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10 Dinge, die Sie über die Cracker Jack Gallery nicht wussten

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„Kauf mir Erdnüsse und Cracker Jack, es ist mir egal, ob ich nie zurückkomme“

Artikelstamm

Cracker Jack hat eine Geschichte, die so reich ist wie seine Karamellbeschichtung und so nussig wie seine Erdnüsse. Das mögliche erste amerikanische Junkfood war der Traum eines Einwanderers, der innerhalb weniger Jahre von der Weltausstellung zu Ballspielen in den Vereinigten Staaten wechselte.

Erwachsene genossen den Snack wegen seiner Süße und Knusprigkeit, Kinder liebten ihn wegen der coolen Preise und Baseballkarten in diesen ikonischen Cracker Jack-Boxen. Obwohl das Unternehmen durch einige Hände gegangen ist und einige moderne Updates erhalten hat (Cracker Jack'D, irgendjemand?), bleibt es heute immer noch ein Klassiker und ein Grundnahrungsmittel im Snack-Aisle.

10 Dinge, die Sie über Cracker Jack nicht wussten

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Cracker Jack hat eine Geschichte, die so reich ist wie seine Karamellbeschichtung und so nussig wie seine Erdnüsse. Obwohl das Unternehmen durch einige Hände gegangen ist und einige moderne Updates erhalten hat (Cracker Jack’D, irgendjemand?), bleibt es heute immer noch ein Klassiker und ein Grundnahrungsmittel im Snack-Aisle.

Cracker Jack begann in Chicago aus einem Straßenkarren

Im Jahr 1873 verkauften der deutsche Einwanderer Frederick Ruechkeim, sein Bruder Louis und sein Partner William Brinkmeyer ihre einzigartige Mischung aus Popcorn, Erdnüssen und Melasse auf Chicagos Fourth Avenue, der heutigen Federal Street. Der Legende nach verkauften die Männer ihre Popcorn-Mischung 1893 auf der ersten Weltausstellung in Chicago, obwohl es derzeit keine Beweise für diese Behauptung gibt.

Cracker Jacks Matrosen-Maskottchen wurde dem Enkel des Gründers Rueckheim nachempfunden

Sailor Jack, der 1916 zum ersten Mal in Cracker Jack-Werbung auftauchte, sollte wie Rueckheims Enkel Robert erscheinen, der im Alter von 8 Jahren an einer Lungenentzündung starb. Cracker Jacks Maskottchen-Hund Bingo wurde einem streunenden Hund nachempfunden, der vom Geschäftspartner der Gebrüder Rueckheim, Henry Eckstein, adoptiert wurde.

„Crackerjack“ war damals ein Begriff, der „ausgezeichnet“ oder „hervorragend“ bedeutete.

Die Legende besagt, dass ein Kunde begeistert sagte: "Das ist Crackerjack!" beim Probieren des Snacks und gab ihm dadurch einen Namen. Unabhängig davon, ob das wahr ist oder nicht, bezieht sich der Begriff darauf, dass etwas „ausgezeichnet“, „hervorragend“ oder „Experte“ ist.

Es gilt als das erste Junk Food

Laut verschiedenen Historikern war Cracker Jack das erste dokumentierte Junk Food. „Sie haben ein Produkt entwickelt, das landesweit im Handel erhältlich und verkäuflich ist“, sagte der Lebensmittelhistoriker Andrew F. Smith der New York Times im Jahr 2010.

Cracker Jacks Slogan wurde 1896 markenrechtlich geschützt

„The More You Eat The More You Want“ wurde von Rueckheim markenrechtlich geschützt, nachdem ihr Produkt offiziell Cracker Jack genannt wurde.

Der Song „Take Me Out to the Ball Game“ hat Cracker Jack wirklich berühmt gemacht

Dreamstime.com

Die Lyrik „Buy me some peanuts and Cracker Jack“ im 1908-Smash-Hit „Take Me Out to the Ball Game“ brachte den Snack wirklich auf die Landkarte, da die Leute ihn mit Amerikas Zeitvertreib in Verbindung brachten. Lustigerweise war der Autor des Songs, der Varieté-Schauspieler Jack Norworth, noch nie in seinem Leben bei einem Baseballspiel gewesen, wurde aber von einer Werbung inspiriert! Bis heute wurden mehr als 100 Versionen des Songs aufgenommen.

Es wurde 1997 von Frito-Lay gekauft

Die Snackmarke wurde 1997 von Frito-Lay von Borden Co. gekauft und hat seitdem eine Reihe von Updates erfahren, hat aber nichts von ihrem nostalgischen Charme verloren.

Cracker Jack-Preise kommen jetzt von einer App

Vorbei sind die Tchotchkes von gestern – an ihrer Stelle sind QR-Codes, die ein „mobiles digitales Erlebnis“ bieten. Anstatt Ihren Cracker Jack zu öffnen, um eine Baseballkarte oder ein winziges Oberteil zu finden, können Snacker ihre Codes in eine App stecken, die dem Zuschauer vier verschiedene Baseball-Erlebnisse bietet.

Es gibt eine Energielinie von Cracker Jacks namens "Cracker Jack'D"

Frito Lay versucht mit Cracker Jack’D, das sie „Snacks With Impact“ nennen, Millennials anzusprechen. Die Snackmischungen kommen mit extra Protein und Koffein und sollen dem Snacker Energie geben. Die Linie wurde eingestellt, aber ihre Website bleibt.

Es gibt einen Weihnachtsplätzchen-Geschmack

Artikelstamm

Die Geschmacksrichtung „Holiday Sugar Cookie“ von Cracker Jack hat mehr Erfolg als Jack’D, für seine gefrosteten und mit Streuseln überzogenen Popcornstücke, die Weihnachtsstimmung verbreiten. Rezensenten haben das mit Süßigkeiten überzogene Popcorn als "alle Arten von Fröhlichkeit" bezeichnet. Lieben Sie Cracker Jack und hoffen, dass er in den nächsten 10 Jahren ein Comeback feiert? Dies sind die beliebtesten Snacks der letzten 10 Jahrzehnte.


14 klassische Fakten über Cracker Jack

Werfen Sie einen Blick auf den Snack, der zum Synonym für Amerikas Zeitvertreib geworden ist.

1. ES BEGANN ZURÜCK IM JAHR 1872.

Damals begann ein deutscher Einwanderer namens Frederick Rueckheim, Popcorn aus einem Straßenkarren auf der Fourth Avenue in Chicago zu verkaufen. Das Unternehmen war so erfolgreich, dass er seinen Bruder Louis aus Deutschland mitbrachte, um ihm zu helfen. In der Hoffnung, sich von anderen Herstellern abzuheben, fingen die beiden an, an Fredericks Rezept zu basteln und perfektionierten schließlich eine Kombination aus Popcorn, Erdnüssen und Melasse. Nach einem erfolgreichen Auftritt auf der Weltausstellung 1893 war F.W. Rueckheim & Brother, wie das Unternehmen genannt wurde, offiziell im Geschäft.

2. EIN VERKÄUFER HAT DEN NAMEN GEprägt.

Die Geschichte besagt, dass der Firmenverkäufer John Berg beim ersten Versuch der Mischung ausrief: „Das ist ein Knaller!“ – ein damals üblicher Satz, der bedeutete, dass etwas von hoher Qualität war. Einige glauben, dass Rueckheim sich den Namen selbst ausgedacht und den Leuten die Geschichte verkauft hat. Wie auch immer, er hat 1896 den Namen Cracker Jack urheberrechtlich geschützt.

3. ES WAR EIN VERPACKUNGSPIONIER.

Damals, als die meisten Snacks in großen Mengen oder in Dosen, Tüten oder Gläsern verkauft wurden, entwickelte Cracker Jack Kartonverpackungen, die es ermöglichten, sich weit und breit zu verteilen. Die von Firmenpartner Henry Eckstein erfundene „Dreifach-Schutzverpackung“ des Unternehmens war eine der ersten wachsversiegelten Kartonbehälter der Branche.

4. EIN VAUDEVILLE-SCHAUSPIELER SCHRIEB WÄHREND EINER ZUGFAHRT „BRING MICH ZUM BALLSPIEL AUS“.

1908 schrieb Jack Norworth, ein 29-jähriger Entertainer, der noch nie bei einem Baseballspiel war, das heute ikonische Lied, während er mit dem alten Zug der Ninth Avenue El nach Midtown Manhattan fuhr, wo er auftrat. Eine Werbung für die Polo Grounds, das Ballfeld, auf dem die New York Giants spielten, inspirierte ihn. Der Hinweis auf Cracker Jack ("Kauf mir Erdnüsse und Cracker Jack") kam nicht durch einen Deal mit der Snackfirma, aber es wurde ein Glücksfall für die Verkäufe, als der Song die Charts hochschnellte und den Popcorn-Snack für immer mit dem verband Baseballspiel.

5. VOR SAILOR JACK UND BINGO GAB ES DIE CRACKER JACK BÄREN.

Das ikonische Bild auf den Cracker Jack-Boxen zeigt den Jungen im Matrosenoutfit und seinen kleinen Hund. Aber vor diesen beiden waren die Maskottchen des Unternehmens zwei lebenslustige Bären, die gezeigt wurden, wie sie alles taten, vom Angeln über Baseballspielen bis hin zum Besteigen der Freiheitsstatue. Eine Postkarte aus dem Jahr 1907 zeigt die Bären in einem Baum mit einem bewaffneten Teddy Roosevelt darunter. „Nicht schießen, Herr Präsident!“ man sagt.

6. SAILOR JACK WURDE NACH DEM ENGEL DES GRÜNDERS MODELLIERT.

Der junge Robert Rueckheim diente Sailor Jack als Vorbild, dessen Bild 1916 erstmals in Anzeigen auftauchte und ab 1918 auf jeder Cracker-Jack-Box gedruckt wurde. Leider starb Robert im Alter von 8 Jahren an einer Lungenentzündung, aber Sailor Jack lebt heute weiter sein Hund Bingo, der einem Streuner von Eckstein nachempfunden sein soll.

7. BOXEN ENTHALTEN URSPRÜNGLICH GUTSCHEINE STATT PREISE.

Im Jahr 1910 begann Cracker Jack damit, Coupons in seine Schachteln zu stecken, die gesammelt und gegen Uhren, Silberwaren, Nähmaschinen und andere Waren eingelöst werden konnten. Im Jahr 1912 beschloss das Unternehmen, die Coupons abzuschaffen und sich darauf zu konzentrieren, Kinder anzusprechen. Es begann, einen kleinen Preis in jede Schachtel zu legen, und die Verkäufe gingen durch die Decke.

8. ÜBER DIE PREISE WURDEN GANZE BÜCHER GESCHRIEBEN.

Wenn es um Spielzeug geht, spielt Cracker Jack nicht herum. In etwas mehr als hundert Jahren hat das Unternehmen Tausende von Preisen entwickelt – von Tierfiguren über Blechpfeifen bis hin zu tragbaren Puzzles. In den 20er Jahren wurden sogar winzige Porzellanpuppen in Schachteln verpackt. Mit so vielen Spielzeugen und so vielen nur für begrenzte Zeit erhältlich, entstand ein Sammlermarkt. Es gibt eine Cracker Jack Collectors Association sowie mehrere Bücher, die die Preise katalogisieren und ihre Geschichte diskutieren.

9. CRACKER JACK BASEBALLKARTEN SIND VIEL GELD WERT.

Um seine Verbindung mit Amerikas Zeitvertreib weiter zu festigen, bot Cracker Jack 1914 und 1915 ein Sammelset von Baseballkarten an. Sie zeigten klassische Spieler wie Honus Wagner, Ty Cobb, Christy Mathewson und „Shoeless“ Joe Jackson. Heute ist ein vollständiger Kartensatz aus jedem Jahr mehr als 100.000 US-Dollar wert. Eine neuwertige Mathewson-Karte, die weithin als die wertvollste Karte in beiden Sets gilt, kostet bis zu 40.000 US-Dollar.

10. DIE ANZAHL DER ERDNÜSSE IN JEDER KASTEN SINNE IM ZEITRAUM AB.

Jahrelang beklagten Cracker Jack-Fans, was sie als Rückgang der Anzahl der Erdnüsse in jeder Schachtel sahen. Das Unternehmen weigerte sich, das Problem anzugehen, aber inoffizielle Tests gaben den Fans Recht. Im Jahr 2005 zum Beispiel Die Seattle Times fanden heraus, dass Kisten etwa sechs Erdnüsse enthielten. Vergleichen Sie das mit den frühen Tagen von Cracker Jack, als Kisten normalerweise 25 bis 30 Erdnüsse enthielten, und seinen Jahren unter Bordens Eigentum (1964-1997), als es 12 bis 15 Erdnüsse pro Kiste versprach, und es ist klar, dass eine Erdnuss-Verschwörung im Gange war. Im Jahr 2013 versuchte die Muttergesellschaft Frito-Lay, die Dinge durch eine Erhöhung der Erdnusszahl in Ordnung zu bringen. Aber einige Fans sehnen sich immer noch nach diesen Erdnuss-gefüllten Tagen.

11. DIE „PREISE“ SIND HEUTE ZIEMLICH LAME.

Die meisten Fans sind sich einig, dass die Cracker Jack-Preise in den letzten Jahren bergab gegangen sind. Anstelle von Figuren und temporären Tattoos bietet das Unternehmen Rätsel, Faltspiele und Zettel mit einem Weblink zu herunterladbaren Inhalten an. Die Haferflocken sind weniger als beeindruckt, ebenso wie der Supersammler Jim Davis. Es gibt sogar eine Facebook-Community namens "Put the PRIZE back in Cracker Jack".

12. DIE YANKEES VERSUCHTEN, IN IHREM STADION CRACKER JACK ZU ERSETZEN.

Im Mai 2004 gaben die Yankees bekannt, dass sie Cracker Jack zugunsten eines Konkurrenten, Crunch 'N Munch, abschaffen würden. Die Entscheidung, sagten Beamte, sei auf den kürzlichen Übergang von Cracker Jack von Kisten zu Tüten zurückzuführen und weil Crunch 'N Munch besser schmeckte. Die Fans waren anderer Meinung und ließen das Team wissen. Einen Monat später führte das traditionsreiche Franchise den klassischen Snack wieder ein.

13. ES GIBT EINE ENERGIELINIE namens CRACKER JACK’D.

Als es vor ein paar Jahren herauskam, beklagten Cracker Jack-Traditionalisten den aufgepeppten Ableger, der mit zusätzlichem Protein und genug Koffein hergestellt wurde, um Ernährungsgruppen unwohl zu machen, und die Verkäufe haben sich unter diesen launischen Millennials als weniger als hervorragend erwiesen. Erfolgreicher sind die anderen Geschmacksableger von Cracker Jack, wie Kesselmais und Schokoladen-Erdnussbutter.

14. SIE KÖNNEN SIE ZU HAUSE MACHEN.

Es stellt sich heraus, dass diese Kombination aus Popcorn, Erdnüssen und Melasse ein Kinderspiel ist. The Kitchn hat ein Rezept, das viel Butter und spanische Erdnüsse verwendet, während Alton Brown eine dunklere, klumpigere Version namens Slacker Jacks anbietet. Das Beste daran, sie selbst zu machen, ist, dass Sie nicht an den Erdnüssen sparen müssen.


14 klassische Fakten über Cracker Jack

Werfen Sie einen Blick auf den Snack, der zum Synonym für Amerikas Zeitvertreib geworden ist.

1. ES BEGANN ZURÜCK IM JAHR 1872.

Damals begann ein deutscher Einwanderer namens Frederick Rueckheim, Popcorn aus einem Straßenkarren auf der Fourth Avenue in Chicago zu verkaufen. Das Unternehmen war so erfolgreich, dass er seinen Bruder Louis aus Deutschland mitbrachte, um ihm zu helfen. In der Hoffnung, sich von anderen Herstellern abzuheben, fingen die beiden an, an Fredericks Rezept zu basteln und perfektionierten schließlich eine Kombination aus Popcorn, Erdnüssen und Melasse. Nach einem erfolgreichen Auftritt auf der Weltausstellung 1893 war F.W. Rueckheim & Brother, wie das Unternehmen genannt wurde, offiziell im Geschäft.

2. EIN VERKÄUFER HAT DEN NAMEN GEprägt.

Die Geschichte besagt, dass der Firmenverkäufer John Berg beim ersten Versuch der Mischung ausrief: „Das ist ein Knaller!“ – ein damals üblicher Satz, der bedeutete, dass etwas von hoher Qualität war. Einige glauben, dass Rueckheim sich den Namen selbst ausgedacht und den Leuten die Geschichte verkauft hat. So oder so, er urheberrechtlich geschützt den Namen Cracker Jack im Jahr 1896.

3. ES WAR EIN VERPACKUNGSPIONIER.

Damals, als die meisten Snacks in großen Mengen oder in Dosen, Tüten oder Gläsern verkauft wurden, entwickelte Cracker Jack Kartonverpackungen, die es ermöglichten, sich weit und breit zu verteilen. Die von Firmenpartner Henry Eckstein erfundene „Dreifach-Schutzverpackung“ des Unternehmens war eine der ersten wachsversiegelten Kartonbehälter der Branche.

4. EIN VAUDEVILLE-SCHAUSPIELER SCHRIEB WÄHREND EINER ZUGFAHRT „BRING MICH ZUM BALLSPIEL AUS“.

1908 schrieb Jack Norworth, ein 29-jähriger Entertainer, der noch nie bei einem Baseballspiel war, das heute ikonische Lied, während er mit dem alten Zug der Ninth Avenue El nach Midtown Manhattan fuhr, wo er auftrat. Eine Werbung für die Polo Grounds, das Ballfeld, auf dem die New York Giants spielten, inspirierte ihn. Der Hinweis auf Cracker Jack ("Kauf mir Erdnüsse und Cracker Jack") kam nicht durch einen Deal mit der Snackfirma, aber es wurde ein Glücksfall für den Verkauf, als der Song die Charts hochschnellte und den Popcorn-Snack für immer mit dem verband Baseballspiel.

5. VOR SAILOR JACK UND BINGO GAB ES DIE CRACKER JACK BÄREN.

Das ikonische Bild auf den Cracker Jack-Boxen zeigt den Jungen im Matrosenoutfit und seinen kleinen Hund. Aber vor diesen beiden waren die Maskottchen des Unternehmens zwei lebenslustige Bären, die gezeigt wurden, wie sie alles taten, vom Angeln über Baseballspielen bis hin zum Besteigen der Freiheitsstatue. Eine Postkarte aus dem Jahr 1907 zeigt die Bären in einem Baum mit einem bewaffneten Teddy Roosevelt darunter. „Nicht schießen, Herr Präsident!“ man sagt.

6. SAILOR JACK WURDE NACH DEM ENGEL DES GRÜNDERS MODELLIERT.

Der junge Robert Rueckheim diente Sailor Jack als Vorbild, dessen Bild 1916 erstmals in Anzeigen auftauchte und ab 1918 auf jeder Cracker-Jack-Schachtel gedruckt wurde. Leider starb Robert im Alter von 8 Jahren an einer Lungenentzündung, aber Sailor Jack lebt heute weiter sein Hund Bingo, der einem Streuner von Eckstein nachempfunden sein soll.

7. BOXEN ENTHALTEN URSPRÜNGLICH GUTSCHEINE STATT PREISE.

Im Jahr 1910 begann Cracker Jack damit, Coupons in seine Schachteln zu stecken, die gesammelt und gegen Uhren, Silberwaren, Nähmaschinen und andere Waren eingelöst werden konnten. Im Jahr 1912 beschloss das Unternehmen, die Coupons abzuschaffen und sich darauf zu konzentrieren, Kinder anzusprechen. Es begann, einen kleinen Preis in jede Schachtel zu legen, und die Verkäufe gingen durch die Decke.

8. ÜBER DIE PREISE WURDEN GANZE BÜCHER GESCHRIEBEN.

Wenn es um Spielzeug geht, spielt Cracker Jack nicht herum. In etwas mehr als hundert Jahren hat das Unternehmen Tausende von Preisen entwickelt – von Tierfiguren über Blechpfeifen bis hin zu tragbaren Puzzles. In den 20er Jahren wurden sogar winzige Porzellanpuppen in Schachteln verpackt. Mit so vielen Spielzeugen und so vielen nur für begrenzte Zeit erhältlich, entstand ein Sammlermarkt. Es gibt eine Cracker Jack Collectors Association sowie mehrere Bücher, die die Preise katalogisieren und ihre Geschichte diskutieren.

9. CRACKER JACK BASEBALLKARTEN SIND VIEL GELD WERT.

Um seine Verbindung mit Amerikas Zeitvertreib weiter zu festigen, bot Cracker Jack 1914 und 1915 ein Sammelset von Baseballkarten an. Sie zeigten klassische Spieler wie Honus Wagner, Ty Cobb, Christy Mathewson und „Shoeless“ Joe Jackson. Heute ist ein vollständiger Kartensatz aus jedem Jahr mehr als 100.000 US-Dollar wert. Eine neuwertige Mathewson-Karte, die weithin als die wertvollste Karte in beiden Sets gilt, kostet bis zu 40.000 US-Dollar.

10. DIE ANZAHL DER ERDNÜSSE IN JEDER KASTEN SINNE IM ZEITRAUM AB.

Jahrelang beklagten Cracker Jack-Fans, was sie als Rückgang der Anzahl der Erdnüsse in jeder Schachtel sahen. Das Unternehmen weigerte sich, das Problem anzugehen, aber inoffizielle Tests gaben den Fans Recht. Im Jahr 2005 zum Beispiel Die Seattle Times fanden heraus, dass Kisten etwa sechs Erdnüsse enthielten. Vergleichen Sie das mit den frühen Tagen von Cracker Jack, als Kisten normalerweise 25 bis 30 Erdnüsse enthielten, und seinen Jahren unter Bordens Eigentum (1964-1997), als es 12 bis 15 Erdnüsse pro Kiste versprach, und es ist klar, dass eine Erdnuss-Verschwörung im Gange war. Im Jahr 2013 versuchte die Muttergesellschaft Frito-Lay, die Dinge durch eine Erhöhung der Erdnusszahl in Ordnung zu bringen. Aber einige Fans sehnen sich immer noch nach diesen Erdnuss-gefüllten Tagen.

11. DIE „PREISE“ SIND HEUTE ZIEMLICH LAME.

Die meisten Fans sind sich einig, dass die Preise für Cracker Jack in den letzten Jahren bergab gegangen sind. Anstelle von Figuren und temporären Tattoos bietet das Unternehmen Rätsel, Faltspiele und Zettel mit einem Weblink zu herunterladbaren Inhalten an. Die Haferflocken sind weniger als beeindruckt, ebenso wie der Supersammler Jim Davis. Es gibt sogar eine Facebook-Community namens "Put the PRIZE back in Cracker Jack".

12. DIE YANKEES VERSUCHTEN, IN IHREM STADION CRACKER JACK ZU ERSETZEN.

Im Mai 2004 gaben die Yankees bekannt, dass sie Cracker Jack zugunsten eines Konkurrenten, Crunch 'N Munch, abschaffen würden. Die Entscheidung, sagten Beamte, sei auf den kürzlichen Übergang von Cracker Jack von Kisten zu Tüten zurückzuführen und weil Crunch 'N Munch besser schmeckte. Die Fans waren anderer Meinung und ließen das Team wissen. Einen Monat später führte das traditionsreiche Franchise den klassischen Snack wieder ein.

13. ES GIBT EINE ENERGIELINIE namens CRACKER JACK’D.

Als es vor ein paar Jahren herauskam, beklagten Cracker Jack-Traditionalisten den aufgepeppten Ableger, der mit zusätzlichem Protein und genug Koffein hergestellt wurde, um Ernährungsgruppen unwohl zu machen, und die Verkäufe haben sich unter diesen wankelmütigen Millennials als nicht gerade hervorragend erwiesen. Erfolgreicher sind die anderen Geschmacksableger von Cracker Jack, wie Kesselmais und Schokoladen-Erdnussbutter.

14. SIE KÖNNEN SIE ZU HAUSE MACHEN.

Es stellt sich heraus, dass diese Kombination aus Popcorn, Erdnüssen und Melasse ein Kinderspiel ist. The Kitchn hat ein Rezept, das viel Butter und spanische Erdnüsse verwendet, während Alton Brown eine dunklere, klumpigere Version namens Slacker Jacks anbietet. Das Beste daran, sie selbst zu machen, ist, dass Sie nicht an den Erdnüssen sparen müssen.


14 klassische Fakten über Cracker Jack

Werfen Sie einen Blick auf den Snack, der zum Synonym für Amerikas Zeitvertreib geworden ist.

1. ES BEGANN ZURÜCK IM JAHR 1872.

Damals begann ein deutscher Einwanderer namens Frederick Rueckheim, Popcorn aus einem Straßenkarren auf der Fourth Avenue in Chicago zu verkaufen. Das Unternehmen war so erfolgreich, dass er seinen Bruder Louis aus Deutschland mitbrachte, um ihm zu helfen. In der Hoffnung, sich von anderen Herstellern abzuheben, fingen die beiden an, an Fredericks Rezept zu basteln und perfektionierten schließlich eine Kombination aus Popcorn, Erdnüssen und Melasse. Nach einem Hit auf der Weltausstellung 1893 war F.W. Rueckheim & Brother, wie das Unternehmen genannt wurde, offiziell im Geschäft.

2. EIN VERKÄUFER HAT DEN NAMEN GEprägt.

Die Geschichte besagt, dass der Firmenverkäufer John Berg beim ersten Versuch der Mischung ausrief: „Das ist ein Knaller!“ – ein damals üblicher Satz, der bedeutete, dass etwas von hoher Qualität war. Einige glauben, dass Rueckheim sich den Namen selbst ausgedacht und die Leute auf die Geschichte verkauft hat. Wie auch immer, er hat 1896 den Namen Cracker Jack urheberrechtlich geschützt.

3. ES WAR EIN VERPACKUNGSPIONIER.

Damals, als die meisten Snacks in großen Mengen oder in Dosen, Tüten oder Gläsern verkauft wurden, entwickelte Cracker Jack Kartonverpackungen, die es ermöglichten, sich weit und breit zu verteilen. Erfunden von Firmenpartner Henry Eckstein war die „dreifachsichere Verpackung“ des Unternehmens eine der ersten wachsversiegelten Kartonbehälter der Branche.

4. EIN VAUDEVILLE-SCHAUSPIELER SCHRIEB WÄHREND EINER ZUGFAHRT „BRING MICH ZUM BALLSPIEL AUS“.

1908 schrieb Jack Norworth, ein 29-jähriger Entertainer, der noch nie bei einem Baseballspiel war, das heute ikonische Lied, während er mit dem alten Zug der Ninth Avenue El nach Midtown Manhattan fuhr, wo er auftrat. Eine Werbung für die Polo Grounds, das Ballfeld, auf dem die New York Giants spielten, inspirierte ihn. Der Hinweis auf Cracker Jack ("Kauf mir Erdnüsse und Cracker Jack") kam nicht durch einen Deal mit der Snackfirma, aber es wurde ein Glücksfall für die Verkäufe, als der Song die Charts hochschnellte und den Popcorn-Snack für immer mit dem verband Baseballspiel.

5. VOR SAILOR JACK UND BINGO GAB ES DIE CRACKER JACK BEARS.

Das ikonische Bild auf den Cracker Jack-Boxen zeigt den Jungen im Matrosenoutfit und seinen kleinen Hund. Aber vor diesen beiden waren die Maskottchen des Unternehmens zwei lebenslustige Bären, die gezeigt wurden, wie sie alles taten, vom Angeln über Baseballspielen bis hin zum Besteigen der Freiheitsstatue. Eine Postkarte aus dem Jahr 1907 zeigt die Bären in einem Baum mit einem bewaffneten Teddy Roosevelt darunter. „Nicht schießen, Herr Präsident!“ man sagt.

6. SAILOR JACK WURDE NACH DEM ENGEL DES GRÜNDERS MODELLIERT.

Der junge Robert Rueckheim diente Sailor Jack als Vorbild, dessen Bild 1916 erstmals in Anzeigen auftauchte und ab 1918 auf jeder Cracker-Jack-Schachtel gedruckt wurde. Leider starb Robert im Alter von 8 Jahren an einer Lungenentzündung, aber Sailor Jack lebt heute weiter sein Hund Bingo, der einem Streuner von Eckstein nachempfunden sein soll.

7. BOXEN ENTHALTEN URSPRÜNGLICH GUTSCHEINE STATT PREISE.

Im Jahr 1910 begann Cracker Jack damit, Coupons in seine Schachteln zu stecken, die gesammelt und gegen Uhren, Silberwaren, Nähmaschinen und andere Waren eingelöst werden konnten. Im Jahr 1912 beschloss das Unternehmen, die Coupons abzuschaffen und sich darauf zu konzentrieren, Kinder anzusprechen. Es begann, einen kleinen Preis in jede Schachtel zu legen, und die Verkäufe gingen durch die Decke.

8. ÜBER DIE PREISE WURDEN GANZE BÜCHER GESCHRIEBEN.

Wenn es um Spielzeug geht, spielt Cracker Jack nicht herum. In etwas mehr als hundert Jahren hat das Unternehmen Tausende von Preisen entwickelt – von Tierfiguren über Blechpfeifen bis hin zu tragbaren Puzzles. In den 20er Jahren wurden sogar winzige Porzellanpuppen in Schachteln verpackt. Mit so vielen Spielzeugen und so vielen nur für begrenzte Zeit erhältlich, entstand ein Sammlermarkt. Es gibt eine Cracker Jack Collectors Association sowie mehrere Bücher, die die Preise katalogisieren und ihre Geschichte diskutieren.

9. CRACKER JACK BASEBALLKARTEN SIND VIEL GELD WERT.

Um seine Verbindung mit Amerikas Zeitvertreib weiter zu festigen, bot Cracker Jack 1914 und 1915 ein Sammelset von Baseballkarten an. Sie zeigten klassische Spieler wie Honus Wagner, Ty Cobb, Christy Mathewson und „Shoeless“ Joe Jackson. Heute ist ein vollständiger Kartensatz aus jedem Jahr mehr als 100.000 US-Dollar wert. Eine neuwertige Mathewson-Karte, die weithin als die wertvollste Karte in beiden Sets gilt, kostet bis zu 40.000 US-Dollar.

10. DIE ANZAHL DER ERDNÜSSE IN JEDER KASTEN SINNE IM ZEITRAUM AB.

Jahrelang beklagten Cracker Jack-Fans, was sie als Rückgang der Anzahl der Erdnüsse in jeder Schachtel sahen. Das Unternehmen weigerte sich, das Problem anzugehen, aber inoffizielle Tests gaben den Fans Recht. Im Jahr 2005 zum Beispiel Die Seattle Times fanden heraus, dass Kisten etwa sechs Erdnüsse enthielten. Vergleichen Sie das mit den frühen Tagen von Cracker Jack, als Kisten normalerweise 25 bis 30 Erdnüsse enthielten, und seinen Jahren unter Bordens Eigentum (1964-1997), als es 12 bis 15 Erdnüsse pro Kiste versprach, und es ist klar, dass eine Erdnuss-Verschwörung im Gange war. Im Jahr 2013 versuchte die Muttergesellschaft Frito-Lay, die Dinge durch eine Erhöhung der Erdnusszahl in Ordnung zu bringen. Aber einige Fans sehnen sich immer noch nach diesen Erdnuss-gefüllten Tagen.

11. DIE „PREISE“ SIND HEUTE ZIEMLICH LAME.

Die meisten Fans sind sich einig, dass die Cracker Jack-Preise in den letzten Jahren bergab gegangen sind. Anstelle von Figuren und temporären Tattoos bietet das Unternehmen Rätsel, Faltspiele und Zettel mit einem Weblink zu herunterladbaren Inhalten an. Die Haferflocken sind weniger als beeindruckt, ebenso wie der Supersammler Jim Davis. Es gibt sogar eine Facebook-Community namens "Put the PRIZE back in Cracker Jack".

12. DIE YANKEES VERSUCHTEN, IN IHREM STADION CRACKER JACK ZU ERSETZEN.

Im Mai 2004 gaben die Yankees bekannt, dass sie Cracker Jack zugunsten eines Konkurrenten, Crunch 'N Munch, abschaffen würden. Die Entscheidung, sagten Beamte, sei auf den kürzlichen Übergang von Cracker Jack von Kisten zu Tüten zurückzuführen und weil Crunch 'N Munch besser schmeckte. Die Fans waren anderer Meinung und ließen das Team wissen. Einen Monat später führte das traditionsreiche Franchise den klassischen Snack wieder ein.

13. ES GIBT EINE ENERGIELINIE namens CRACKER JACK’D.

Als es vor ein paar Jahren herauskam, beklagten Cracker Jack-Traditionalisten den aufgepeppten Ableger, der mit zusätzlichem Protein und genug Koffein hergestellt wurde, um Ernährungsgruppen unwohl zu machen, und die Verkäufe haben sich unter diesen launischen Millennials als weniger als hervorragend erwiesen. Erfolgreicher sind die anderen Geschmacksableger von Cracker Jack, wie Kesselmais und Schokoladen-Erdnussbutter.

14. SIE KÖNNEN SIE ZU HAUSE MACHEN.

Es stellt sich heraus, dass diese Kombination aus Popcorn, Erdnüssen und Melasse ein Kinderspiel ist. The Kitchn hat ein Rezept, das viel Butter und spanische Erdnüsse verwendet, während Alton Brown eine dunklere, klumpigere Version namens Slacker Jacks anbietet. Das Beste daran, sie selbst zu machen, ist, dass Sie nicht an den Erdnüssen sparen müssen.


14 klassische Fakten über Cracker Jack

Werfen Sie einen Blick auf den Snack, der zum Synonym für Amerikas Zeitvertreib geworden ist.

1. ES BEGANN ZURÜCK IM JAHR 1872.

Damals begann ein deutscher Einwanderer namens Frederick Rueckheim, Popcorn aus einem Straßenkarren auf der Fourth Avenue in Chicago zu verkaufen. Das Unternehmen war so erfolgreich, dass er seinen Bruder Louis aus Deutschland mitbrachte, um ihm zu helfen. In der Hoffnung, sich von anderen Herstellern abzuheben, fingen die beiden an, an Fredericks Rezept zu basteln und perfektionierten schließlich eine Kombination aus Popcorn, Erdnüssen und Melasse. Nach einem erfolgreichen Auftritt auf der Weltausstellung 1893 war F.W. Rueckheim & Brother, wie das Unternehmen genannt wurde, offiziell im Geschäft.

2. EIN VERKÄUFER HAT DEN NAMEN GEprägt.

Die Geschichte besagt, dass der Firmenverkäufer John Berg beim ersten Versuch der Mischung ausrief: „Das ist ein Knaller!“ – ein damals üblicher Satz, der bedeutete, dass etwas von hoher Qualität war. Einige glauben, dass Rueckheim sich den Namen selbst ausgedacht und den Leuten die Geschichte verkauft hat. Wie auch immer, er hat 1896 den Namen Cracker Jack urheberrechtlich geschützt.

3. ES WAR EIN VERPACKUNGSPIONIER.

Damals, als die meisten Snacks in großen Mengen oder in Dosen, Tüten oder Gläsern verkauft wurden, entwickelte Cracker Jack Kartonverpackungen, die es ermöglichten, sich weit und breit zu verteilen. Erfunden von Firmenpartner Henry Eckstein war die „dreifachsichere Verpackung“ des Unternehmens eine der ersten wachsversiegelten Kartonbehälter der Branche.

4. EIN VAUDEVILLE-SCHAUSPIELER SCHRIEB WÄHREND EINER ZUGFAHRT „BRING MICH ZUM BALLSPIEL AUS“.

1908 schrieb Jack Norworth, ein 29-jähriger Entertainer, der noch nie bei einem Baseballspiel war, das heute ikonische Lied, während er mit dem alten Zug der Ninth Avenue El nach Midtown Manhattan fuhr, wo er auftrat. Eine Werbung für die Polo Grounds, das Ballfeld, auf dem die New York Giants spielten, inspirierte ihn. Der Hinweis auf Cracker Jack ("Kauf mir Erdnüsse und Cracker Jack") kam nicht durch einen Deal mit der Snackfirma, aber es wurde ein Glücksfall für die Verkäufe, als der Song die Charts hochschnellte und den Popcorn-Snack für immer mit dem verband Baseballspiel.

5. VOR SAILOR JACK UND BINGO GAB ES DIE CRACKER JACK BEARS.

Das ikonische Bild auf den Cracker Jack-Boxen zeigt den Jungen im Matrosenoutfit und seinen kleinen Hund. Aber vor diesen beiden waren die Maskottchen des Unternehmens zwei lebenslustige Bären, die gezeigt wurden, wie sie alles taten, vom Angeln über Baseballspielen bis hin zum Besteigen der Freiheitsstatue. Eine Postkarte aus dem Jahr 1907 zeigt die Bären in einem Baum mit einem bewaffneten Teddy Roosevelt darunter. „Nicht schießen, Herr Präsident!“ man sagt.

6. SAILOR JACK WURDE NACH DEM ENGEL DES GRÜNDERS MODELLIERT.

Der junge Robert Rueckheim diente Sailor Jack als Vorbild, dessen Bild 1916 erstmals in Anzeigen auftauchte und ab 1918 auf jeder Cracker-Jack-Schachtel gedruckt wurde. Leider starb Robert im Alter von 8 Jahren an einer Lungenentzündung, aber Sailor Jack lebt heute weiter sein Hund Bingo, der einem Streuner von Eckstein nachempfunden sein soll.

7. BOXEN ENTHALTEN URSPRÜNGLICH GUTSCHEINE STATT PREISE.

Im Jahr 1910 begann Cracker Jack damit, Coupons in seine Schachteln zu stecken, die gesammelt und gegen Uhren, Silberwaren, Nähmaschinen und andere Waren eingelöst werden konnten. Im Jahr 1912 beschloss das Unternehmen, die Coupons abzuschaffen und sich darauf zu konzentrieren, Kinder anzusprechen. Es begann, einen kleinen Preis in jede Schachtel zu legen, und die Verkäufe gingen durch die Decke.

8. ÜBER DIE PREISE WURDEN GANZE BÜCHER GESCHRIEBEN.

Wenn es um Spielzeug geht, spielt Cracker Jack nicht herum. In etwas mehr als hundert Jahren hat das Unternehmen Tausende von Preisen entwickelt – von Tierfiguren über Blechpfeifen bis hin zu tragbaren Puzzles. In den 20er Jahren wurden sogar winzige Porzellanpuppen in Schachteln verpackt. Mit so vielen Spielzeugen und so vielen nur für begrenzte Zeit erhältlich, entstand ein Sammlermarkt. Es gibt eine Cracker Jack Collectors Association sowie mehrere Bücher, die die Preise katalogisieren und ihre Geschichte diskutieren.

9. CRACKER JACK BASEBALLKARTEN SIND VIEL GELD WERT.

Um seine Verbindung mit Amerikas Zeitvertreib weiter zu festigen, bot Cracker Jack 1914 und 1915 ein Sammelset von Baseballkarten an. Sie zeigten klassische Spieler wie Honus Wagner, Ty Cobb, Christy Mathewson und „Shoeless“ Joe Jackson. Heute ist ein vollständiger Kartensatz aus jedem Jahr mehr als 100.000 US-Dollar wert. Eine neuwertige Mathewson-Karte, die weithin als die wertvollste Karte in beiden Sets gilt, kostet bis zu 40.000 US-Dollar.

10. DIE ANZAHL DER ERDNÜSSE IN JEDER KASTEN SINNE IM ZEITRAUM AB.

Jahrelang beklagten Cracker Jack-Fans, was sie als Rückgang der Anzahl der Erdnüsse in jeder Schachtel sahen. Das Unternehmen weigerte sich, das Problem anzugehen, aber inoffizielle Tests gaben den Fans Recht. Im Jahr 2005 zum Beispiel Die Seattle Times fanden heraus, dass Kisten etwa sechs Erdnüsse enthielten. Vergleichen Sie das mit den frühen Tagen von Cracker Jack, als Kisten normalerweise 25 bis 30 Erdnüsse enthielten, und seinen Jahren unter Bordens Eigentum (1964-1997), als es 12 bis 15 Erdnüsse pro Kiste versprach, und es ist klar, dass eine Erdnuss-Verschwörung im Gange war. Im Jahr 2013 versuchte die Muttergesellschaft Frito-Lay, die Dinge durch eine Erhöhung der Erdnusszahl in Ordnung zu bringen. Aber einige Fans sehnen sich immer noch nach diesen Erdnuss-gefüllten Tagen.

11. DIE „PREISE“ SIND HEUTE ZIEMLICH LAME.

Die meisten Fans sind sich einig, dass die Cracker Jack-Preise in den letzten Jahren bergab gegangen sind. Anstelle von Figuren und temporären Tattoos bietet das Unternehmen Rätsel, Faltspiele und Zettel mit einem Weblink zu herunterladbaren Inhalten an. Die Haferflocken sind weniger als beeindruckt, ebenso wie der Supersammler Jim Davis. Es gibt sogar eine Facebook-Community namens "Put the PRIZE back in Cracker Jack".

12. DIE YANKEES VERSUCHTEN, IN IHREM STADION CRACKER JACK ZU ERSETZEN.

Im Mai 2004 gaben die Yankees bekannt, dass sie Cracker Jack zugunsten eines Konkurrenten, Crunch 'N Munch, abschaffen würden. Die Entscheidung, sagten Beamte, sei auf den kürzlichen Übergang von Cracker Jack von Kisten zu Tüten zurückzuführen und weil Crunch 'N Munch besser schmeckte. Die Fans waren anderer Meinung und ließen das Team wissen. Einen Monat später führte das traditionsreiche Franchise den klassischen Snack wieder ein.

13. ES GIBT EINE ENERGIELINIE namens CRACKER JACK’D.

Als es vor ein paar Jahren herauskam, beklagten Cracker Jack-Traditionalisten den aufgepeppten Ableger, der mit zusätzlichem Protein und genug Koffein hergestellt wurde, um Ernährungsgruppen unwohl zu machen, und die Verkäufe haben sich unter diesen launischen Millennials als weniger als hervorragend erwiesen. Erfolgreicher sind die anderen Geschmacksableger von Cracker Jack, wie Kesselmais und Schokoladen-Erdnussbutter.

14. SIE KÖNNEN SIE ZU HAUSE MACHEN.

Turns out that combination of popcorn, peanuts, and molasses is a snap to DIY. The Kitchn has a recipe that uses lots of butter and Spanish peanuts, while Alton Brown offers a darker, clumpier version called Slacker Jacks. The best part about making them yourself is that you don’t have to skimp on the peanuts.


14 Classic Facts About Cracker Jack

Take a look at the snack that’s become synonymous with America’s pastime.

1. IT STARTED WAY BACK IN 1872.

That’s when a German immigrant named Frederick Rueckheim began selling popcorn out of a street cart on Chicago’s Fourth Avenue. The venture was so successful that he brought his brother, Louis, over from Germany to help out. Hoping to stand out from other manufacturers, the two began tinkering with Frederick’s recipe, and eventually perfected a combination of popcorn, peanuts and molasses. After a hit showing at the 1893 World’s Fair, F.W. Rueckheim & Brother, as the company was known, was officially in business.

2. A SALESMAN COINED THE NAME.

The story goes that upon first trying the mixture, company salesman John Berg exclaimed, “That’s a crackerjack!”—a common phrase at the time meaning something was high in quality. Some believe Rueckheim may have come up with the name himself and sold people on the story. Either way, he copyrighted the name Cracker Jack in 1896.

3. IT WAS A PACKAGING PIONEER.

Back in the day when most snacks came in bulk or were sold in tins, bags, or jars, Cracker Jack developed cardboard packaging that allowed it to distribute far and wide. Invented by company partner Henry Eckstein, the company’s "triple-proof packaging" was one of the first wax-sealed cardboard containers in the industry.

4. A VAUDEVILLE ACTOR WROTE “TAKE ME OUT TO THE BALLGAME” DURING A TRAIN RIDE.

In 1908, Jack Norworth, a 29-year-old entertainer who had never been to a baseball game, penned the now-iconic song while riding the old Ninth Avenue El train to midtown Manhattan, where he was performing. An advertisement for the Polo Grounds, the ball field where the New York Giants played, inspired him. The reference to Cracker Jack ("buy me some peanuts and Cracker Jack") didn’t come through any deal with the snack company, but it became a godsend for sales as the song rocketed up the charts, forever linking the popcorn snack to the game of baseball.

5. BEFORE SAILOR JACK AND BINGO, THERE WERE THE CRACKER JACK BEARS.

The iconic image on Cracker Jack boxes is of the boy decked out in a sailor’s outfit and his little dog. But before those two, the company mascots were two fun-loving bears shown doing everything from fishing to playing baseball to climbing the Statue of Liberty. One postcard from 1907 depicts the bears in a tree with a gun-toting Teddy Roosevelt below. “Don’t shoot, Mr. President!” one says.

6. SAILOR JACK WAS MODELED AFTER THE FOUNDER’S GRANDSON.

Young Robert Rueckheim served as the model for Sailor Jack, whose image first appeared in advertisements in 1916 and was printed on every Cracker Jack box beginning in 1918. Sadly, Robert died of pneumonia at the age of 8, but Sailor Jack lives on today alongside his dog, Bingo, who was said to be modeled after a stray belonging to Eckstein.

7. BOXES ORIGINALLY CONTAINED COUPONS INSTEAD OF PRIZES.

In 1910, Cracker Jack began slipping coupons into its boxes that could be collected and redeemed for watches, silverware, sewing machines, and other goods. In 1912, the company decided to do away with the coupons and focus on appealing to kids. It began putting a small prize inside each box, and sales went through the roof.

8. WHOLE BOOKS HAVE BEEN WRITTEN ABOUT THE PRIZES.

When it comes to toys, Cracker Jack doesn’t play around. In just over a hundred years, the company has developed thousands of prizes—everything from animal figurines to tin whistles to handheld puzzles. It even put tiny porcelain dolls in boxes back in the '20s. With so many toys, and so many available for a limited time, a collector’s market sprang up. There’s a Cracker Jack Collectors Association, along with several books cataloguing the prizes and discussing their history.

9. CRACKER JACK BASEBALL CARDS ARE WORTH A LOT OF MONEY.

Further cementing its connection with America’s pastime, Cracker Jack offered a collectible set of baseball cards in 1914 and again in 1915. They featured such classic players as Honus Wagner, Ty Cobb, Christy Mathewson and “Shoeless” Joe Jackson. Today, a full set of cards from either year is worth more than $100,000. A mint condition Mathewson, widely considered the most valuable card in both sets, goes for as much as $40,000.

10. THE NUMBER OF PEANUTS IN EACH BOX DECLINED OVER TIME.

For years, Cracker Jack fans lamented what they saw as a decrease in the number of peanuts inside each box. The company refused to address the issue, but unofficial tests proved the fans right. In 2005, for instance, Die Seattle Times found that boxes contained around six peanuts. Compare that to Cracker Jack’s early days, when boxes typically contained 25 to 30 peanuts, and its years under Borden’s ownership (1964-1997), when it promised 12 to 15 peanuts per box, and it’s clear a peanut conspiracy was afoot. In 2013, parent company Frito-Lay tried to set things right by upping the peanut count. But some fans still long for those peanut-filled days of old.

11. THE “PRIZES” ARE PRETTY LAME THESE DAYS.

Most fans agree that Cracker Jack prizes have gone downhill in recent years. Instead of figurines and temporary tattoos, the company has offered riddles, folding games and slips of paper with a web link to downloadable content. The Oatmeal is less than impressed, as is super collector Jim Davis. There’s even a Facebook community called "Put the PRIZE back in Cracker Jack."

12. THE YANKEES TRIED REPLACING CRACKER JACK AT THEIR STADIUM.

Back in May 2004, the Yankees announced they were doing away with Cracker Jack in favor of a competitor, Crunch 'N Munch. The decision, officials said, was due to Cracker Jack’s recent transition from boxes to bags, and because Crunch 'N Munch tasted better. Fans disagreed, and they let the team know. A month later, the storied franchise reinstated the classic snack.

13. THERE’S AN ENERGY LINE CALLED CRACKER JACK’D.

When it came out a few years ago, Cracker Jack traditionalists bemoaned the amped-up offshoot, made with extra protein and enough caffeine to make nutrition advocacy groups queasy, and sales have proven less than stellar amongst those fickle Millennials. More successful are Cracker Jack’s other flavor offshoots, like kettle corn and chocolate peanut butter.

14. YOU CAN MAKE THEM AT HOME.

Turns out that combination of popcorn, peanuts, and molasses is a snap to DIY. The Kitchn has a recipe that uses lots of butter and Spanish peanuts, while Alton Brown offers a darker, clumpier version called Slacker Jacks. The best part about making them yourself is that you don’t have to skimp on the peanuts.


14 Classic Facts About Cracker Jack

Take a look at the snack that’s become synonymous with America’s pastime.

1. IT STARTED WAY BACK IN 1872.

That’s when a German immigrant named Frederick Rueckheim began selling popcorn out of a street cart on Chicago’s Fourth Avenue. The venture was so successful that he brought his brother, Louis, over from Germany to help out. Hoping to stand out from other manufacturers, the two began tinkering with Frederick’s recipe, and eventually perfected a combination of popcorn, peanuts and molasses. After a hit showing at the 1893 World’s Fair, F.W. Rueckheim & Brother, as the company was known, was officially in business.

2. A SALESMAN COINED THE NAME.

The story goes that upon first trying the mixture, company salesman John Berg exclaimed, “That’s a crackerjack!”—a common phrase at the time meaning something was high in quality. Some believe Rueckheim may have come up with the name himself and sold people on the story. Either way, he copyrighted the name Cracker Jack in 1896.

3. IT WAS A PACKAGING PIONEER.

Back in the day when most snacks came in bulk or were sold in tins, bags, or jars, Cracker Jack developed cardboard packaging that allowed it to distribute far and wide. Invented by company partner Henry Eckstein, the company’s "triple-proof packaging" was one of the first wax-sealed cardboard containers in the industry.

4. A VAUDEVILLE ACTOR WROTE “TAKE ME OUT TO THE BALLGAME” DURING A TRAIN RIDE.

In 1908, Jack Norworth, a 29-year-old entertainer who had never been to a baseball game, penned the now-iconic song while riding the old Ninth Avenue El train to midtown Manhattan, where he was performing. An advertisement for the Polo Grounds, the ball field where the New York Giants played, inspired him. The reference to Cracker Jack ("buy me some peanuts and Cracker Jack") didn’t come through any deal with the snack company, but it became a godsend for sales as the song rocketed up the charts, forever linking the popcorn snack to the game of baseball.

5. BEFORE SAILOR JACK AND BINGO, THERE WERE THE CRACKER JACK BEARS.

The iconic image on Cracker Jack boxes is of the boy decked out in a sailor’s outfit and his little dog. But before those two, the company mascots were two fun-loving bears shown doing everything from fishing to playing baseball to climbing the Statue of Liberty. One postcard from 1907 depicts the bears in a tree with a gun-toting Teddy Roosevelt below. “Don’t shoot, Mr. President!” one says.

6. SAILOR JACK WAS MODELED AFTER THE FOUNDER’S GRANDSON.

Young Robert Rueckheim served as the model for Sailor Jack, whose image first appeared in advertisements in 1916 and was printed on every Cracker Jack box beginning in 1918. Sadly, Robert died of pneumonia at the age of 8, but Sailor Jack lives on today alongside his dog, Bingo, who was said to be modeled after a stray belonging to Eckstein.

7. BOXES ORIGINALLY CONTAINED COUPONS INSTEAD OF PRIZES.

In 1910, Cracker Jack began slipping coupons into its boxes that could be collected and redeemed for watches, silverware, sewing machines, and other goods. In 1912, the company decided to do away with the coupons and focus on appealing to kids. It began putting a small prize inside each box, and sales went through the roof.

8. WHOLE BOOKS HAVE BEEN WRITTEN ABOUT THE PRIZES.

When it comes to toys, Cracker Jack doesn’t play around. In just over a hundred years, the company has developed thousands of prizes—everything from animal figurines to tin whistles to handheld puzzles. It even put tiny porcelain dolls in boxes back in the '20s. With so many toys, and so many available for a limited time, a collector’s market sprang up. There’s a Cracker Jack Collectors Association, along with several books cataloguing the prizes and discussing their history.

9. CRACKER JACK BASEBALL CARDS ARE WORTH A LOT OF MONEY.

Further cementing its connection with America’s pastime, Cracker Jack offered a collectible set of baseball cards in 1914 and again in 1915. They featured such classic players as Honus Wagner, Ty Cobb, Christy Mathewson and “Shoeless” Joe Jackson. Today, a full set of cards from either year is worth more than $100,000. A mint condition Mathewson, widely considered the most valuable card in both sets, goes for as much as $40,000.

10. THE NUMBER OF PEANUTS IN EACH BOX DECLINED OVER TIME.

For years, Cracker Jack fans lamented what they saw as a decrease in the number of peanuts inside each box. The company refused to address the issue, but unofficial tests proved the fans right. In 2005, for instance, Die Seattle Times found that boxes contained around six peanuts. Compare that to Cracker Jack’s early days, when boxes typically contained 25 to 30 peanuts, and its years under Borden’s ownership (1964-1997), when it promised 12 to 15 peanuts per box, and it’s clear a peanut conspiracy was afoot. In 2013, parent company Frito-Lay tried to set things right by upping the peanut count. But some fans still long for those peanut-filled days of old.

11. THE “PRIZES” ARE PRETTY LAME THESE DAYS.

Most fans agree that Cracker Jack prizes have gone downhill in recent years. Instead of figurines and temporary tattoos, the company has offered riddles, folding games and slips of paper with a web link to downloadable content. The Oatmeal is less than impressed, as is super collector Jim Davis. There’s even a Facebook community called "Put the PRIZE back in Cracker Jack."

12. THE YANKEES TRIED REPLACING CRACKER JACK AT THEIR STADIUM.

Back in May 2004, the Yankees announced they were doing away with Cracker Jack in favor of a competitor, Crunch 'N Munch. The decision, officials said, was due to Cracker Jack’s recent transition from boxes to bags, and because Crunch 'N Munch tasted better. Fans disagreed, and they let the team know. A month later, the storied franchise reinstated the classic snack.

13. THERE’S AN ENERGY LINE CALLED CRACKER JACK’D.

When it came out a few years ago, Cracker Jack traditionalists bemoaned the amped-up offshoot, made with extra protein and enough caffeine to make nutrition advocacy groups queasy, and sales have proven less than stellar amongst those fickle Millennials. More successful are Cracker Jack’s other flavor offshoots, like kettle corn and chocolate peanut butter.

14. YOU CAN MAKE THEM AT HOME.

Turns out that combination of popcorn, peanuts, and molasses is a snap to DIY. The Kitchn has a recipe that uses lots of butter and Spanish peanuts, while Alton Brown offers a darker, clumpier version called Slacker Jacks. The best part about making them yourself is that you don’t have to skimp on the peanuts.


14 Classic Facts About Cracker Jack

Take a look at the snack that’s become synonymous with America’s pastime.

1. IT STARTED WAY BACK IN 1872.

That’s when a German immigrant named Frederick Rueckheim began selling popcorn out of a street cart on Chicago’s Fourth Avenue. The venture was so successful that he brought his brother, Louis, over from Germany to help out. Hoping to stand out from other manufacturers, the two began tinkering with Frederick’s recipe, and eventually perfected a combination of popcorn, peanuts and molasses. After a hit showing at the 1893 World’s Fair, F.W. Rueckheim & Brother, as the company was known, was officially in business.

2. A SALESMAN COINED THE NAME.

The story goes that upon first trying the mixture, company salesman John Berg exclaimed, “That’s a crackerjack!”—a common phrase at the time meaning something was high in quality. Some believe Rueckheim may have come up with the name himself and sold people on the story. Either way, he copyrighted the name Cracker Jack in 1896.

3. IT WAS A PACKAGING PIONEER.

Back in the day when most snacks came in bulk or were sold in tins, bags, or jars, Cracker Jack developed cardboard packaging that allowed it to distribute far and wide. Invented by company partner Henry Eckstein, the company’s "triple-proof packaging" was one of the first wax-sealed cardboard containers in the industry.

4. A VAUDEVILLE ACTOR WROTE “TAKE ME OUT TO THE BALLGAME” DURING A TRAIN RIDE.

In 1908, Jack Norworth, a 29-year-old entertainer who had never been to a baseball game, penned the now-iconic song while riding the old Ninth Avenue El train to midtown Manhattan, where he was performing. An advertisement for the Polo Grounds, the ball field where the New York Giants played, inspired him. The reference to Cracker Jack ("buy me some peanuts and Cracker Jack") didn’t come through any deal with the snack company, but it became a godsend for sales as the song rocketed up the charts, forever linking the popcorn snack to the game of baseball.

5. BEFORE SAILOR JACK AND BINGO, THERE WERE THE CRACKER JACK BEARS.

The iconic image on Cracker Jack boxes is of the boy decked out in a sailor’s outfit and his little dog. But before those two, the company mascots were two fun-loving bears shown doing everything from fishing to playing baseball to climbing the Statue of Liberty. One postcard from 1907 depicts the bears in a tree with a gun-toting Teddy Roosevelt below. “Don’t shoot, Mr. President!” one says.

6. SAILOR JACK WAS MODELED AFTER THE FOUNDER’S GRANDSON.

Young Robert Rueckheim served as the model for Sailor Jack, whose image first appeared in advertisements in 1916 and was printed on every Cracker Jack box beginning in 1918. Sadly, Robert died of pneumonia at the age of 8, but Sailor Jack lives on today alongside his dog, Bingo, who was said to be modeled after a stray belonging to Eckstein.

7. BOXES ORIGINALLY CONTAINED COUPONS INSTEAD OF PRIZES.

In 1910, Cracker Jack began slipping coupons into its boxes that could be collected and redeemed for watches, silverware, sewing machines, and other goods. In 1912, the company decided to do away with the coupons and focus on appealing to kids. It began putting a small prize inside each box, and sales went through the roof.

8. WHOLE BOOKS HAVE BEEN WRITTEN ABOUT THE PRIZES.

When it comes to toys, Cracker Jack doesn’t play around. In just over a hundred years, the company has developed thousands of prizes—everything from animal figurines to tin whistles to handheld puzzles. It even put tiny porcelain dolls in boxes back in the '20s. With so many toys, and so many available for a limited time, a collector’s market sprang up. There’s a Cracker Jack Collectors Association, along with several books cataloguing the prizes and discussing their history.

9. CRACKER JACK BASEBALL CARDS ARE WORTH A LOT OF MONEY.

Further cementing its connection with America’s pastime, Cracker Jack offered a collectible set of baseball cards in 1914 and again in 1915. They featured such classic players as Honus Wagner, Ty Cobb, Christy Mathewson and “Shoeless” Joe Jackson. Today, a full set of cards from either year is worth more than $100,000. A mint condition Mathewson, widely considered the most valuable card in both sets, goes for as much as $40,000.

10. THE NUMBER OF PEANUTS IN EACH BOX DECLINED OVER TIME.

For years, Cracker Jack fans lamented what they saw as a decrease in the number of peanuts inside each box. The company refused to address the issue, but unofficial tests proved the fans right. In 2005, for instance, Die Seattle Times found that boxes contained around six peanuts. Compare that to Cracker Jack’s early days, when boxes typically contained 25 to 30 peanuts, and its years under Borden’s ownership (1964-1997), when it promised 12 to 15 peanuts per box, and it’s clear a peanut conspiracy was afoot. In 2013, parent company Frito-Lay tried to set things right by upping the peanut count. But some fans still long for those peanut-filled days of old.

11. THE “PRIZES” ARE PRETTY LAME THESE DAYS.

Most fans agree that Cracker Jack prizes have gone downhill in recent years. Instead of figurines and temporary tattoos, the company has offered riddles, folding games and slips of paper with a web link to downloadable content. The Oatmeal is less than impressed, as is super collector Jim Davis. There’s even a Facebook community called "Put the PRIZE back in Cracker Jack."

12. THE YANKEES TRIED REPLACING CRACKER JACK AT THEIR STADIUM.

Back in May 2004, the Yankees announced they were doing away with Cracker Jack in favor of a competitor, Crunch 'N Munch. The decision, officials said, was due to Cracker Jack’s recent transition from boxes to bags, and because Crunch 'N Munch tasted better. Fans disagreed, and they let the team know. A month later, the storied franchise reinstated the classic snack.

13. THERE’S AN ENERGY LINE CALLED CRACKER JACK’D.

When it came out a few years ago, Cracker Jack traditionalists bemoaned the amped-up offshoot, made with extra protein and enough caffeine to make nutrition advocacy groups queasy, and sales have proven less than stellar amongst those fickle Millennials. More successful are Cracker Jack’s other flavor offshoots, like kettle corn and chocolate peanut butter.

14. YOU CAN MAKE THEM AT HOME.

Turns out that combination of popcorn, peanuts, and molasses is a snap to DIY. The Kitchn has a recipe that uses lots of butter and Spanish peanuts, while Alton Brown offers a darker, clumpier version called Slacker Jacks. The best part about making them yourself is that you don’t have to skimp on the peanuts.


14 Classic Facts About Cracker Jack

Take a look at the snack that’s become synonymous with America’s pastime.

1. IT STARTED WAY BACK IN 1872.

That’s when a German immigrant named Frederick Rueckheim began selling popcorn out of a street cart on Chicago’s Fourth Avenue. The venture was so successful that he brought his brother, Louis, over from Germany to help out. Hoping to stand out from other manufacturers, the two began tinkering with Frederick’s recipe, and eventually perfected a combination of popcorn, peanuts and molasses. After a hit showing at the 1893 World’s Fair, F.W. Rueckheim & Brother, as the company was known, was officially in business.

2. A SALESMAN COINED THE NAME.

The story goes that upon first trying the mixture, company salesman John Berg exclaimed, “That’s a crackerjack!”—a common phrase at the time meaning something was high in quality. Some believe Rueckheim may have come up with the name himself and sold people on the story. Either way, he copyrighted the name Cracker Jack in 1896.

3. IT WAS A PACKAGING PIONEER.

Back in the day when most snacks came in bulk or were sold in tins, bags, or jars, Cracker Jack developed cardboard packaging that allowed it to distribute far and wide. Invented by company partner Henry Eckstein, the company’s "triple-proof packaging" was one of the first wax-sealed cardboard containers in the industry.

4. A VAUDEVILLE ACTOR WROTE “TAKE ME OUT TO THE BALLGAME” DURING A TRAIN RIDE.

In 1908, Jack Norworth, a 29-year-old entertainer who had never been to a baseball game, penned the now-iconic song while riding the old Ninth Avenue El train to midtown Manhattan, where he was performing. An advertisement for the Polo Grounds, the ball field where the New York Giants played, inspired him. The reference to Cracker Jack ("buy me some peanuts and Cracker Jack") didn’t come through any deal with the snack company, but it became a godsend for sales as the song rocketed up the charts, forever linking the popcorn snack to the game of baseball.

5. BEFORE SAILOR JACK AND BINGO, THERE WERE THE CRACKER JACK BEARS.

The iconic image on Cracker Jack boxes is of the boy decked out in a sailor’s outfit and his little dog. But before those two, the company mascots were two fun-loving bears shown doing everything from fishing to playing baseball to climbing the Statue of Liberty. One postcard from 1907 depicts the bears in a tree with a gun-toting Teddy Roosevelt below. “Don’t shoot, Mr. President!” one says.

6. SAILOR JACK WAS MODELED AFTER THE FOUNDER’S GRANDSON.

Young Robert Rueckheim served as the model for Sailor Jack, whose image first appeared in advertisements in 1916 and was printed on every Cracker Jack box beginning in 1918. Sadly, Robert died of pneumonia at the age of 8, but Sailor Jack lives on today alongside his dog, Bingo, who was said to be modeled after a stray belonging to Eckstein.

7. BOXES ORIGINALLY CONTAINED COUPONS INSTEAD OF PRIZES.

In 1910, Cracker Jack began slipping coupons into its boxes that could be collected and redeemed for watches, silverware, sewing machines, and other goods. In 1912, the company decided to do away with the coupons and focus on appealing to kids. It began putting a small prize inside each box, and sales went through the roof.

8. WHOLE BOOKS HAVE BEEN WRITTEN ABOUT THE PRIZES.

When it comes to toys, Cracker Jack doesn’t play around. In just over a hundred years, the company has developed thousands of prizes—everything from animal figurines to tin whistles to handheld puzzles. It even put tiny porcelain dolls in boxes back in the '20s. With so many toys, and so many available for a limited time, a collector’s market sprang up. There’s a Cracker Jack Collectors Association, along with several books cataloguing the prizes and discussing their history.

9. CRACKER JACK BASEBALL CARDS ARE WORTH A LOT OF MONEY.

Further cementing its connection with America’s pastime, Cracker Jack offered a collectible set of baseball cards in 1914 and again in 1915. They featured such classic players as Honus Wagner, Ty Cobb, Christy Mathewson and “Shoeless” Joe Jackson. Today, a full set of cards from either year is worth more than $100,000. A mint condition Mathewson, widely considered the most valuable card in both sets, goes for as much as $40,000.

10. THE NUMBER OF PEANUTS IN EACH BOX DECLINED OVER TIME.

For years, Cracker Jack fans lamented what they saw as a decrease in the number of peanuts inside each box. The company refused to address the issue, but unofficial tests proved the fans right. In 2005, for instance, Die Seattle Times found that boxes contained around six peanuts. Compare that to Cracker Jack’s early days, when boxes typically contained 25 to 30 peanuts, and its years under Borden’s ownership (1964-1997), when it promised 12 to 15 peanuts per box, and it’s clear a peanut conspiracy was afoot. In 2013, parent company Frito-Lay tried to set things right by upping the peanut count. But some fans still long for those peanut-filled days of old.

11. THE “PRIZES” ARE PRETTY LAME THESE DAYS.

Most fans agree that Cracker Jack prizes have gone downhill in recent years. Instead of figurines and temporary tattoos, the company has offered riddles, folding games and slips of paper with a web link to downloadable content. The Oatmeal is less than impressed, as is super collector Jim Davis. There’s even a Facebook community called "Put the PRIZE back in Cracker Jack."

12. THE YANKEES TRIED REPLACING CRACKER JACK AT THEIR STADIUM.

Back in May 2004, the Yankees announced they were doing away with Cracker Jack in favor of a competitor, Crunch 'N Munch. The decision, officials said, was due to Cracker Jack’s recent transition from boxes to bags, and because Crunch 'N Munch tasted better. Fans disagreed, and they let the team know. A month later, the storied franchise reinstated the classic snack.

13. THERE’S AN ENERGY LINE CALLED CRACKER JACK’D.

When it came out a few years ago, Cracker Jack traditionalists bemoaned the amped-up offshoot, made with extra protein and enough caffeine to make nutrition advocacy groups queasy, and sales have proven less than stellar amongst those fickle Millennials. More successful are Cracker Jack’s other flavor offshoots, like kettle corn and chocolate peanut butter.

14. YOU CAN MAKE THEM AT HOME.

Turns out that combination of popcorn, peanuts, and molasses is a snap to DIY. The Kitchn has a recipe that uses lots of butter and Spanish peanuts, while Alton Brown offers a darker, clumpier version called Slacker Jacks. The best part about making them yourself is that you don’t have to skimp on the peanuts.


14 Classic Facts About Cracker Jack

Take a look at the snack that’s become synonymous with America’s pastime.

1. IT STARTED WAY BACK IN 1872.

That’s when a German immigrant named Frederick Rueckheim began selling popcorn out of a street cart on Chicago’s Fourth Avenue. The venture was so successful that he brought his brother, Louis, over from Germany to help out. Hoping to stand out from other manufacturers, the two began tinkering with Frederick’s recipe, and eventually perfected a combination of popcorn, peanuts and molasses. After a hit showing at the 1893 World’s Fair, F.W. Rueckheim & Brother, as the company was known, was officially in business.

2. A SALESMAN COINED THE NAME.

The story goes that upon first trying the mixture, company salesman John Berg exclaimed, “That’s a crackerjack!”—a common phrase at the time meaning something was high in quality. Some believe Rueckheim may have come up with the name himself and sold people on the story. Either way, he copyrighted the name Cracker Jack in 1896.

3. IT WAS A PACKAGING PIONEER.

Back in the day when most snacks came in bulk or were sold in tins, bags, or jars, Cracker Jack developed cardboard packaging that allowed it to distribute far and wide. Invented by company partner Henry Eckstein, the company’s "triple-proof packaging" was one of the first wax-sealed cardboard containers in the industry.

4. A VAUDEVILLE ACTOR WROTE “TAKE ME OUT TO THE BALLGAME” DURING A TRAIN RIDE.

In 1908, Jack Norworth, a 29-year-old entertainer who had never been to a baseball game, penned the now-iconic song while riding the old Ninth Avenue El train to midtown Manhattan, where he was performing. An advertisement for the Polo Grounds, the ball field where the New York Giants played, inspired him. The reference to Cracker Jack ("buy me some peanuts and Cracker Jack") didn’t come through any deal with the snack company, but it became a godsend for sales as the song rocketed up the charts, forever linking the popcorn snack to the game of baseball.

5. BEFORE SAILOR JACK AND BINGO, THERE WERE THE CRACKER JACK BEARS.

The iconic image on Cracker Jack boxes is of the boy decked out in a sailor’s outfit and his little dog. But before those two, the company mascots were two fun-loving bears shown doing everything from fishing to playing baseball to climbing the Statue of Liberty. One postcard from 1907 depicts the bears in a tree with a gun-toting Teddy Roosevelt below. “Don’t shoot, Mr. President!” one says.

6. SAILOR JACK WAS MODELED AFTER THE FOUNDER’S GRANDSON.

Young Robert Rueckheim served as the model for Sailor Jack, whose image first appeared in advertisements in 1916 and was printed on every Cracker Jack box beginning in 1918. Sadly, Robert died of pneumonia at the age of 8, but Sailor Jack lives on today alongside his dog, Bingo, who was said to be modeled after a stray belonging to Eckstein.

7. BOXES ORIGINALLY CONTAINED COUPONS INSTEAD OF PRIZES.

In 1910, Cracker Jack began slipping coupons into its boxes that could be collected and redeemed for watches, silverware, sewing machines, and other goods. In 1912, the company decided to do away with the coupons and focus on appealing to kids. It began putting a small prize inside each box, and sales went through the roof.

8. WHOLE BOOKS HAVE BEEN WRITTEN ABOUT THE PRIZES.

When it comes to toys, Cracker Jack doesn’t play around. In just over a hundred years, the company has developed thousands of prizes—everything from animal figurines to tin whistles to handheld puzzles. It even put tiny porcelain dolls in boxes back in the '20s. With so many toys, and so many available for a limited time, a collector’s market sprang up. There’s a Cracker Jack Collectors Association, along with several books cataloguing the prizes and discussing their history.

9. CRACKER JACK BASEBALL CARDS ARE WORTH A LOT OF MONEY.

Further cementing its connection with America’s pastime, Cracker Jack offered a collectible set of baseball cards in 1914 and again in 1915. They featured such classic players as Honus Wagner, Ty Cobb, Christy Mathewson and “Shoeless” Joe Jackson. Today, a full set of cards from either year is worth more than $100,000. A mint condition Mathewson, widely considered the most valuable card in both sets, goes for as much as $40,000.

10. THE NUMBER OF PEANUTS IN EACH BOX DECLINED OVER TIME.

For years, Cracker Jack fans lamented what they saw as a decrease in the number of peanuts inside each box. The company refused to address the issue, but unofficial tests proved the fans right. In 2005, for instance, Die Seattle Times found that boxes contained around six peanuts. Compare that to Cracker Jack’s early days, when boxes typically contained 25 to 30 peanuts, and its years under Borden’s ownership (1964-1997), when it promised 12 to 15 peanuts per box, and it’s clear a peanut conspiracy was afoot. In 2013, parent company Frito-Lay tried to set things right by upping the peanut count. But some fans still long for those peanut-filled days of old.

11. THE “PRIZES” ARE PRETTY LAME THESE DAYS.

Most fans agree that Cracker Jack prizes have gone downhill in recent years. Instead of figurines and temporary tattoos, the company has offered riddles, folding games and slips of paper with a web link to downloadable content. The Oatmeal is less than impressed, as is super collector Jim Davis. There’s even a Facebook community called "Put the PRIZE back in Cracker Jack."

12. THE YANKEES TRIED REPLACING CRACKER JACK AT THEIR STADIUM.

Back in May 2004, the Yankees announced they were doing away with Cracker Jack in favor of a competitor, Crunch 'N Munch. The decision, officials said, was due to Cracker Jack’s recent transition from boxes to bags, and because Crunch 'N Munch tasted better. Fans disagreed, and they let the team know. A month later, the storied franchise reinstated the classic snack.

13. THERE’S AN ENERGY LINE CALLED CRACKER JACK’D.

When it came out a few years ago, Cracker Jack traditionalists bemoaned the amped-up offshoot, made with extra protein and enough caffeine to make nutrition advocacy groups queasy, and sales have proven less than stellar amongst those fickle Millennials. More successful are Cracker Jack’s other flavor offshoots, like kettle corn and chocolate peanut butter.

14. YOU CAN MAKE THEM AT HOME.

Turns out that combination of popcorn, peanuts, and molasses is a snap to DIY. The Kitchn has a recipe that uses lots of butter and Spanish peanuts, while Alton Brown offers a darker, clumpier version called Slacker Jacks. The best part about making them yourself is that you don’t have to skimp on the peanuts.


14 Classic Facts About Cracker Jack

Take a look at the snack that’s become synonymous with America’s pastime.

1. IT STARTED WAY BACK IN 1872.

That’s when a German immigrant named Frederick Rueckheim began selling popcorn out of a street cart on Chicago’s Fourth Avenue. The venture was so successful that he brought his brother, Louis, over from Germany to help out. Hoping to stand out from other manufacturers, the two began tinkering with Frederick’s recipe, and eventually perfected a combination of popcorn, peanuts and molasses. After a hit showing at the 1893 World’s Fair, F.W. Rueckheim & Brother, as the company was known, was officially in business.

2. A SALESMAN COINED THE NAME.

The story goes that upon first trying the mixture, company salesman John Berg exclaimed, “That’s a crackerjack!”—a common phrase at the time meaning something was high in quality. Some believe Rueckheim may have come up with the name himself and sold people on the story. Either way, he copyrighted the name Cracker Jack in 1896.

3. IT WAS A PACKAGING PIONEER.

Back in the day when most snacks came in bulk or were sold in tins, bags, or jars, Cracker Jack developed cardboard packaging that allowed it to distribute far and wide. Invented by company partner Henry Eckstein, the company’s "triple-proof packaging" was one of the first wax-sealed cardboard containers in the industry.

4. A VAUDEVILLE ACTOR WROTE “TAKE ME OUT TO THE BALLGAME” DURING A TRAIN RIDE.

In 1908, Jack Norworth, a 29-year-old entertainer who had never been to a baseball game, penned the now-iconic song while riding the old Ninth Avenue El train to midtown Manhattan, where he was performing. An advertisement for the Polo Grounds, the ball field where the New York Giants played, inspired him. The reference to Cracker Jack ("buy me some peanuts and Cracker Jack") didn’t come through any deal with the snack company, but it became a godsend for sales as the song rocketed up the charts, forever linking the popcorn snack to the game of baseball.

5. BEFORE SAILOR JACK AND BINGO, THERE WERE THE CRACKER JACK BEARS.

The iconic image on Cracker Jack boxes is of the boy decked out in a sailor’s outfit and his little dog. But before those two, the company mascots were two fun-loving bears shown doing everything from fishing to playing baseball to climbing the Statue of Liberty. One postcard from 1907 depicts the bears in a tree with a gun-toting Teddy Roosevelt below. “Don’t shoot, Mr. President!” one says.

6. SAILOR JACK WAS MODELED AFTER THE FOUNDER’S GRANDSON.

Young Robert Rueckheim served as the model for Sailor Jack, whose image first appeared in advertisements in 1916 and was printed on every Cracker Jack box beginning in 1918. Sadly, Robert died of pneumonia at the age of 8, but Sailor Jack lives on today alongside his dog, Bingo, who was said to be modeled after a stray belonging to Eckstein.

7. BOXES ORIGINALLY CONTAINED COUPONS INSTEAD OF PRIZES.

In 1910, Cracker Jack began slipping coupons into its boxes that could be collected and redeemed for watches, silverware, sewing machines, and other goods. In 1912, the company decided to do away with the coupons and focus on appealing to kids. It began putting a small prize inside each box, and sales went through the roof.

8. WHOLE BOOKS HAVE BEEN WRITTEN ABOUT THE PRIZES.

When it comes to toys, Cracker Jack doesn’t play around. In just over a hundred years, the company has developed thousands of prizes—everything from animal figurines to tin whistles to handheld puzzles. It even put tiny porcelain dolls in boxes back in the '20s. With so many toys, and so many available for a limited time, a collector’s market sprang up. There’s a Cracker Jack Collectors Association, along with several books cataloguing the prizes and discussing their history.

9. CRACKER JACK BASEBALL CARDS ARE WORTH A LOT OF MONEY.

Further cementing its connection with America’s pastime, Cracker Jack offered a collectible set of baseball cards in 1914 and again in 1915. They featured such classic players as Honus Wagner, Ty Cobb, Christy Mathewson and “Shoeless” Joe Jackson. Today, a full set of cards from either year is worth more than $100,000. A mint condition Mathewson, widely considered the most valuable card in both sets, goes for as much as $40,000.

10. THE NUMBER OF PEANUTS IN EACH BOX DECLINED OVER TIME.

For years, Cracker Jack fans lamented what they saw as a decrease in the number of peanuts inside each box. The company refused to address the issue, but unofficial tests proved the fans right. In 2005, for instance, Die Seattle Times found that boxes contained around six peanuts. Compare that to Cracker Jack’s early days, when boxes typically contained 25 to 30 peanuts, and its years under Borden’s ownership (1964-1997), when it promised 12 to 15 peanuts per box, and it’s clear a peanut conspiracy was afoot. In 2013, parent company Frito-Lay tried to set things right by upping the peanut count. But some fans still long for those peanut-filled days of old.

11. THE “PRIZES” ARE PRETTY LAME THESE DAYS.

Most fans agree that Cracker Jack prizes have gone downhill in recent years. Instead of figurines and temporary tattoos, the company has offered riddles, folding games and slips of paper with a web link to downloadable content. The Oatmeal is less than impressed, as is super collector Jim Davis. There’s even a Facebook community called "Put the PRIZE back in Cracker Jack."

12. THE YANKEES TRIED REPLACING CRACKER JACK AT THEIR STADIUM.

Back in May 2004, the Yankees announced they were doing away with Cracker Jack in favor of a competitor, Crunch 'N Munch. The decision, officials said, was due to Cracker Jack’s recent transition from boxes to bags, and because Crunch 'N Munch tasted better. Fans disagreed, and they let the team know. A month later, the storied franchise reinstated the classic snack.

13. THERE’S AN ENERGY LINE CALLED CRACKER JACK’D.

When it came out a few years ago, Cracker Jack traditionalists bemoaned the amped-up offshoot, made with extra protein and enough caffeine to make nutrition advocacy groups queasy, and sales have proven less than stellar amongst those fickle Millennials. More successful are Cracker Jack’s other flavor offshoots, like kettle corn and chocolate peanut butter.

14. YOU CAN MAKE THEM AT HOME.

Turns out that combination of popcorn, peanuts, and molasses is a snap to DIY. The Kitchn has a recipe that uses lots of butter and Spanish peanuts, while Alton Brown offers a darker, clumpier version called Slacker Jacks. The best part about making them yourself is that you don’t have to skimp on the peanuts.