been subject to intense scrutiny in recent years. Activist groups have zeroed in on the products and accompanying toy, saying they introduce children to a lifetime of unhealthy eating. San Francisco and a number of other cities have enacted regulations for nutritional content of fast-food kids meals when toys accompany them. Regulations vary by city.

While McDonald's is the largest player in fast food by far, most major chains, including Wendy's, Burger King and Subway, offer kids meals. Burger King declined to comment for this story, and Wendy's did not respond to requests for comment.

In a statement, McDonald's spokeswoman Danya Proud said the chain is "seeing behavior shift slightly among what is being ordered" for children, "because families are eating differently than they used to when they go out."

"Kids are curious and may share items with their parents, or they still stick to their favorite Happy Meal," she said, adding that "Family visits to McDonald's remain strong and slightly higher than the rest of the industry."

Darren Tristano, executive vice president of Technomic, a Chicago-based food industry consulting firm, estimated that McDonald's has the biggest share of kids meal sales in the fast-food industry, as much as 25 percent of the total. He doubts McDonald's Happy Meal sales have been declining.

"I would put it flat at worst," he said. But with the rest of the chain's business soaring, a major product line stuck in a holding pattern would be struggling by comparison.

The Oak Brook-based burger giant is riding nearly nine years of global same-store sales gains. During 2011, McDonald's total U.S. sales increased 5 percent to $8.5 billion. By comparison, total quick-service industry sales rose 2 percent in 2011 to $240 billion, according to NPD.

Happy Meal sales account for about 10 percent of McDonald's U.S. sales, the company said, but the meal, and toys in particular, have been an important vehicle to get kids and their parents to eat at the Golden Arches. Higher incidence of family meals at fast-food restaurants tends to boost the average check, an important metric of success in the restaurant industry.

"They're very important if you think about the roots of what (McDonald's Corp. founder) Ray Kroc was trying to do: Create an environment where families could have a meal at an appropriate price," Tristano said.

One executive familiar with McDonald's business said that Happy Meals have been losing older children for at least a decade.

"First it was around 11 or 12, then it went from 10 to 11, then 9 and now anytime after 8 years old, kids aren't satisfied with the Happy Meal offering," the executive said, adding that was a reason the company introduced the "Mighty Kids" Happy Meal, with larger entrees like double cheeseburgers and six-piece chicken nuggets, in 2001.

Toys have been a big problem in retaining older children, the executive said, adding that they expect more, thanks to increased exposure to technology.

Others, like former McDonald's franchisee Irwin Kruger, said the shift is "probably more correlated with education and income, or people who have a stronger sense of the importance of a balanced meal. But you have to throw in the cost of cheaper food on the dollar menu."

Bonnie Riggs, NPD restaurant industry analyst, agreed, noting that mothers have "probably switched to the value menu because it was cheaper than the kids meal."

Parents who order a sandwich, fries and a drink from the dollar menu would likely have paid $3 until the end of March, compared with $3.39 to $4.49 for a Happy Meal at a downtown McDonald's. Prices may vary by region.

Recent changes at the fast-food giant, which created an "Extra Value Menu," have made such pairings more expensive. A four-piece order of chicken nuggets, small fries and chocolate milk cost $3.78 in downtown Chicago, compared with $3.89 for the most similar kids meal combination.

"I think there's a lot to the idea of 'Let's buy a big hamburger and cut it in half to share' because of the economic situation," said Barry Klein, a former McDonald's advertising executive who now works as a marketing consultant. He added that the 20-piece order of chicken nuggets, now offered on the Extra Value Menu for less than $5, would be ideal for a family to share.

Some parents move away from kids meals just to get more food.

Vandana Sharma, mother to sons Varun, 11, and Aayush, 8, said she stopped buying Happy Meals two years ago in favor of a la carte burgers and fries. A small fry is 2.5 ounces, compared with a 1-ounce portion in a kids meal, which also comes with a small side of apple slices.

"Before, they were only interested in the toy," she said, adding that the meal went straight into the trash. "Now at least they're eating."


McDonald's, rivals see diminishing appeal for kids meals

Julie Oelling's 6-year-old daughter Zoe started asking to go to McDonald's for Happy Meal toys when she started preschool two years ago.

"When she was 4, it was kind of a big thing to do, but when she turned 5, it tapered off," Oelling said, adding that it's been about six months since her daughter's last request. "I'd even say she's starting to outgrow it now depending on what the toy is."

Long portrayed as a key contributor to childhood obesity, fast-food kids meals may be losing their appeal to youngsters — and, more importantly, their parents. The emergence of dollar menus among restaurants have given price-conscious parents a powerful incentive to choose an a la carte burger or fries rather than ponying up nearly $4 for a kids meal.

Industry observers also say the toys served up with every meal aren't capturing older kids' attention, while others add that children are simply aging out of the meals earlier as they're becoming more technologically savvy.

According to the NPD Group, visits to fast-food restaurants in which kids meals were purchased have declined every year since 2007, falling 5 percent in 2011 from the prior year.

"I don't know if there's a silver bullet here, or a smoking gun that would indicate" why it's happening, said a McDonald's franchisee. "I think there's a combination of factors at play."

"It's something we'd love to reverse," he said.

Fast-food kids meals have been subject to intense scrutiny in recent years. Activist groups have zeroed in on the products and accompanying toy, saying they introduce children to a lifetime of unhealthy eating. San Francisco and a number of other cities have enacted regulations for nutritional content of fast-food kids meals when toys accompany them. Regulations vary by city.

While McDonald's is the largest player in fast food by far, most major chains, including Wendy's, Burger King and Subway, offer kids meals. Burger King declined to comment for this story, and Wendy's did not respond to requests for comment.

In a statement, McDonald's spokeswoman Danya Proud said the chain is "seeing behavior shift slightly among what is being ordered" for children, "because families are eating differently than they used to when they go out."

"Kids are curious and may share items with their parents, or they still stick to their favorite Happy Meal," she said, adding that "Family visits to McDonald's remain strong and slightly higher than the rest of the industry."

Darren Tristano, executive vice president of Technomic, a Chicago-based food industry consulting firm, estimated that McDonald's has the biggest share of kids meal sales in the fast-food industry, as much as 25 percent of the total. He doubts McDonald's Happy Meal sales have been declining.

"I would put it flat at worst," he said. But with the rest of the chain's business soaring, a major product line stuck in a holding pattern would be struggling by comparison.

The Oak Brook-based burger giant is riding nearly nine years of global same-store sales gains. During 2011, McDonald's total U.S. sales increased 5 percent to $8.5 billion. By comparison, total quick-service industry sales rose 2 percent in 2011 to $240 billion, according to NPD.

Happy Meal sales account for about 10 percent of McDonald's U.S. sales, the company said, but the meal, and toys in particular, have been an important vehicle to get kids and their parents to eat at the Golden Arches. Higher incidence of family meals at fast-food restaurants tends to boost the average check, an important metric of success in the restaurant industry.

"They're very important if you think about the roots of what (McDonald's Corp. founder) Ray Kroc was trying to do: Create an environment where families could have a meal at an appropriate price," Tristano said.

One executive familiar with McDonald's business said that Happy Meals have been losing older children for at least a decade.

"First it was around 11 or 12, then it went from 10 to 11, then 9 and now anytime after 8 years old, kids aren't satisfied with the Happy Meal offering," the executive said, adding that was a reason the company introduced the "Mighty Kids" Happy Meal, with larger entrees like double cheeseburgers and six-piece chicken nuggets, in 2001.

Toys have been a big problem in retaining older children, the executive said, adding that they expect more, thanks to increased exposure to technology.

Others, like former McDonald's franchisee Irwin Kruger, said the shift is "probably more correlated with education and income, or people who have a stronger sense of the importance of a balanced meal. But you have to throw in the cost of cheaper food on the dollar menu."

Bonnie Riggs, NPD restaurant industry analyst, agreed, noting that mothers have "probably switched to the value menu because it was cheaper than the kids meal."

Parents who order a sandwich, fries and a drink from the dollar menu would likely have paid $3 until the end of March, compared with $3.39 to $4.49 for a Happy Meal at a downtown McDonald's. Prices may vary by region.

Recent changes at the fast-food giant, which created an "Extra Value Menu," have made such pairings more expensive. A four-piece order of chicken nuggets, small fries and chocolate milk cost $3.78 in downtown Chicago, compared with $3.89 for the most similar kids meal combination.

"I think there's a lot to the idea of 'Let's buy a big hamburger and cut it in half to share' because of the economic situation," said Barry Klein, a former McDonald's advertising executive who now works as a marketing consultant. He added that the 20-piece order of chicken nuggets, now offered on the Extra Value Menu for less than $5, would be ideal for a family to share.

Some parents move away from kids meals just to get more food.

Vandana Sharma, mother to sons Varun, 11, and Aayush, 8, said she stopped buying Happy Meals two years ago in favor of a la carte burgers and fries. A small fry is 2.5 ounces, compared with a 1-ounce portion in a kids meal, which also comes with a small side of apple slices.

"Before, they were only interested in the toy," she said, adding that the meal went straight into the trash. "Now at least they're eating."


McDonald's, rivals see diminishing appeal for kids meals

Julie Oelling's 6-year-old daughter Zoe started asking to go to McDonald's for Happy Meal toys when she started preschool two years ago.

"When she was 4, it was kind of a big thing to do, but when she turned 5, it tapered off," Oelling said, adding that it's been about six months since her daughter's last request. "I'd even say she's starting to outgrow it now depending on what the toy is."

Long portrayed as a key contributor to childhood obesity, fast-food kids meals may be losing their appeal to youngsters — and, more importantly, their parents. The emergence of dollar menus among restaurants have given price-conscious parents a powerful incentive to choose an a la carte burger or fries rather than ponying up nearly $4 for a kids meal.

Industry observers also say the toys served up with every meal aren't capturing older kids' attention, while others add that children are simply aging out of the meals earlier as they're becoming more technologically savvy.

According to the NPD Group, visits to fast-food restaurants in which kids meals were purchased have declined every year since 2007, falling 5 percent in 2011 from the prior year.

"I don't know if there's a silver bullet here, or a smoking gun that would indicate" why it's happening, said a McDonald's franchisee. "I think there's a combination of factors at play."

"It's something we'd love to reverse," he said.

Fast-food kids meals have been subject to intense scrutiny in recent years. Activist groups have zeroed in on the products and accompanying toy, saying they introduce children to a lifetime of unhealthy eating. San Francisco and a number of other cities have enacted regulations for nutritional content of fast-food kids meals when toys accompany them. Regulations vary by city.

While McDonald's is the largest player in fast food by far, most major chains, including Wendy's, Burger King and Subway, offer kids meals. Burger King declined to comment for this story, and Wendy's did not respond to requests for comment.

In a statement, McDonald's spokeswoman Danya Proud said the chain is "seeing behavior shift slightly among what is being ordered" for children, "because families are eating differently than they used to when they go out."

"Kids are curious and may share items with their parents, or they still stick to their favorite Happy Meal," she said, adding that "Family visits to McDonald's remain strong and slightly higher than the rest of the industry."

Darren Tristano, executive vice president of Technomic, a Chicago-based food industry consulting firm, estimated that McDonald's has the biggest share of kids meal sales in the fast-food industry, as much as 25 percent of the total. He doubts McDonald's Happy Meal sales have been declining.

"I would put it flat at worst," he said. But with the rest of the chain's business soaring, a major product line stuck in a holding pattern would be struggling by comparison.

The Oak Brook-based burger giant is riding nearly nine years of global same-store sales gains. During 2011, McDonald's total U.S. sales increased 5 percent to $8.5 billion. By comparison, total quick-service industry sales rose 2 percent in 2011 to $240 billion, according to NPD.

Happy Meal sales account for about 10 percent of McDonald's U.S. sales, the company said, but the meal, and toys in particular, have been an important vehicle to get kids and their parents to eat at the Golden Arches. Higher incidence of family meals at fast-food restaurants tends to boost the average check, an important metric of success in the restaurant industry.

"They're very important if you think about the roots of what (McDonald's Corp. founder) Ray Kroc was trying to do: Create an environment where families could have a meal at an appropriate price," Tristano said.

One executive familiar with McDonald's business said that Happy Meals have been losing older children for at least a decade.

"First it was around 11 or 12, then it went from 10 to 11, then 9 and now anytime after 8 years old, kids aren't satisfied with the Happy Meal offering," the executive said, adding that was a reason the company introduced the "Mighty Kids" Happy Meal, with larger entrees like double cheeseburgers and six-piece chicken nuggets, in 2001.

Toys have been a big problem in retaining older children, the executive said, adding that they expect more, thanks to increased exposure to technology.

Others, like former McDonald's franchisee Irwin Kruger, said the shift is "probably more correlated with education and income, or people who have a stronger sense of the importance of a balanced meal. But you have to throw in the cost of cheaper food on the dollar menu."

Bonnie Riggs, NPD restaurant industry analyst, agreed, noting that mothers have "probably switched to the value menu because it was cheaper than the kids meal."

Parents who order a sandwich, fries and a drink from the dollar menu would likely have paid $3 until the end of March, compared with $3.39 to $4.49 for a Happy Meal at a downtown McDonald's. Prices may vary by region.

Recent changes at the fast-food giant, which created an "Extra Value Menu," have made such pairings more expensive. A four-piece order of chicken nuggets, small fries and chocolate milk cost $3.78 in downtown Chicago, compared with $3.89 for the most similar kids meal combination.

"I think there's a lot to the idea of 'Let's buy a big hamburger and cut it in half to share' because of the economic situation," said Barry Klein, a former McDonald's advertising executive who now works as a marketing consultant. He added that the 20-piece order of chicken nuggets, now offered on the Extra Value Menu for less than $5, would be ideal for a family to share.

Some parents move away from kids meals just to get more food.

Vandana Sharma, mother to sons Varun, 11, and Aayush, 8, said she stopped buying Happy Meals two years ago in favor of a la carte burgers and fries. A small fry is 2.5 ounces, compared with a 1-ounce portion in a kids meal, which also comes with a small side of apple slices.

"Before, they were only interested in the toy," she said, adding that the meal went straight into the trash. "Now at least they're eating."


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