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Welche Lebensmittelkette verkauft die meisten Bio-Lebensmittel? Überraschenderweise nicht Vollwertkost

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Costco hat sich zum größten Bio-Lebensmittelhändler in Amerika entwickelt und übertrifft Whole Foods mit einem Umsatz von 4 Milliarden US-Dollar an Bio-Lebensmitteln

Denken Sie, dass Whole Foods in Ihrer Nachbarschaft mehr Bio-Produkte aus der Region verkauft als jede andere Kette? Denk nochmal.

Während das Geschäft mit Bio-Lebensmitteln weiter boomt, ist eine Supermarktkette schnell auf der Produktleiter zum größten Bio-Lebensmittelhändler in Amerika aufgestiegen. Wir geben Ihnen einen Hinweis: Es ist nicht Vollwertkost. Kostenco Mit einem jährlichen Umsatz von 4 Milliarden US-Dollar an Biolebensmitteln ist der Umsatz tatsächlich führend, was einem Umsatz von beeindruckenden 33 Prozent gegenüber dem Umsatz von 3 Milliarden US-Dollar im letzten Jahr entspricht. laut der Seattle Times. Whole Foods belegte mit 3,6 Milliarden US-Dollar den zweiten Platz Verkauf von Bio-Lebensmitteln dieses Jahr; die beliebte Kette ist bisher unangefochtener Branchenführer.

Prozentual bedeutet dies immer noch, dass der Großteil des Umsatzes von Costco nicht organisch ist. Die große Lebensmittelkette mit mehr als 400 Standorten im ganzen Land erwirtschaftet jährlich einen Umsatz von rund 114 Milliarden US-Dollar. Von 100 US-Dollar, die bei Costco ausgegeben werden, fließen also 3,50 US-Dollar in den Verkauf von Bio-Lebensmitteln. Es zeigt auch, dass der Verkauf von Bio-Lebensmitteln von Costco einen großen Prozentsatz des Bio-Lebensmittelgeschäfts ausmacht. Die Organic Trade Organization schätzt, dass der Jahresumsatz im nächsten Jahr landesweit 36 ​​Milliarden US-Dollar erreichen wird. Ein Neuntel des Bio-Lebensmittelumsatzes wird von Costco kommen.

Laut Branchenexperten deutet dies darauf hin, dass Bio-Lebensmittel, die einst ein Nischenmarkt auf Bauernmärkten und Fachgeschäften waren, zum Mainstream geworden sind.


Mein Brief an Vollwertkost

Am 26. Mai schrieb mir John Mackey, der Mitbegründer und CEO von Whole Foods, einen Brief (der auch auf der Whole Foods-Website veröffentlicht wurde), in dem er einige der Punkte, die ich über seine Lebensmittelkette in meinem Buch erwähnt habe, in Frage stellte “The Omnivore’s Dilemma,” in meiner Kolumne für TimesSelect und in einigen meiner öffentlichen Bemerkungen. Was folgt, ist meine Antwort an Mr. Mackey.

Am 26. Juni hat er auf diesen Brief geantwortet, seine Antwort hier lesen.

Vielen Dank für Ihren Brief und für die Zeit, die Sie letzten Monat mit mir in Austin verbracht haben. Ich habe mich sehr gefreut, die Gelegenheit zu haben, sich kennenzulernen und mehr über Whole Foods zu erfahren. Vielen Dank auch für den 25-Dollar-Gutschein, der die 6 Dollar, die ich für den enttäuschenden argentinischen Bio-Spargel ausgegeben habe, mehr als wettmacht. Obwohl ich weiß, dass Sie einige der kritischen Dinge beunruhigen, die ich über Whole Foods geschrieben und öffentlich gesagt habe, ging aus unserem Gespräch hervor, dass wir uns in vielen Dingen einig sind, einschließlich unserer Bedenken hinsichtlich der zukünftigen Ausrichtung des ökologischen Landbaus. Da Sie in der Lage sind, diese Zukunft stark mitzugestalten, freut mich das unendlich.

Ich möchte diese Gelegenheit nutzen, um einige der Punkte, die Sie in Ihrem Brief genannt haben, anzusprechen und einige der Fragen zu stellen, die er aufwirft. Ich hoffe, Sie verstehen meine Ausführungen in dem Sinne, in dem sie “” sind, als konstruktive Kritik an einer wichtigen Institution, die viel dazu beitragen kann, die von Ihnen so genannte “Reformation” des amerikanischen Ernährungssystems voranzutreiben beide wollen.

Lassen Sie mich zunächst erklären, warum ich niemanden von Whole Foods für mein Buch interviewen wollte, was Sie in Ihrem Brief als journalistisches Versäumnis bezeichnen. (Sie sollten wissen, dass ich in der Vergangenheit mehrmals Mitarbeiter des Unternehmens interviewt habe, insbesondere im Zusammenhang mit einer Geschichte vom April 2001, die ich für das New York Times Magazine “Natürlich” gemacht habe, für die ich Margaret Wittenberg interviewte. Im Laufe der Jahre Ich habe auch mehrere Filialmitarbeiter von Whole Foods und sehr viele seiner Lieferanten interviewt.) Zum Zwecke des “The Omnivore’s Dilemma” habe ich mich weniger als Journalist denn als Verbraucher an Whole Foods gewandt, da mein Ziel war: um festzuhalten, wie der Laden sich selbst und die Lebensmittel, die er einem typischen Käufer verkauft, darstellt: die Schilder und Displays, die Broschüren, die Etiketten, die Fotografien an den Wänden. Zugegeben, dies ist keine systematische Art, eine Supermarktkette zu beschreiben, es hängt von der Stichprobe der Geschäfte ab, die ich besucht habe und was sie an einem bestimmten Tag verkaufen. Es könnte sein, dass Sie Geschäfte haben, die wesentlich mehr lokale Lebensmittel verkaufen als die Geschäfte, die ich beobachtet habe. Aber Tatsache bleibt, dass ich beobachtet habe, was ich beobachtet habe, und das habe ich in das Buch geschrieben. Nichts in Ihrem Brief lässt mich glauben, dass meine Darstellung dessen, was Sie in meinem lokalen Whole Foods oder den Farmen verkaufen, von denen es stammt, ungenau ist.

Ich schätze Ihr Angebot an journalistischem Zugang und “Transparenz”, obwohl Sie vielleicht interessiert sind zu erfahren, dass andere Journalisten Sie und andere Führungskräfte von Whole Foods in der Vergangenheit nicht als so zugänglich empfanden. Bei der Recherche zu seinem wichtigen neuen Buch “Organic, Inc.” wurde Sam Fromartz abgelehnt, um ein Interview mit Ihnen zu arrangieren. Ihm wurde mitgeteilt (in einer E-Mail von Amy Hopfensperger): “” Wir gewähren derzeit aus mehreren Gründen keine Interviews für Buchanfragen. Angesichts des explosiven Wachstums in der Bio- und Naturkostindustrie und der Position des Whole Foods Market als Marktführer in dieser Branche sind wir nicht daran interessiert, Wettbewerbsinformationen durchsickern zu lassen, von denen unsere Konkurrenten profitieren könnten.” Ich würde hoffen, dass dies nicht korrekt ist Ihre Gefühle über Gespräche mit Journalisten widerspiegeln, und nach meinen jüngsten Kontakten mit Ihnen zu urteilen, ist dies nicht der Fall. Transparenz auf allen Ebenen ist entscheidend für die Reform des Ernährungssystems.

Ich gestehe, dass ich bei der Entscheidung, wie ich auf den Inhalt Ihres Briefes antworten soll, zwei Meinung bin: ob ich versuchen sollte, Ihre Behauptungen in Frage zu stellen, dass Whole Foods von ganzem Herzen lokale, handwerkliche und grasbasierte Landwirtschaft unterstützt, oder ob ich einfach applaudieren und fördern Sie Ihre Neigungen in diese Richtung. Ich finde es beruhigend, dass Sie sich verpflichtet fühlen, ein Engagement für diese Formen der Landwirtschaft zu verteidigen, nicht nur, weil ich es teile, sondern weil Sie heute wie jeder andere in Amerika in einer starken Position sind, um beim Wiederaufbau lokaler Lebensmittelketten und beim Aufbau von ein Markt für Weideviehhaltung. Ich muss Ihnen nicht sagen, wie wichtig diese beiden Dinge sind, — oder dass das Überleben der lokalen Landwirtschaft entscheidend für den Erhalt von Ackerland in der Nähe der amerikanischen Metropolregionen ist, um unseren Verbrauch an fossilen Brennstoffen zu reduzieren (17 Prozent des US-amerikanischen Verbrauchs an fossilen Brennstoffen) uns selbst zu ernähren) und das Ernährungssystem besser widerstandsfähiger gegen Bedrohungen zu machen, sei es durch Krankheitserreger oder Terroristen (oder beides). Die Dezentralisierung des Ernährungssystems ist nicht nur eine Frage der Stimmung oder der politischen Korrektheit, sondern auch der nationalen Sicherheit. Darüber hinaus stellt der Grasanbau, wie wir besprochen haben, heute einen der ermutigendsten Trends in der amerikanischen Landwirtschaft dar, der viel versprechend für die Verbesserung der Gesundheit der Tiere, des amerikanischen Landes und des amerikanischen Verbrauchers ist.

Aber um ganz ehrlich zu sein, ich kann einige Ihrer Behauptungen zur Unterstützung der lokalen Landwirtschaft nicht mit dem vergleichen, was ich sehe, wenn ich bei Whole Foods einkaufe. Ich sehe mehr Schilder über die Bedeutung lokaler Produkte als tatsächliche Produkte aus lokalen Produkten. Sie schreiben, dass 45 Prozent Ihrer Lieferanten lokal sind, d. h. sich im Umkreis von 200 Meilen um das Geschäft befinden – eine beeindruckende Statistik, aber vielleicht eine irreführende. Angesichts der Konzentration von Bio-Produkten in einer winzigen Handvoll Unternehmenshänden (wobei Cal-Organic/Grimmway und Earthbound den Markt national dominieren), ist es nicht verwunderlich, dass Sie eine relativ hohe Anzahl lokaler Lieferanten unter Ihren Anbietern haben — da nur zwei dieser Anbieter den größten Teil Ihres Produktumsatzes liefern könnten. Die aussagekräftigere Statistik wäre diese: Wie viel der bei Whole Foods verkauften Produkte wird als Prozentsatz des Umsatzes (und nicht der Verkäufer) lokal produziert? Ich vermute, dass diese Zahl deutlich unter 45 Prozent liegt, selbst wenn man Cal-Organics und Earthbound als “local Farmers” in Kalifornien zählt, eine Behauptung, die mir (und wahrscheinlich) als weitreichend erscheint. Abgesehen von Lebensmittelmeilen sind dies nicht die Art von Unternehmen, an die die meisten Leute denken, wenn sie über die lokale Landwirtschaft sprechen.

Nachdem ich viele große Bio-Bauernhöfe besucht habe, um mein Buch zu recherchieren, viele davon Ihre Lieferanten, scheint es mir unbestreitbar, dass sich die Bio-Landwirtschaft in den letzten Jahren industrialisiert hat und dass Whole Foods dabei eine Rolle gespielt hat–für immer und für krank. (Sam Fromartz’s “Organic Inc.” demonstriert ebenso viel, wie ich denke, “The Omnivore’s Dilemma,” insbesondere in Kapitel Neun.) Große Supermarktketten werden es natürlich einfacher und damit profitabler finden von großen Farmen zu kaufen, die viel von einer Sache verkaufen. Das ist der Lauf der Welt oder zumindest des Kapitalismus. Und wie ich in meinem Bericht über die Bio-Branche deutlich machen wollte, dass viel gewonnen wird, wenn Bio groß wird, biete ich die Geschichte von Earthbound Farms als positives Beispiel an. Das Wasser und der Boden in Kalifornien sind aufgrund von großen Bio-Farmen wie Earthbound in einem weitaus besseren Zustand, wie Sie in Ihrem Brief betonen. (Die Statistiken, die Sie in Ihrem Brief anführen, sprechen dafür beredt.) Aber sicherlich können wir all diese wichtigen Vorteile erkennen, ohne die Kosten zu verschließen: den Verzicht auf Kleinbauern und einige der Grundprinzipien des ökologischen Landbaus (seine Engagement für Polykultur, zum Beispiel für “ganze” statt hochverarbeitete Lebensmittel für soziale und wirtschaftliche Nachhaltigkeit usw.)

Wir kennen beide andere Führungskräfte in der Biobranche, die diese Kompromisse als unvermeidlich und notwendig akzeptieren. Sie nennen sich Realisten und glauben, dass diejenigen von uns, die das Ende der lokalen Bio-Landwirtschaft und der Grundwerte der Bio-Bewegung bedauern, einfach darüber hinwegkommen sollten —, dass der Bio-Twinkie oder Bio-Coca Cola eine gute Nachricht für die Umwelt ist. Fall abgeschlossen. Sie fühlen sich offensichtlich nicht so. Ihr Brief und unser Gespräch machen deutlich, dass Ihnen die Werte der Bio-Bewegung sehr am Herzen liegen, dass hier viel mehr auf dem Spiel steht als Pestizidrückstände. Aus diesem Grund möchte ich lieber nicht darüber streiten, wie lokal Sie sind Ihre Geschäfte, um viel mehr zu tragen.

Wie wir besprochen haben, hat die Umstellung des Unternehmens vor einigen Jahren vom “Backdoor-Verkauf” auf ein regionales Vertriebssystem es für lokale Kleinbauern schwieriger, wenn nicht sogar unmöglich gemacht, direkt an einzelne Whole Foods-Läden zu verkaufen. Für einige Landwirte mag dies ein Segen sein, wie Sie vorschlagen, aber für die vielen Landwirte aus der Bay Area, mit denen ich gesprochen habe, hat es sie ausgeschlossen — sie wachsen nicht genug, um ein Vertriebszentrum zu beliefern, oder die Zentren sind es auch weit weg von ihren Höfen. Sie schreiben, dass alle Ihre Geschäfte vor Ort kaufen können, was ich überrascht und erfreut habe. Ich hoffe, Sie unternehmen Schritte, um sie in diese Richtung zu ermutigen. Ich habe Dutzende von Bio-Bauern interviewt, für die der Verkauf an Whole Foods im Laufe der Jahre für ihren Erfolg entscheidend war. Sie fühlen sich viel weniger willkommen, seit Sie zum regionalen Vertriebsmodell gewechselt sind. Was mich zu meiner nächsten Frage führt: Gibt es auf regionaler Ebene jemanden, der mit der spezifischen Mission beauftragt ist, so viele Lebensmittel wie möglich lokal zu beziehen? Und haben die Käufer von Whole Foods die Befugnis, für lokale Produkte eine Prämie zu zahlen, so wie sie jetzt routinemäßig eine Prämie für Bio zahlen? Ein solches Engagement von Whole Foods für die lokale Beschaffung – nicht alles, aber was auch immer und wann immer möglich – könnte einen großen Beitrag zum Wiederaufbau lokaler Lebensmittelsysteme in ganz Amerika leisten.

Die Probleme bei Weidefleisch und Milch sind in mancher Hinsicht ähnlich, in anderen unterschiedlich. Ich habe mich sehr gefreut, dass Sie über die Bedeutung von Gras sowohl für die Rindfleisch- als auch für die Milchproduktion sprechen, und begrüße Ihre Bemühungen, die Bio-Milchindustrie dazu zu bringen, die Beweidung zur Pflicht zu machen und das Bio-Feedlot-Modell abzulehnen. Die Geschichte beim Rindfleisch ist komplizierter. Ich erkenne die wirtschaftlichen Vorteile der Beschaffung von mit Gras gefüttertem Rindfleisch aus Übersee an. Es ist eine Ware in Neuseeland, während es hier immer noch ein handwerkliches Produkt ist. Doch das Engagement von Whole Foods für die Entwicklung einer amerikanischen Gras-Fleisch-Industrie hätte so tiefgreifende Auswirkungen, sowohl auf die Umwelt als auch auf das Wohlergehen der Tiere, dass ich Sie dringend auffordern würde, die Angelegenheit umfassender zu betrachten. Ich bin kein Absolutist, was lokales Essen angeht, im Gegensatz zu dem, was Sie vielleicht denken. Ich bin mir bewusst, dass es Zeiten und Fälle gibt, in denen die Unterstützung der lokalen Landwirtschaft in anderen Ländern der beste Weg ist Slow Food nennt es „tugendhafte Globalisierung“, wenn die Macht eines globalen Marktes genutzt werden kann, um eine gefährdete lokale Ess- oder Esskultur zu verteidigen . Aber das ist nicht das, was bei grasgefüttertem Rindfleisch passiert.

Der Aufbau einer lebensfähigen grasgefütterten Rindfleischindustrie in Amerika würde so viel für das Land tun “”, nicht nur die Beleidigung durch Chemikalien und die ruinöse Nutzpflanzenproduktion zu beseitigen, sondern das Land auch tatsächlich wieder gesund zu machen. Es würde auch Wunder für die Gesundheit und das Glück von Millionen von amerikanischen Rindern bewirken, die jetzt in Elend auf Weideplätzen leben, und die Bauern ermutigen, Ackerland wieder in Grasland umzuwandeln. Ich glaube auch, dass Whole Foods durch die Organisation einer nationalen Lieferkette, die auf regionalen Unterschieden in der Saison basiert, in der idealerweise Gras aus der Weide geerntet werden sollte, eine 12-monatige nationale Versorgung mit frischem, hochwertigem einheimischem Gras aufbauen könnte. Das Fleisch wäre zwar nicht immer lokal, aber die lokale Wirkung, da sich die Quelle im Laufe des Jahres von einer Region zur anderen verlagerte, wäre tiefgreifend. Whole Foods hat die Macht und das Know-how, Dinge in diesem Bereich zu tun, die sonst niemand kann.

Wie Sie in Ihrem Brief mehrfach betonen, wird die Handlungsfreiheit von Whole Foods durch die Wünsche der Verbraucher eingeschränkt, die Spargel im Januar, frische Beeren das ganze Jahr über, Fertiggerichte usw. wollen. #8217 Wir versuchen nicht, unsere Kunden zu einer bestimmten Ernährungsweise zu bewegen.” Und doch sind Ihre Geschäfte — mit ihren umfangreichen Informationen, Beschilderungen und gut informierten Thekenhilfen — eindeutig im Geschäft der Aufklärung der Menschen. Sie verkaufen Informationen und Geschichten sowie Lebensmittel, das heißt, Sie haben es sich zur Aufgabe gemacht, den Verbraucher zu führen und nicht nur zu folgen. Jeder Einzelhändler kann den Verbraucher wie ein dummes Biest behandeln, das will, was wir wollen, wann wir es wollen – und das an die engste Vorstellung unseres Eigeninteresses appelliert. Eine solche Herangehensweise an den Verbraucher hat viel dazu beigetragen, die verdorbene industrielle Nahrungskette zu schaffen. Wir haben jetzt die —-Philosophie, die sich in der Nahrungskette auf und ab verästelt, das Land degradiert und die “ Tiere und macht uns dick und krank. Aber wie Whole Foods vor vielen anderen erkannt hat, gibt es da draußen einen anderen Verbraucher, der eine breitere Sicht seiner Interessen vertritt, versteht, dass es sich auf so vielen Ebenen lohnt, mehr für qualitativ hochwertigere Lebensmittel auszugeben, und der seine eigenen behandelt Lebensmitteleinkäufe als eine Art Stimme für eine bessere Welt. Sie haben dazu beigetragen, diesen neuen Verbraucher zu schaffen, ihn über Bio zu erziehen und ihn davon zu überzeugen, mehr für bessere Lebensmittel auszugeben – etwas, das wir tun müssen, wenn das Lebensmittelsystem jemals auf eine wirklich nachhaltige Grundlage gestellt werden soll.

Auf die gleiche Weise müssen wir jetzt (wie Sie in unserem Treffen erwähnt haben) die Messlatte für die amerikanische Landwirtschaft erneut höher legen, wir müssen sie auch für den amerikanischen Esser höher legen und ihn über die Befriedigung (und die ernährungsphysiologischen Vorteile) des Essens in der Saison lehren , von seinem Ort und von einer Nahrungskette, die eher auf Gras als auf Mais basiert. Ich denke, wir sind uns einig, dass die “Reformation” jetzt dorthin führt, wo Sie in der Lage sind, sie zu führen, anstatt ihr dorthin zu folgen. Ich wage zu behaupten, dass dies auch im Eigeninteresse Ihres Unternehmens liegt: Während Konkurrenten wie Wal-Mart und Safeway in den Verkauf von industriellen Bio-Lebensmitteln einsteigen, kann sich Whole Foods dadurch differenzieren, dass es in die nächste Phase übergeht und Dinge tut, die sie können. 8217t möglicherweise tun. “Local” ist sicherlich eines dieser Dinge: und Ihre Käufer wissen bereits genau, wie es geht. Wal-Mart weiß nur, wie man industrielle Bio-Lebensmittel aus China bezieht.

Nachdem ich Zeit mit Ihnen verbracht und Ihren Brief gelesen hatte, habe ich mich gefragt, ob ich vielleicht, wie Sie in Ihrem Brief andeuten, in “The Omnivore’s Dilemma” eine unfaire Karikatur von Whole Foods präsentiert habe, in der ein Bioladen vorgeschlagen wird , lokales und handwerkliches Essen ist nur eine Schaufensterdekoration, um ein viel gewöhnlicheres Industrieprodukt zu verkaufen. Tatsächlich würde mir nichts mehr gefallen, als zu dem Schluss zu kommen, dass ich Ihnen und der Firma eine Entschuldigung schulde. Ich bin noch nicht ganz da. Aber ich hoffe aufrichtig, dass Sie meinem Portrait von Whole Foods widersprechen, dass das Unternehmen nicht mit der Industrialisierung, Globalisierung und Verwässerung des ökologischen Landbaus mitgemacht hat, sondern für etwas Besseres steht. Ich für meinen Teil stehe bereit, diese Entschuldigung zu schreiben, und freue mich darauf.

Ich freue mich auch darauf, diesen Dialog fortzusetzen und die Fortschritte von Whole Foods zu verfolgen. Hier’s zur “reformation”!


Walmart

Der allgegenwärtige Einzelhändler mag dank seines massiven Unternehmensstatus und seiner getarnten Kundschaft, die virale Blog-Posts inspiriert, einen mittelmäßigen Ruf haben, aber die niedrigen Preise des in Arkansas ansässigen Einzelhändlers – und die hochwertige Handelsmarke – tragen viel dazu bei, ihn einzulösen.

Benötigen Sie weitere Gründe, Walmart auszuprobieren? Die Savings Catcher App gibt Ihnen "Walmart-Dollar" zurück, wenn die Preise in anderen Geschäften niedriger sind. Reichen Sie einfach Ihre Quittung ein und sie scannt automatisch die beworbenen Preise anderer Geschäfte und gibt Ihnen die Differenz zurück. Außerdem führen viele Walmart-Läden jetzt zusätzliche Dienstleistungen wie den Online-Einkauf von Lebensmitteln ein.


Die 5 gesündesten Lebensmittelgeschäfte in Amerika sind überraschend

Whole Foods mag gesunde Ernährung verkörpern, aber laut einer neuen Umfrage müssen Sie nicht beim teuren Einzelhändler einkaufen, um gut zu essen. Laut einer Umfrage von Verbraucherberichte.

Mehr als 75.000 Consumer Reports-Mitglieder gaben Feedback zu 96 Lebensmittelgeschäften in den USA. Die Geschäfte wurden nach Faktoren wie Preis, Service, Qualität und Vielfalt bewertet, je nach Outlet. Diese Geschäfte rangierten am besten für gesunde Lebensmittelauswahl und Qualitätsprodukte:

  • Zentralmarkt (Texas)
  • Wegmans (Mittelatlantik)
  • Heinen&rsquos (Ohio und Chicago)
  • New Seasons Market (Oregon, Washington und Nordkalifornien)
  • Frischer Thymian Farmers Market (Midwest, Kentucky, Nebraska und Pennsylvania)
  • Natürliche Lebensmittelhändler (in Colorado)

Entsprechend Gut essen, Wegmans zeichnet sich dadurch aus, dass es Nährwertinformationen zu allen im Laden zubereiteten Lebensmitteln bietet, was für die meisten Lebensmittelgeschäfte nicht typisch ist. Die Kette verwendet auch 16 verschiedene Etiketten, um die gesundheitlichen Vorteile von Produkten zu zeigen und zu zeigen, ob ein Artikel diätetische Beschränkungen erfüllt.

Viele der Befragten, etwa 43 Prozent, kauften im vergangenen Monat Bio-Lebensmittel, trotz der hohen Kosten. Verbraucherberichte fanden heraus, dass die Preise für Bio-Lebensmittel in fast allen Supermärkten hoch sind. Aldi, Costco und Trader Joe&rsquos erhielten jedoch hohe Bewertungen für erschwingliche Optionen.

Burt Flickinger III, Geschäftsführer des Beratungsunternehmens Strategic Resource Group, erklärte, dass es viele Faktoren gibt, die die Bio-Preise hoch halten, einschließlich der Transportkosten.

"Selbst wenn Sie in Südkalifornien eine großartige Bio-Ernte haben, beträgt der Preis für eine LKW-Ladung nach Philadelphia jetzt 5.500 Dollar, gegenüber 2.500 Dollar vor ein paar Jahren", sagte Flickinger Verbraucherberichte.

Sicher, dies ist nur eine Umfrage, aber sie zeigt, dass Sie nicht auf Nischenmärkten oder teuren Bioläden einkaufen müssen, um sich gesund zu ernähren. Brauchen Sie weitere Ideen, um gut zu essen, ohne ein Vermögen auszugeben? Lesen Sie unsere Tipps, wie Sie Ihr Lebensmittelbudget optimal nutzen können.


Ist Vollwertkost gesund?

Es ist schwer, an Whole Foods etwas zu bemängeln, der haute-knusprigen Supermarktkette, die ein Vermögen gemacht hat, indem sie den Lebensmitteleinkauf in ein helles und glänzendes, progressives Erlebnis verwandelt. Tatsächlich war der Weg zu wilden Profiten und kulturellem Gütesiegel für die Supermarktkette überraschend glatt. Es wird in den lokalen und nationalen Medien meist wohlwollend behandelt und von den Gemeinden, in die es eindringt, auf dem roten Teppich behandelt. Aber hat Whole Foods eine Achillesferse? Und was noch wichtiger ist, hat die Bio-Bewegung selbst, deren Rockschöße Whole Foods so erfolgreich geritten hat, ihre eigenen dunklen Geheimnisse?

Zugegeben, es gibt viel Lobenswertes an Whole Foods. John Mackey, der Vorsitzende des Unternehmens, sagt gerne: „Es gibt keinen Grund, warum Unternehmen nicht ethisch, sozial verantwortlich und profitabel sein können.“ Und unter dem Dach der „Nachhaltigkeit“ zahlt Whole Foods seinen Arbeitern ein solides Existenzminimum – die Geringverdiener durchschnittlich 13,15 USD pro Stunde – mit hervorragenden Sozialleistungen und Gesundheitsversorgung. Keine Führungskraft verdient mehr als das 14-fache des Mitarbeiterdurchschnitts. (Mackeys Gehalt betrug letztes Jahr 342.000 US-Dollar.) Im Januar gab Whole Foods bekannt, dass es sich verpflichtet habe, einen Jahresstrom von einem Windkraftunternehmen in Wyoming zu kaufen.

Aber selbst wenn Whole Foods ein glückliches Personal und schöne Windmühlen hat, ist es wirklich so tugendhaft, wie es scheint? Nehmen Sie die Produktabteilung, die sich normalerweise im geografischen Zentrum der Einkaufsstraße befindet und das spirituelle Herz eines Whole Foods-Outlets ist. (Jedes Medienprofil des Unternehmens enthält ausnahmslos einen Absatz mit kriechenden Produktpornos, Beinahe-Sonette über „glänzende Melonen“ und „glitzernde Kumquats“.) Käufer stöbern unter einem großen Banner, das „Reasons To Buy Organic“ auflistet. Auf dem Banner lautet die erste Überschrift „Energie sparen“. Der Begleittext erklärt, wie Biobauern, die natürliche Düngemittel wie Mist und Kompost verwenden, die Energieverschwendung bei der Herstellung von Kunstdünger vermeiden. Es ist ein technischer Punkt, der bei den meisten Käufern wahrscheinlich kaum auffällt, aber zu einem vagen Gefühl der Tugend beiträgt.

Meinetwegen. Aber hier ist ein weiterer technischer Punkt, den Whole Foods nicht erwähnt und der zeigt, was in den letzten Jahrzehnten mit der Bio-Lebensmittelbewegung schief gelaufen ist. Nehmen wir an, Sie leben in New York City und möchten in der Saison ein Pfund Tomaten kaufen. Angenommen, Sie können zwischen konventionell angebauten New Jersey-Tomaten oder biologisch angebauten Tomaten aus Chile wählen. Natürlich werden die Tomaten aus New Jersey billiger. Sie werden auch mit ziemlicher Sicherheit frischer sein, nachdem sie einen Bruchteil der Strecke zurückgelegt haben. Aber was ist die umweltbewusstere Wahl? In puncto Energieeinsparung gibt es keine Konkurrenz: Denken Sie nur an die fossilen Brennstoffe, die für die Bio-Tomaten aus Chile aufgewendet werden. Das bringt uns zu der Frage: Sollte sich ein New Yorker, abgesehen von Frische, Preis und Energieeinsparung, einfach instinktiv für Bio entscheiden, auch wenn die Produkte aus Chile stammen? Eine schwierige Entscheidung, aber Sie können sich aus eigenem Interesse für den sozialen und wirtschaftlichen Nutzen von Jersey einsetzen, insbesondere wenn Sie es vorziehen, Tomatenfelder statt Eigentumswohnungen zu passieren, wenn Sie den Garden State erkunden.

Eine weitere Überschrift auf dem Whole Foods-Banner lautet „Helfen Sie dem Kleinbauern“. „Der Kauf von Bio“, heißt es darin, „unterstützt die kleinen Familienbauern, die einen großen Teil der Bio-Lebensmittelproduzenten ausmachen.“ Das ist semantischer Taschenspielertrick. Wie mir kürzlich ein kleiner Familienbauer in Connecticut sagte: „Fast alle Bio-Lebensmittel in diesem Land kommen aus Kalifornien. Und fünf oder sechs große kalifornische Farmen dominieren die gesamte Branche.“ Es gibt eine weit verbreitete Fehleinschätzung in diesem Land – eine, die Bio-Anbauer, egal wie groß sie auch sein mögen, gerne ermutigen – dass „Bio“ „Kleinbauernfamilie“ bedeutet. Das ist seit Jahren nicht mehr der Fall, erst recht nicht seit 1990, als das Landwirtschaftsministerium seine offiziellen Richtlinien für Bio-Lebensmittel erstellte. Whole Foods weiß das gut, und so ist die Linie über die „kleinen Familienbauern, die einen großen Prozentsatz der Bio-Lebensmittelproduzenten ausmachen“ hinterhältig. Es gibt viele kleine, familiengeführte Biobauern, aber ihr Anteil an der Bio-Ernte hierzulande und an den Produkten, die bei Whole Foods verkauft werden, ist winzig.

Ein Banner in der Nähe des Time Warner Center Whole Foods verkündet „Unser Engagement für den lokalen Landwirt“, aber auch dies hält einer Überprüfung nicht stand. Wahrscheinlicher ist, dass die aufkeimende Bewegung für lokale Lebensmittel Whole Foods beunruhigt. Schließlich kann eine multinationale Kette keine Philosophie des „Buy Local“ fördern, ohne selbstzerstörerisch zu sein. Als ich im letzten Herbst das Time Warner Whole Foods besuchte – Hochsaison für einheimisches Obst und Gemüse an der Ostküste – war nur eine symbolische Menge lokaler Produkte ausgestellt. Was Whole Foods für lokale Landwirte tut, ist, im gesamten Laden glänzende Pin-ups aufzuhängen, so genannte „Grower Profiles“, die zerzauste, freundlich aussehende Bio-Bauern zeigen, die vor ihren Pflanzen stehen. Als ich diesen Winter im Laden vorbeischaute, war das einzige lokale Produkt zum Verkauf ein Regal mit Äpfeln aus dem Hinterland, aber die Erzeugerprofile waren noch offen. Über einem Regal mit konventionell angebauten gelben Zwiebeln aus Oregon hing ein Bild eines braunhaarigen Bio-Lauchbauern namens Dave aus Whately, Massachusetts. Ein anderes Profil zeigte einen Mann namens Ray Rex, der an einer Maiskolben knabberte, den er auf seinen Generationen alten, malerischen Bio-Morgen angebaut hatte. Das Foto wurde über einer Auslage konventionell angebauter weißer Zwiebeln aus Mexiko befestigt.

Diese Profile mögen herzerwärmend sein, aber sie führen die Kunden auch kunstvoll in die Irre, wofür sie Premium-Preise zahlen. Wenn sich das Marketing von Whole Foods nicht so sehr um explizite (sowie subtil suggestive) Appelle an die Lebensmittelethik drehen würde, wäre es einfacher, einige Übertreibungen und Verzerrungen zu verzeihen.

Natürlich kaufen die Menschen über die Sozial- und Umweltethik und sogar über den Geschmack hinaus Bio-Lebensmittel, weil sie glauben, dass es für sie besser ist. Wenn alle Dinge gleich sind, sind Lebensmittel, die ohne Pestizide angebaut werden, gesünder für Sie. Aber der amerikanische Populismus wehrt sich gegen die Vorstellung von guter Gesundheit für diejenigen, die es sich leisten können. Vorwürfe des Elitismus – Medienscherze haben in ansonsten schmeichelhaften Profilen Whole Foods „Whole Payscheck“ und „gesund, gesund für die Gesunden, Reichen“ genannt – sind die einzige Kritik an Whole Foods, die stecken geblieben zu sein scheint. Was uns zum neuesten Kind in der Bio-Lebensmittel-Sandbox bringt: Wal-Mart, der weltweit größte Lebensmitteleinzelhändler, hat gerade ein großes Programm zur Expansion in Bio-Lebensmittel gestartet. Wenn der Kauf von Lebensmitteln, die ohne chemische Pestizide und synthetische Düngemittel angebaut wurden, zu einer statusbewussten Lebensstilentscheidung erhoben wurde, könnte er auch in einen Kauf von Rohwaren umgewandelt werden.

Als das Landwirtschaftsministerium 1990 die Richtlinien für Bio-Lebensmittel festlegte, war dies eine riesige Chance. Das USDA hat – unter heftiger Lobbyarbeit der Agrarindustrie – eine abstrakte Reihe von Beschränkungen für den ökologischen Landbau erlassen und „lokal“ aus der Formel gestrichen. Was heute als biologischer Landbau gilt, ist weit von dem abgekommen, was die zotteligen Utopisten, die die Bewegung in den 60er und 70er Jahren in Gang brachten, im Sinn hatten. Aber wenn diese Pioniere davon träumten, die Nahrungsmittelversorgung des Landes zu revolutionieren, hatten sie sicherlich nicht die Absicht, Bio zu einem Luxusartikel zu machen, einem High-End-Lifestyle-Wahl.

Es ist wahrscheinlich, dass weder Wal-Mart noch Whole Foods viel tun werden, um die lokale Landwirtschaft oder Kleinbauern zu fördern, aber in einer seltsamen Wendung könnte Wal-Mart mit seinem einfachen Credo „Mehr für weniger“ viel mehr tun, um die Ernährung des Landes zu demokratisieren Angebot als Vollwertkost. Die Bio-Lebensmittelbewegung läuft Gefahr, die wachsende Kluft zwischen Arm und Reich in diesem Land zu verschärfen, indem sie zu einer zweistufigen nationalen Nahrungsmittelversorgung mit gesunden Lebensmitteln für die Reichen beiträgt. Könnte sich die populistische Strategie von Wal-Mart als „nachhaltiger“ erweisen als Whole Foods? Es sind seltsamere Dinge passiert.


Supermarkt-Showdown: Aldi vs. Whole Foods

Whole Foods und Aldi haben sich traditionell an entgegengesetzten Enden des Supermarktspektrums ausgeruht. Ersteres bekannt dafür, dass es gehoben und teuer ist, letzteres, ohne Schnickschnack und billig. Aber die Zeiten ändern sich.

Seit dem Kauf durch Amazon im letzten Jahr hat Whole Foods die Preise für viele Grundnahrungsmittel in seinen 472 US-amerikanischen Geschäften gesenkt und Amazon Prime-Mitgliedern exklusive Rabatte angeboten. In der Zwischenzeit hat Aldi viele seiner 1.800 bestehenden Geschäfte in 35 Bundesstaaten aufpoliert – mit Schwerpunkt auf helleren, breiteren Gängen und frischeren, gesünderen Angeboten – auch wenn es bis 2022 700 neue Geschäfte einführt.

In der Vergangenheit hat Aldi Whole Foods preislich leicht übertroffen. Aber bei all den Veränderungen, die in beiden Ketten passierten, haben wir uns entschieden, zu setzen der heutige preiss auf die Probe. Wir haben einen neuen Aldi-Laden in Nord-Virginia sowie ein nahe gelegenes Whole Foods gekauft, um die regulären (Nicht-Verkaufs-)Preise für 50 Grundnahrungsmittel zu vergleichen, wobei wir uns hauptsächlich auf Bio-Produkte und hauptsächlich auf Eigenmarken konzentrieren: Aldi’s SimplyNature und Whole Foods’ 365 Everyday Value. Hier ist, was wir in unseren Apfel-zu-Äpfel-Vergleichen gefunden haben (und ja, wir haben sogar Äpfel verglichen).

Frische Früchte

Ich habe seit den 1990er Jahren über Aldi berichtet. Damals waren Produkte nicht die Stärke des Lebensmittelhändlers. Die Geschäfte verkauften normalerweise ungekühltes Obst und Gemüse (mehr zu Gemüse später) direkt aus den Pappkartons, in denen sie geliefert wurden. Die Amerikaner waren nicht an das nackte Marketing gewöhnt, das der sparsame deutsche Einzelhändler nach dem Zweiten Weltkrieg einführte, aber die niedrigen Preise machten es wett für die manchmal verdächtige Qualität. Schneller Vorlauf bis heute, und an den neuen und neu umgebauten Standorten von Aldi befinden sich auf der Verkaufsfläche gekühlte Warenkisten.

Natürlich ist Whole Foods seit langem für seine reichhaltigen Produktpräsentationen bekannt – insbesondere Bio-Produkte. So schneiden die beiden in unseren letzten Preisvergleichen ab:

  • Pfirsiche (pro Pfund): Aldi, $1,79 Vollwertkost, 1,99 $
  • Bio-Erdbeeren (pro Pfund): Aldi, $3,99 Vollwertkost, 4,49 $
  • Bio rote Trauben (pro Pfund): Aldi, $ 4,98 Vollwertkost, 3,69 $
  • Grüne Trauben (pro Pfund): Aldi, 1,69 $ Vollwertkost, 2,69 $
  • Fuji-Äpfel (pro Pfund): Aldi, $1,23 Vollwertkost, 1,79 $
  • Ananas (ganz): Aldi, 2,19 $ Vollwertkost, 3,49 $
  • Bio-Bananen (pro Pfund): Aldi, 58 Cent Vollwertkost, 69 Cent

Frisches Gemüse

Wie frisches Obst hat das frische Gemüse von Whole Foods den Ruf, qualitativ hochwertiger (und teurer) zu sein als das Gemüse von Aldi. Burt P. Flickinger III, ein Experte für die Supermarktbranche und Managing Director der Strategic Resource Group, sagt jedoch, dass die heutige Realität weniger eindeutig ist.

According to Flickinger, the quality of popular, fast-selling produce is actually quite good at Aldi because Aldi’s lower prices mean the inventory turns over faster that at Whole Foods, where produce prices tend to be higher across the board. In other words, popular produce doesn’t spend as long on Aldi’s shelves as it does at Whole Foods. However, Flickinger adds that Whole Foods tends to win the quality battle on slower-selling produce:

  • Organic chopped kale (12 ounces): Aldi, $2.99 Whole Foods, $3.99
  • Organic tomatoes (per pound): Aldi, $2.89 Whole Foods, $3.99
  • Organic broccoli (per pound): Aldi $2.99 Whole Foods, $2.49
  • Organic peeled baby carrots (per pound): Aldi 99 cents Whole Foods, $1.69
  • Peeled baby carrots (per pound): Aldi 89 cents Whole Foods, $1.29
  • Avocado: Aldi, 99 cents Whole Foods, $1.79
  • Organic avocados (4-pack): Aldi, $4.99 Whole Foods, $4.99
  • Russet potatoes (per pound): Aldi, 44 cents Whole Foods, 79 cents

Canned Goods

We stayed organic in our comparison of three canned goods, and we focused on Aldi’s SimplyNature store brand and Whole Foods’ 365 Everyday Value store brand:

  • Organic pinto/kidney beans: Aldi, 89 cents (15.5 ounces) Whole Foods, 99 cents (15 ounces)
  • Organic diced tomatoes (28 ounces): Aldi, $1.59 Whole Foods, $1.99
  • Organic chicken broth (32 ounces): Aldi, $1.79 Whole Foods, $2.29

Dry Pastas and Jarred Pasta Sauces

We weren’t looking for fresh, high-end, store-made, chef-created pastas and sauces here. Just the regular boxed dry pasta and gravy from a jar. The only requisite was organic:

  • Organic jarred pasta sauces (multiple varieties): Aldi, $2.19 (24-25 ounces) Whole Foods, $2.79 (25 ounces)
  • Organic dry pastas (multiple varieties, 16 ounces): Aldi, $1.09 Whole Foods, $1.49

Fresh Fish and Meats

Fresh fish and meats, typically tagged with “natural,” “pasture-raised,” “cage-free” or some other it’s-all-OK-with-the-animals modifier, have been a trademark of Whole Foods for decades. Aldi is going after a piece of that action on the discount end. It recently announced that it will increase its selection of fresh foods, including ready-to-cook and organic fresh meats, by 40% by early 2019:

  • Atlantic salmon fillets (per pound): Aldi $7.79 Whole Foods, $9.9
  • Ground beef (93% lean, per pound): Aldi $4.49, Whole Foods, $6.99
  • Top sirloin steak (per pound): Aldi, $5.79 Whole Foods, $11.99
  • Organic whole chicken (per pound): Aldi, $2.49 Whole Foods, $4.05

Eggs and Dairy

Aldi has always had killer prices on eggs and dairy products. Last year we saw conventional milk selling for $1.49 a gallon and eggs going for just 39 cents a dozen. Aldi’s milk and egg prices were higher at our recent check but still lower than Whole Foods’ prices:

  • Grade A large brown eggs (dozen): Aldi, $2.29 Whole Foods $3.99
  • Unsweetened vanilla almond milk (half-gallon): Aldi, $1.89 Whole Foods, $2.99
  • Organic milk (whole or 2%, gallon): Aldi, $5.89 Whole Foods, $6.49
  • Non-organic milk (gallon): Aldi, $2.14 Whole Foods, $3.19

Gewürze

One of the most surprising finds on this comparison-shopping venture was the price of spices. If you’ve ever had to restock a spice pantry or pick up an obscure spice for a recipe, you know how stinging the cost can be to a shopping budget. It’s less so at Aldi – and we’re talking organics, too.

“I've talked to five-star restaurant chefs stocking up at Aldi stores,” says Flickinger. “The chefs say for jams, many spices and cooking ingredients, Aldi has exceptionally good quality, while being a low-price leader with B.J.'s Wholesale Club and Lidl.”

  • Organic powdered garlic: Aldi, $1.99 (2.75 ounces) Whole Foods, $3.99 (2.33 ounces)
  • Organic basil: Aldi, $1.99 (0.62 ounces) Whole Foods $3.99 (0.46 ounces)
  • Organic thyme: Aldi, $1.99 (0.75 ounces) Whole Foods, $3.99 (0.67 ounces)
  • Cayenne pepper: Aldi, $1.99 (1.62 ounces) Whole Foods, $2.99 (1.76 ounces)

Rice and Grains

Starchy foods including rice and grains offer inexpensive ways to stretch meal budgets. Both Aldi and Whole Foods stock organic versions from which to choose:

  • Organic quinoa (one pound): Aldi, $3.49 Whole Foods, $5.99
  • Organic brown rice: Aldi, $2.59 (28 ounces) Whole Foods, $3.99 (32 ounces)
  • Organic instant oatmeal (multiple varieties, 8-packages): Aldi, $2.29 Whole Foods, $3.69

Getränke

This is one area where we were able to compare national brands toe-to-toe at Aldi and Whole Foods. If you’re in the market for any national brands, remember that Whole Foods will accept manufacturer coupons (Aldi won’t):

  • LaCroix sparkling water (12-pack, assorted flavors): Aldi, $4.29 Whole Foods, $4.99
  • Organic orange juice (59 ounces): Aldi, $3.79 Whole Foods $4.99
  • Organic kombucha (16 ounces): Aldi, $2.89 Whole Foods, $3.29
  • Organic coconut water: Aldi: $1.39 (16.9 ounces) Whole Foods, $1.99 (17.6 fluid ounces)
  • Devil’s Backbone Vienna Lager beer (6-pack): Aldi, $9.49 Whole Foods, $10.99

Brot

If you like the carbs, you can spend less – sometimes a lot less, depending on your bread preference – at Aldi:

  • Organic whole grain bread:Aldi, $4.29 (Simply Nature Seedtastic organic 21-grains bread, 27 ounces) Whole Foods, $4.49 (365 Everyday Value Early Bird multi-seed organic bread, 28 ounces)
  • White bread:Aldi, $1.19 (L’oven Fresh whole grain white bread, 20 ounces) Whole Foods, $4.79 (Vermont Bread soft white, 24 ounces)

Gefrorenes Essen

We didn’t find any organic versions of pizza or chicken nuggets in our research trips to Aldi and Whole Foods — we looked — but here’s the best we could come up with for comparison sake:

  • Pizza: Aldi, $2.69 (Mama Cozzi’s supreme or pepperoni rising-crust pizza, 27.5-31.5 ounces) Whole Foods, $4.99 (365 Everyday Value supreme or pepperoni thin-crust pizza, 14.5 ounces)
  • Chicken nuggets: Aldi, $3.79 (Kirkwood chicken breast nuggets, 29 ounces) Whole Foods, $6.99 (Bell & Evans breaded chicken nuggets, 12 ounces)
  • Beer-battered cod fillets: Aldi, $4.99 (Sea Queen, 13.1 ounces) Whole Foods, $6.99 (365 Everyday Value, 12 ounces)

Cracker

Despite Whole Foods’ rep for natural and healthy fare, we did check out a few salty snacks. Both chains carry their own knockoffs of some national brands such as Wheat Thins and Ritz. The major difference, other than price, was that Aldi’s knockoffs aren’t labeled as organic while Whole Foods’ knockoffs are. It’s your choice whether it’s worth paying significantly more for the organic versions:

  • Wheat crackers (Wheat Thins knockoffs): Aldi, 99 cents (8.5 ounces) Whole Foods, $2.99 (8 ounces)
  • Golden round crackers (Ritz knockoffs): Aldi, $1.39 (13.7 ounces) Whole Foods, $2.99 (8 ounces)
  • Saltine crackers (one pound): Aldi, 75 cents Whole Foods, $2.99
  • Pretzel sticks (one pound): Aldi, 79 cents (Clancy’s) Whole Foods, $2.49 (365 Everyday Value)

Blumen

We didn’t have flowers on our original shopping list, but after spotting roses for sale in both stores we decided to add them. A supermarket floral arrangement is affordable and serves well as a last-minute gift. While Aldi’s roses weren’t long-stemmed like the ones at Whole Foods, they’d do in a pinch, though we’re willing to admit long-stem roses say “romance” a bit more loudly than a rose bouquet. The flowers at both stores appeared to the eyes (and nose) to be fresh:

And the Winner Is.

  • The total bill for the 50 items on our shopping list added up to $136.98 at Aldi it was $205.66 at Whole Foods – a difference of nearly $69. In some cases the difference was pennies per item, but in others it was dollars. It adds up. Flickinger, the retail consultant, says his research shows that a family of five can save perhaps between $3,500 and $5,500 a year by shopping for groceries at Aldi over Whole Foods.

Was Sie will actually end up paying at checkout depends on a host of factors including how carefully you shop and, in the case of Whole Foods, whether you’re an Amazon Prime member. Remember, the prices we quote are everyday, non-sale prices, but both chains run weekly sales on select items. Keep up on sales by signing up for email alerts or downloading the retailers’ mobile apps. Our prices also don’t reflect the additional savings at Whole Foods offered to Prime members, who receive exclusive discounts on select items as well as an additional 10% off sale items. Just be sure to factor in the $119-a-year cost to join Amazon Prime. Aldi doesn’t have a customer loyalty program.


5. Market Basket

While lesser New England chains dithered, the head-and-shoulders-above regional favorite announced that their associates had always been able to wear masks and gloves, if they so preferred up went the plexiglass shields and in came the crowds. Like everyone else in the hard-hit region, the family-owned company couldn’t escape the virus entirely, even if it tried damn hard, but some relationships are built to last. Long after the dust settles, after people stop banging on about grocery stores being essential businesses, Market Basket will remain just that, wholly essential, both to its local customer base and the streams of summer people, who, for example, not that we𠆝 know anything about this, pay too much for their Cape Cod rentals and then roll up on the Bourne store after sitting in so much bridge traffic, filling up what room is left in the car with groceries that are at times so affordable, shoppers from less lucky places might wonder if the prices aren’t a mistake.


Trader Joe’s

Shopping at Trader Joe’s feels a little like being a kid in a candy store when you just got your allowance. (Tiny ice cream cones! Tubs of cookies! Mini peanut butter cups! So cheap I can buy them all!) Add in the endless parade of trendy new products like lemon elderflower soda and matcha yogurt, and it’s easy to see why TJ’s has a cult following. But it’s the friendly staff and bargain-priced basics (even for organics) that keep shoppers coming back. TJ’s rivals Costco for the best prices on the stuff you need, mainly because 80 percent of its inventory is private label and directly sourced from the producer. And like Costco, it’s well-known for being a great employer. The average “crew member” earns $13.20 an hour, and semi-annual raises are a given. Those working at least 30 hours get benefits, including a 401k and a tuition reimbursement. No wonder why the staff is always so friendly.

  • Trader Joe’s boneless skinless chicken breasts: $4.49/pound $8.98 for 2 pounds
  • Trader Joe’s wild Alaskan sockeye salmon fillets (frozen): $10.99/pound
  • Trader Joe's 2% reduced-fat milk: $2.79/gallon
  • Trader Joe’s cage-free large eggs: $2.99/dozen
  • Organic Power Greens: $1.99/5-ounce bag $3.98 for 10-ounce bag
  • Broccoli florets: $1.99/12-ounce bag
  • Green seedless grapes: $3.99/1.5 pounds
  • Trader Joe’s whole wheat sandwich bread: $2.99/24-ounce loaf
  • Trader Joe’s brown jasmine rice: $2.99/3 pounds $1.99/2 pounds
  • Trader Joe’s organic diced canned tomatoes: $1.49/14.5-ounce can
  • Trader Joe’s extra-virgin olive oil: $6.99/33.8-ounce bottle
  • Trader Joe’s super-premium vanilla ice cream: $6.99/half gallon $1.75/pint

Stock up on these next time you go to Costco.


America’s Most Popular Supermarket May Surprise You

Consumer experience and satisfaction have been in decline over the past few years (well, duh) but it appears to have stabilized a bit, including within the supermarket category. This is all according to a new report from The American Customer Satisfaction Index , a national economic indicator of customer evaluations of quality for U.S. products and services.

to market! Best Reusable Grocery Bags to Buy in 2020 The index used data from interviews with roughly 85,000 customers to compile a score between 1-100, rating grocers on everything from cleanliness to store layout and the quality of meat and produce. While the larger grocery category average score held steady at 78—following a two-year dip in score from 2016-2018—certain individual supermarket chains fared better than others in the report.

H-E-B , a privately owned supermarket chain with locations in Texas and Northern Mexico, took the top slot, tied with Trader Joe’s , whose founder passed away last weekend, and Northeast-based Wegman’s , all scoring an 84 on the index. These were followed by another three-way tie between ALDI , Costco, und Publix , who each racked up a respectable 83.

Down at the bottom of the index is national chain Albertsons and discount grocer Sav-A-Lot, which each scored a 75, with big-box superstore Walmart bringing up the rear, clocking in at 73. Whole Foods, now owned and operated by Amazonas, landed in the middle of the pack, scoring a 79 for the second straight year, while BJ’s Wholesale makes the biggest jump, adding four points to its 2018 score.

Find the full Customer Satisfaction Index for U.S. supermarkets below.

  • H-E-B – 84
  • Trader Joe’s – 84
  • Wegman’s – 84
  • Aldi – 83
  • Costco – 83
  • Publix – 83
  • BJ’s Wholesale Club – 82
  • Sam’s Club – 80
  • ShopRite – 80
  • Kroger – 79
  • Target – 79
  • Whole Foods (Amazon) – 79
  • Hy-Vee – 78
  • Meijer – 78
  • Ahold Delhaize – 77
  • Giant Eagle – 76
  • Southeastern Grocers – 76
  • Supervalu – 76
  • Albertsons Companies – 75
  • Sav-A-Lot – 75
  • Walmart – 73

Do you agree with these rankings? Lass es uns in den Kommentaren unten wissen.

Header image courtesy of Caiaimage/Paul Bradbury / Getty Images.


Whole Foods Market, Marketing Strategies and Programs Analysis

Whole Foods Market is an American supermarket chain with its headquarters in Austin, Texas. It was e s tablished in 1980 with the merger of SaferWay and Clarksville Natural Grocery stores. Today Whole Foods Market has over 400 stores in USA, Canada and United Kingdom with over 91000 employees. The company is traded on Nasdaq with a market capitalization of over $10 billion and is a Fortune 500 company. It is the nation’s largest retailer of organic foods, 5th largest public food retailer, and the 10th largest retailer overall based on 2014 sales rankings (Whole Foods Market, 2015). The company’s mission is to “promote vitality and well-being of all individuals by supplying the highest quality, most wholesome foods available” (Whole Foods Market, 2013). Some of the company’s core values are: selling the highest quality natural and organic products, support team member excellence, create wealth through profits and growth, serve and support local and global communities.

Marketing Strategy

Segmentierung

Whole Foods Market has only one operating segment: natural and organic foods supermarket (Whole Foods Market, 2013). This segment is a $100 billion market with YOY increase of 9% (NFM, 2015). The shoppers in this segment usually are health conscious, have environmental concerns, care how their food is produced and also care how the store associates and employees are treated. Trader-Joes, Sprouts Market are some of the competitors of Whole Foods in this segment. Recently more supermarket chains are carrying organic and natural foods at lower price margins to attract the clientele of Whole Foods.

The target customers for Whole Foods Market are individuals and families whose income is well above the national average, lead a healthy lifestyle and conscious of environment. Most of the customers have college degrees and live in upscale sub-urban or metropolitan areas. Another target group of Whole Foods are wealthy customers. These customers usually do not need any discount deals or coupons and will be averse to shopping at Walmart. They will be usually buying high end and expensive selections at Whole Foods (Brandongaille, 2014). The customers at Fremont store were mostly young families, new college grads working for many of the high-tech companies in Bay Area and retirees. Most of shoppers were not just shopping for groceries but sampling the foods and having brunch.

Whole Foods is currently targeting a new group of customers: Millenials. This target group consists of mainly new college graduates with more liberal or progressive values, more conscious about saving money, willing to travel and pay-off college debts rather than spending on expensive products. Whole Foods Market is opening a new line of stores specifically targeting this group of individuals (Bolton, 2015).

Positioning

Whole Foods Market positions itself as the best source for healthiest, natural and organic foods among its competitors and is the first grocery store to be “Certified Organic” in America. It has voluntarily certified all its stores and operations and till date is the only food retailer that has all store departments in all locations certified (Whole Foods Market, 2015). Whole Foods differentiates itself from its competitors by relying on its stringent high quality standards. It is also certified by California Certified Organic Farmers (“CCOF”), an independent, USDA-accredited, third- party certifier. CCOF’s Organic Certification Program verifies Whole Foods handles organic goods according to stringent USDA guidelines (Whole Foods Market, 2015). One of the key positioning strategy of Whole Foods is its supply chain. It procures its products from local and global producers and ensures that its products are manufactured without violating any labor laws, human rights or animal rights.

Marketing Programs

Whole Foods carries huge varieties of high quality organic and natural products. Some of the products are usually very exotic and not available in other supermarkets. An average store carries 34000 SKUs and much larger stores usually carry about 50000 SKUs (Whole Foods Market, 2015). Due to the focus on carrying high quality healthy foods, we do not usually find products in Whole Foods that are common in other supermarkets. For example, Whole Foods does not carry sugary sodas that are known to cause childhood obesity but instead carries a wide variety of health drinks. 54% of food sold at Walmart is not sold by Whole Foods since they do not meet its quality and health standards (Sarich, 2014). It also has its own label, 365 Everyday Value and is carried in all stores along with other exclusive local and independent brands. It carries a huge selection of cheese, wines and imported beers. Whole Foods does not carry products with hydrogenated fats, animals raised with antibiotics, caged hen eggs, products containing artificial flavors, colors and sweeteners (Whole Foods Market, 2015).

Whole Foods sells its products both in stores and online but majority of the purchases are made in store. They recently signed an exclusive partnership with Instacart and are now delivering groceries to their customers (del Rey, 2016). Whole Foods typically targets premium real estate and takes into consideration lot of criteria before zeroing on a place. An average store is about 35000–40000 square feet, with abundant parking space. A typical store has about 200,000 people living within 20-minute drive, have large number of college-educated residents, easy access to roadways and clear visibility of its signage (Whole Foods Market, Real Estate, n.d.). The two stores I have visited, in Fremont and Palo Alto meet these real estate requirements. Both are affluent suburbs with highly educated population.

Whole Foods Market is known for its premium pricing and has a moniker of Whole Paycheck (Jargon, 2013). Due to its high quality and strict adherence to standards, many of the products are expensive at Whole Foods compared to other supermarket chains. Although many of the regular customers of Whole Foods are not price sensitive, to attract customers from Trader Joes or Sprouts, Whole Foods is now offering more sales on it products than before. Its 365 Everyday Value label is comparatively cheaper than other named brands it carries in stores. They are also offering regular sales on various items including perishables, named brands and also on it own labels (Mohammed, 2015). At the entrance of the Whole Foods store at Fremont, they placed coupon books, which had coupons for that particular week. Various aisles were clearly marked in big yellow boards about the discounts. Banners were placed promoting its mobile app to download more coupons and budget friendly recipes.

Whole Foods Market has been generally averse to run ads in either print or visual media. They rely on their brand awareness to get customers to their stores and ensure that the shopping experience will entice the customers to come back. WFM’s marketing expenses has been less than 0.5% of sales for over past 10 years (Bells, 2015). The company did not even have a loyalty program until 2015 and still has developed a loyal customer following everywhere (Horovitz, 2014). The company relies a lot on word of mouth and social media. They have active marketing team on Pinterest, Twitter, Facebook and Instagram with a combined reach of 11 million followers. The emphasis for marketing investments has been on community non-profit partnerships that help grow its business and local communities as well (Whole Foods Market, 2015). This was observed in stores too where focus of banners and on the signage was how Whole Foods is serving the local communities and about its partnerships with non-profits. Each store has its own promotion strategy. Bigger store in more upscale neighborhoods have digital signage and also weekend cooking classes with prominent chefs.

In 2015, the company has revised its marketing strategy after continuous losses and losing the customers to other chains like Costco and Target. For the first time in its history it started a national ad campaign with a budget of over $20 million to get new customers and also to retain its existing customer base (Dobrow, 2014). The focus of the ads is how values matter to Whole Foods and ethically it sources all its food for the greater good of the planet.

Recommendations

Whole Foods is perceived as a very expensive store and not many people are aware of various discounts and sales that happen at store. Regular customers of Trader Joes or Sprouts are not aware that some of the groceries are cheaper at Whole Foods (Mohammed, 2015). It needs to do a better marketing of its 365 Everyday Value brand and also about it weekly sales. Since Whole Foods is trying to target millenials, it can use social media to promote deals rather than traditional media.

Whole Foods needs to rollout its loyalty cards across all the stores. Currently it is being piloted only in few stores. Having loyalty cards and also showing how much the customers saved on their food basket will increase customer loyalty and also ensure that customers return for their weekly groceries. Whole Foods can also send monthly marketing emails, send mobile notifications to these customers of the current deals in stores. Without loyalty cards, sales and discounts do not usually bring back the customers. Whole Foods could also use its mobile app to increase the loyalty in its customers. Having a gamified app, with mobile ordering and mobile payments will increase the revenues as shown by Starbucks (Kell, 2015).

Whole Foods has to ensure that the newly opened stores for millenials entice new customers but not take away the customers from its existing stores. To prevent this, Whole Foods has to clearly communicate and market to the target groups what both these stores have to offer and how they are different from each other while having the same high quality organic products.

Whole Foods needs to aggressively market about it stringent quality standards. Other major supermarket chains are able to provide organic produce at lower price points since they do not follow the same standards as Whole Foods. The USDA rules about what gets classified as organic are hazy and many of the chains are carrying organic produce that may not be strictly organic. Whole Foods need to market that its products are healthier and worth buying. This also helps in maintaining its exclusive and premium brand and retain its wealthy customers.


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